(nacido en Berlín, Alemania, 22 de junio de 1910;

nacido en Hünfeld, Alemania, 18 de diciembre de 1995), lógica, informática, programación, industria informática.

Zuse es popularmente reconocido en Alemania como el «padre de la computadora», habiendo construido la primera máquina de computación programable del mundo en 1941. Zuse es menos conocido en otros países porque la mayoría de sus primeras computadoras se construyeron durante la Segunda Guerra Mundial y se hicieron famosas dentro y fuera de Alemania solo varios años después de la guerra.

Primeros Años. Konrad Zuse nació en Berlín, hijo de Emil y Maria Crohn Zuse. Su padre era un funcionario prusiano que trabajaba para el servicio postal, que trasladó a la familia a Braunsberg (ahora Braniewo en Polonia) cuando Konrad era todavía un niño. Konrad asistió a la escuela primaria en esa ciudad y comenzó a estudiar en el Gimnasio local Hosianum. La familia se mudó de nuevo en 1923 a Hoyerswerda (una ciudad en Alemania cerca de lo que ahora es la frontera con Polonia). En Hoyerswerda, Zuse se matriculó en la Realschule, una escuela que permitía a los alumnos continuar estudiando en cualquiera de las varias universidades técnicas establecidas en Alemania. La familia finalmente se mudó a Berlín y Konrad Zuse comenzó sus estudios en la Technische Hochschule Charlottenburg (renombrada Universidad Técnica de Berlín después de la Segunda Guerra Mundial). Zuse comenzó a estudiar ingeniería mecánica, cambió a arquitectura, pensó durante algún tiempo en convertirse en diseñador gráfico comercial y finalmente se decidió por ingeniería civil. Años más tarde, Zuse escribió en su autobiografía que finalmente descubrió que la ingeniería civil era el campo ideal para él porque podía combinar sus intereses artísticos con su destreza técnica, especialmente con respecto a las construcciones mecánicas. El joven Konrad Zuse era un inventor y un chapucero, que a menudo se retiraba a trabajar con su conjunto mecánico «Stabil» (una versión alemana del Conjunto Mecano o Erector). Como estudiante ganó varios premios por sus construcciones, que disfrutó alardeando.

Como parte de sus estudios de ingeniería civil en la Technische Hochschule, Zuse aprendió a realizar cálculos estáticos repetitivos como los necesarios para determinar la tensión en materiales de estructuras como puentes o grúas. Los cálculos estáticos se realizaron completamente a mano o con la ayuda de calculadoras de escritorio. Las hojas de cálculo, en las que se habían preimpreso todas las fórmulas necesarias, se rellenaban laboriosamente fila por fila. El trabajo tedioso y repetitivo llevó a Zuse a considerar la posibilidad de automatizar la tarea. Si los ingenieros simplemente tuvieran que rellenar datos y seguir una ruta computacional fija, entonces una máquina podría hacerse cargo.

La Máquina Programable Mecánica. Después de su graduación en 1935, Zuse comenzó a trabajar como analizador de estrés para el fabricante de aviones Henschel Flugzeugwerke. Mantuvo este cargo por menos de un año, renunciando con el propósito de iniciar su propia empresa. Quería construir calculadoras automáticas y ya había hecho contacto con Kurt Pannke, un constructor de calculadoras de escritorio mecánicas. Sin embargo, el empleo de corta duración de Zuse en Henschel sería crucial para él en años posteriores: Dos veces en su vida, sus superiores en Henschel lo ayudarían a obtener un aplazamiento del ejército, argumentando ambas veces que era necesario como ingeniero y no como soldado en el campo de batalla.

En 1936, con el apoyo financiero de sus padres, Zuse comenzó a construir el autómata que hasta entonces solo había existido en su imaginación. Algunos amigos de la universidad le ayudaron trabajando para él, mientras que otros le ofrecieron pequeñas contribuciones monetarias para que pudiera terminar lo que se convertiría en la máquina V1 (Versuchsmodell 1, «modelo experimental uno»). Quizás la diferencia más importante entre Zuse y otros inventores de computadoras que trabajaban a finales de la década de 1930 era que Zuse estaba diseñando su máquina esencialmente solo, mientras que en los Estados Unidos científicos como John Atanasoff y Howard Aiken tenían los recursos de universidades o empresas importantes a su disposición. Toda la concepción mecánica del V1 (más tarde renombrado a Z1) fue su creación.

Zuse, ignorante de la estructura interna de cualquier tipo de calculadora construida en ese momento, comenzó desde cero y desarrolló un tipo completamente nuevo de ensamblaje mecánico. Mientras que las calculadoras de escritorio contemporáneas se basaban en el sistema decimal y usaban componentes mecánicos giratorios, Zuse decidió usar el sistema binario y ejes metálicos que solo podían moverse en una dirección. Es decir, los ejes solo podían deslizarse de la posición 0 a la posición 1, y viceversa. Tales ejes eran todo lo que se necesitaba para una máquina binaria, pero aún no se habían superado obstáculos importantes. Era necesario diseñar la descripción lógica completa de la máquina y luego «cablearla» en consecuencia. Los componentes mecánicos, sin embargo, planteaban un desafío formidable porque cada movimiento de una puerta lógica tenía que ser acoplado mecánicamente con el movimiento de las otras puertas. Los desplazamientos horizontales de los componentes tenían que transformarse en desplazamientos deslizantes a través de diferentes capas de la máquina, o incluso en desplazamientos verticales. Desde una perspectiva de principios del siglo XXI, el diseño mecánico de la máquina era mucho más difícil que concebir la estructura lógica pura. Es justo decir que ninguno de los amigos de Zuse entendió exactamente cómo funcionaba la máquina, aunque pasaron semanas fabricando los cientos de ejes metálicos necesarios para el aparato.

El Z1 estaba operativo en 1938. Se mostró a varias personas que lo vieron vibrar y calcular el determinante de una matriz de tres por tres. La máquina, sin embargo, no era lo suficientemente fiable. Los componentes mecánicos, todos mecanizados en casa, tendían a atascarse. Sin embargo, el Z1 mecánico demostró que el diseño lógico era sólido. Por lo tanto, una realización eléctrica, utilizando relés telefónicos, podría contemplarse como el siguiente paso. Helmut Schreyer, ingeniero electrónico y amigo universitario de Zuse, sugirió el uso de tubos de vacío. Schreyer, de hecho, adoptó esto como su proyecto de doctorado y desarrolló algunos circuitos de tubos de vacío para una máquina electrónica. Zuse, sin embargo, no estaba convencido de que se utilizaran tubos de vacío, aunque prometían cálculos extremadamente rápidos. Dudaba de que, a largo plazo, las máquinas de tubos de vacío pudieran funcionar de forma tan fiable como los relés o incluso los componentes mecánicos. Zuse ya había estado contemplando posibles usos para su máquina: Su objetivo era el desarrollo de un reemplazo programable para las calculadoras de escritorio mecánicas

para su implementación en grandes o medianas empresas. Esta iba a ser una «máquina de computación para el ingeniero», con el tiempo tan pequeña que podría colocarse encima de un escritorio.

En 1938 Schreyer y Zuse explicaron algunos de los circuitos electrónicos a un pequeño grupo en la Technische Hochschule. Cuando se les preguntó cuántos tubos de vacío se necesitarían para una máquina de computación, respondieron que dos mil tubos y varios miles de componentes más serían suficientes. La audiencia académica estaba incrédula: los circuitos de vacío más complejos de la época no contenían más de unos cientos de tubos, y la energía eléctrica necesaria para mantener funcionando una máquina de este tipo sería prohibitiva. Solo seis años más tarde, la ENIAC, construida en la Escuela Moore de Ingeniería Eléctrica de Filadelfia, mostraría al mundo que las máquinas de tubos de vacío eran realmente caras, pero totalmente factibles.

El comienzo de la Segunda Guerra Mundial tuvo consecuencias inmediatas para Zuse; fue llamado a servir en el ejército, y estuvo seis meses desplegado en el frente Oriental. Con la ayuda de Kurt Pannke, Zuse trató de obtener una transferencia a Berlín para continuar su trabajo en la próxima máquina de computación. Helmut Schreyer, que trabajó como ingeniero en la universidad, también trató de obtener la baja de Zuse al ofrecer construir al ejército una máquina automática de defensa aérea que pudiera estar operativa en dos años. Su oferta fue recibida con la sardónica respuesta de que la guerra habría terminado para entonces. Finalmente, los superiores anteriores de Zuse en Henschel pudieron obtener su traslado a la fábrica de aviones Henschel en Berlín-Adlershof, donde fue contratado para hacer los cálculos necesarios para corregir las alas de las «bombas voladoras» (ahora llamadas misiles de crucero) que se estaban construyendo en Berlín.

En 1940 Zuse comenzó a trabajar para la Sección Especial F en la fábrica de Henschel. Durante los siguientes cinco años desarrolló las máquinas S1 y S2. Este último podía medir automáticamente algunos parámetros de las alas de los misiles, transformar la medición analógica en un número digital y calcular una corrección del ala basada en estos valores. El modelo anterior, el S1, necesitaba que estos números se escribieran en un teclado decimal. El S1 y el S2 fueron probablemente las primeras máquinas de computación digital utilizadas para el control de procesos de fábrica. El instrumento de medición utilizado en el S2 también fue casi con toda seguridad el primer convertidor industrial analógico a digital, aunque nunca se utilizó en la producción real. Ambas máquinas eran, desde el punto de vista computacional, subconjuntos de las máquinas descritas a continuación. Su existencia permaneció desconocida para el público en general durante muchos años después de la guerra.

En 1940 Zuse creó la máquina Z2, un modelo experimental que utilizaba un procesador entero construido a partir de relés y una memoria mecánica canibalizada del Z1. Esta máquina ayudó a Zuse a convencer a la Oficina Alemana de Investigación del Espacio Aéreo (DLV en alemán) para que financiara parcialmente el desarrollo del sucesor del Z1, el Z3, que se construiría utilizando solo relés. El Z3 entró en funcionamiento en 1941. Tenía el mismo diseño lógico del Z1, pero fue construido con relés telefónicos eléctricos.

Estructura y capacidades de la Z1 y la Z3. El Z1 y el Z3 trabajaban con números de coma flotante (es decir, números como, por ejemplo, +12.654 con un entero y una parte fraccionaria). Zuse desarrolló una representación numérica interna que se asemeja mucho al formato numérico interno utilizado en las computadoras modernas. Cada número se almacenaba separado en tres partes: el signo del número, el exponente del número en notación de complemento de dos, y la mantisa del número. Para manejar cada parte, el procesador del Z1 y el Z3 constaba de dos bloques principales, uno para procesar los exponentes de números y otro para procesar las mantissas.

Las dos máquinas, Z1 y Z3, compartían una arquitectura común. Sus componentes principales fueron:

  1. la memoria para almacenar números (sesenta y cuatro en total);
  2. el procesador para la computación;
  3. Una cinta perforada para almacenar la secuencia de instrucciones del programa; y
  4. una consola de entrada-salida.

Las instrucciones fueron leídas de la cinta y ejecutadas una por una por el procesador. La consola permitía al usuario introducir números decimales con un teclado decimal (similar al teclado de una caja registradora), mientras que los resultados se mostraban en un panel con dígitos iluminados por lámparas.

El conjunto de instrucciones de los Z1 y Z3 consistía en las cuatro operaciones aritméticas (suma, resta, multiplicación y división), así como la operación de raíz cuadrada. Había cuatro operaciones adicionales para leer y mostrar resultados y para mover números entre el procesador y la memoria. La Z3 era muy parecida a una calculadora electrónica temprana de la década de 1970, pero mucho más lenta; una multiplicación requería dieciocho ciclos de máquina y se ejecutaba en tres segundos.

Utilizando el conjunto de instrucciones mencionado anteriormente, fue posible procesar cualquier fórmula aritmética del tipo utilizado en aplicaciones de ingeniería. Sin embargo, el conjunto de instrucciones no proporcionaba una instrucción de ramificación condicional, por lo que era relativamente difícil, aunque no inviable, realizar cálculos más complejos. Además, los dos extremos de la cinta perforada se podían unir para formar un bucle, de modo que era posible la ejecución repetida del mismo programa.

Zuse evitó el uso de un número excesivo de puertas lógicas para el procesador confiando en unidades de control que funcionaban como microsecuencers, una para cada comando en el conjunto de instrucciones. Un microsecuencer consistía en un brazo giratorio que avanzaba un paso en cada ciclo de la máquina como un dial giratorio. Un reloj (un motor giratorio) proporcionaba los ciclos de reloj necesarios para sincronizar la máquina. En el caso del Z3, la frecuencia de funcionamiento se fijó en cinco ciclos por segundo. Cinco veces por segundo, el brazo giratorio de un microsecuencer activaba el siguiente paso de la operación en cuestión. Por ejemplo, en el caso de la multiplicación, se necesitaban sumas repetidas y desplazamientos de números (como sucede cuando se multiplican dos números a mano). Las dieciocho operaciones parciales necesarias se iniciaron con un microsecuenciador con dieciocho contactos para el dial giratorio. Por lo tanto, el microsecuencer se puede considerar como una especie de programa cableado que reduce instrucciones muy complejas a una secuencia de operaciones simples. Por lo tanto, modificar el funcionamiento interno completo de la máquina consistía solo en volver a cablear los microsecuencers sin tener que modificar el resto del procesador. Esto resultó en una arquitectura muy eficiente y flexible, explicando cómo Konrad Zuse fue capaz de construir una máquina que rivalizaba con las computadoras británicas o estadounidenses construidas durante el mismo período, incluso con solo una centésima parte de los recursos a su disposición.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Zuse trabajó continuamente para la fábrica de Henschel, pero pudo comenzar su propio negocio en 1941. La Zuse Ingenieurbüro und Apparatebau, Berlín, fue la primera empresa fundada con el único propósito de desarrollar computadoras. La exitosa demostración del Z3 le dio a Zuse un contrato con la unidad alemana de investigación de aviones (DLV) para desarrollar un ordenador aún más grande, el Z4. Esta máquina tenía un diseño muy similar a la Z3, pero tendría 1.024 palabras de memoria en lugar de solo 64. La máquina fue construida y casi estaba operativa a principios de 1945, cuando las tropas rusas se acercaron a Berlín.

Secuelas de la guerra y el Plankalkül. Zuse huyó con el Z4 antes de que Berlín cayera ante el victorioso ejército soviético. Uno de sus colaboradores fue capaz de obtener transporte en tren para la máquina, logrando de alguna manera contrabandearla como un valioso activo militar. El Z1 y el Z3 ya habían sido destruidos por ataques aéreos durante la guerra, por lo que el Z4 constituía el único activo de la compañía de Zuse. Después de varios desvíos, Zuse se estableció en Baviera, donde sobreviviría los años siguientes pintando, asesorando e intentando reiniciar su empresa. Durante este período de inactividad forzada, terminó su manuscrito en el Plankalkül, un documento notable publicado por primera vez en la década de 1970.

El Plankalkül (cálculo de programas) fue el primer lenguaje de programación de alto nivel concebido en el mundo. Fue diseñado por Zuse entre 1943 y 1945, es decir, en un momento en que se estaban construyendo las primeras computadoras en los Estados Unidos, el Reino Unido y Alemania. Representa uno de los mayores logros en la historia de las ideas en el campo de la informática, aunque fue implementado por primera vez en 1999 por un equipo de investigadores en Berlín.

El Plankalkül correspondía a la concepción madura de Zuse de cómo construir una computadora y cómo asignar el trabajo de computación total al hardware y software de una máquina. Zuse llamó a las primeras computadoras que construyó «máquinas algebraicas «en contraste con «máquinas logísticas».»Los primeros fueron construidos especialmente para manejar cálculos científicos, mientras que los segundos podían lidiar con el procesamiento científico y simbólico. La «máquina logística» de Zuse nunca se construyó, pero su diseño requería una memoria de palabras de un bit y un procesador que pudiera calcular solo las operaciones lógicas básicas (conjunción, disyunción y negación). Era una computadora minimalista en la que la memoria consistía en una larga cadena de bits, que se podían agrupar en cualquier forma deseada para representar números, caracteres, matrices, etc. En cierto modo, la máquina logística se asemeja a la propuesta de Alan Turing de 1936, más tarde conocida como la Máquina de Turing.

El Plankalkül era la contraparte de software de la máquina logística. Las estructuras complejas podrían construirse a partir de las elementales, siendo la más simple un solo bit. Además, las secuencias de instrucciones se podían agrupar en subrutinas y funciones para que el usuario solo tratara con un poderoso conjunto de instrucciones de alto nivel que enmascarara la complejidad del hardware subyacente. El Plankalkül explotó en gran medida el concepto de modularidad, que más tarde se volvió tan importante en la informática: Varias capas de software hicieron que el hardware fuera invisible para el programador. El hardware en sí debía ser simple y solo podía ejecutar el conjunto de instrucciones mínimo.

En Plankalkül el programador utiliza variables para realizar cálculos. No hay declaraciones de variables separadas: Cualquier variable se puede usar en cualquier parte del programa, y su tipo se escribe junto con el nombre. La asignación de variables se realiza como en los lenguajes de programación modernos, donde un nuevo valor sobrescribe el valor anterior. Muchas operaciones son las utilizadas en los lenguajes de programación modernos (suma, resta, etc.).

Plankalkül es universal. Puede tratar con instrucciones condicionales del tipo» if then else » y pone a disposición un operador de iteración W que repite la ejecución de una secuencia de instrucciones hasta que se cumple una condición de ruptura de bucle. Usando estas construcciones, cualquier tipo de cálculo se puede codificar con Plankalkül.

Aunque Zuse publicó algunos artículos menores sobre el Plankalkül e intentó darlo a conocer en Alemania, el idioma cayó en el olvido. Los principales problemas eran su alcance ambicioso, la gran variedad de instrucciones que contenía, una arquitectura modular que requería compilación incremental y la presencia de estructuras dinámicas y funcionales. Algunos aspectos de la definición no estaban del todo limpios, y la ausencia de comprobación de tipos habría hecho que fuera extremadamente difícil depurar. Una implementación práctica del Plankalkül ciertamente requiere una revisión importante del borrador de Zuse de 1945. Sin embargo, Plankalkül se adelantó mucho a su tiempo considerando que muchos de los conceptos en los que se basaba se redescubrieron mucho más tarde. Tomaría muchos años más para que los lenguajes de programación alcanzaran el nivel de sofisticación de Plankalkül.

Renacimiento de la compañía de Zuse. Después de la Segunda Guerra Mundial, la compañía de Zuse se revitalizó cuando el profesor Eduard Stiefel, de la Universidad Técnica de Zúrich (ETH), condujo a Baviera para ver el reacondicionado Z4 en funcionamiento. Decidió alquilar la máquina para su universidad. El Z4 se instaló en Zúrich en 1950, varios meses antes de que se entregara el primer UNIVAC en los Estados Unidos, y por lo tanto fue el primer ordenador comercial en funcionamiento en el mundo. Durante varios años, el Z4 fue el único ordenador operativo en Europa continental. La máquina tenía la misma estructura lógica que la Z3, pero contenía más memoria y un conjunto de instrucciones ampliado. Se utilizó durante muchos años en la ETH y ahora es parte de la exposición historia de la computación del Deutsches Museum de Múnich. Es la única máquina Zuse construida antes de 1945 que se ha conservado.

La compañía de Zuse (con el nuevo nombre de Zuse KG) floreció después de la guerra, y se construyeron muchas otras máquinas. Todos fueron numerados progresivamente (por ejemplo, Z5, Z11) de acuerdo con su introducción. Durante algunos años, Zuse continuó construyendo computadoras de relé e incluso argumentó a favor de elementos micromecánicos. Poco a poco, sin embargo, los componentes electrónicos se miniaturizaron, su fiabilidad aumentó, y con el dominio de las empresas estadounidenses en este campo, Zuse KG no tuvo más remedio que desarrollar máquinas basadas en tubos de vacío y transistores. El primer ordenador transistorizado Zuse KG fue el Z23, un éxito comercial: Se entregaron ochenta máquinas en Alemania y dieciocho en otros países. La Fundación Alemana de Investigación promovió activamente la máquina y subvencionó su introducción en las universidades, donde se utilizó para impulsar la mayor parte de la educación en ciencias de la computación en las universidades.

La Z23 y la Z22 (construidas con tubos de vacío) fueron notables porque constituyeron la primera desviación radical de la arquitectura de todas las máquinas Zuse anteriores. Su estructura interna consistía en registros en serie, lo que permitía el uso de menos componentes. El número de instrucciones se mantuvo al mínimo. Un compilador permitía a los programadores escribir código con una sintaxis que estaba entre el código ensamblador y un lenguaje de programación de alto nivel. Después de la Z22 y la Z23, Zuse a menudo confiaba que las nuevas máquinas no estaban siendo diseñadas por él, sino por sus ingenieros.

Otro desarrollo importante, y el último bis de Zuse, fue la introducción del Graphomat en 1961, un plotter que podría ser utilizado por arquitectos y geólogos para generar diagramas y dibujos. El Graphomat se podía conectar a los ordenadores Zuse y utilizar engranajes que proporcionaban un movimiento suave y continuo en cada dirección. Los engranajes fueron diseñados por el propio Zuse.

El Z23 y el Graphomat tuvieron éxito, pero el desarrollo de la siguiente línea de computadoras resultó demasiado costoso. Finalmente, el predominio de los estados UNIDOS la industria informática en Europa, así como la adopción tardía de un diseño totalmente electrónico, trajeron dificultades financieras a Zuse KG. La compañía fue vendida primero a Brown Boveri and Company en 1962 y más tarde a Siemens. La producción de la serie de computadoras Zuse finalmente se detuvo. Zuse se retiró después de la adquisición de Siemens y recibió beneficios de jubilación. En los años siguientes continuó escribiendo, solicitando patentes y defendiendo su lugar en la historia de la informática.

En retrospectiva, se puede decir que el mayor logro de Konrad Zuse fue el desarrollo de una familia de máquinas programables de punto flotante totalmente digitales que se construyeron en un aislamiento intelectual casi total entre 1936 y 1945. Su sueño era crear la pequeña computadora para aplicaciones comerciales y científicas. Trabajó con determinación durante muchos años para lograr este objetivo. Su solicitud de patente de 1941 para la máquina informática Z3 fue rechazada en 1967 por un juez alemán, ya que se consideró que carecía de «inventiva».»La decisión sobre la solicitud se retrasó tanto tiempo, en primer lugar, debido a la guerra, y en segundo lugar, porque varias grandes compañías de computadoras lucharon contra Zuse en los tribunales. Zuse, sin embargo, siempre se consideró el único y verdadero inventor de la computadora, y sus declaraciones públicas sobre este tema demostraron cierta amargura por su falta de reconocimiento en otros países.

Epílogo. Konrad Zuse se casó con Gisela Brandes el 6 de enero de 1945. Gisela dio a luz a su primer hijo unos meses más tarde, y cuatro niños más le siguieron en los años siguientes. Pero Konrad Zuse no era un hombre de familia: a lo largo de los años, su única obsesión era comenzar y dirigir su empresa. Después de su retiro fue condecorado en Alemania, recibiendo, entre otras distinciones, la Cruz Federal al Mérito y el Anillo Siemens. Fue nombrado miembro del Museo de Historia de la Computadora en California en 1999. Se le otorgaron varios doctorados honorarios, así como una cátedra. Además, el premio más importante de Alemania en el campo de la informática lleva el nombre de Konrad Zuse. Zuse murió el 18 de diciembre de 1995, a la edad de ochenta y cinco años.

Sus primeras máquinas han sido reconstruidas: Un modelo de la Z1 fue construido en la década de 1980 por el propio Zuse y se exhibe en el Museo de Tecnología Alemana de Berlín. El Z3 fue reconstruido por los ingenieros de Zuse en la década de 1960 y se exhibe en el Deutsches Museum de Múnich. Una nueva réplica funcional del Z3 se construyó en Berlín y se exhibe en el Museo Zuse en Hünfeld, Alemania, donde también se encuentran varios de los ordenadores de Zuse KG.

Se ha dicho y escrito con frecuencia que la computadora es un subproducto de la Segunda Guerra Mundial, o al menos que su nacimiento fue catalizado por los eventos que rodearon esa conflagración. En el caso de Konrad Zuse esto es solo parcialmente cierto. La inspiración para su primera máquina de computación, la Z1, es anterior a la guerra. Los seis meses que Zuse pasó en el frente Oriental en 1939-1940 fueron sin duda una interrupción del proyecto en el que ya había estado trabajando durante casi tres años. Si la guerra no hubiera comenzado, la máquina de computación Z3 se habría construido antes. Pero una vez que estallaron las hostilidades, Zuse al menos fue capaz de convencer al establishment militar de que las máquinas de computación eran útiles para los cálculos numéricos aerodinámicos. La exitosa demostración del prototipo Z2 llevó a un contrato con la Oficina Alemana de Investigación del Espacio Aéreo (DLV), que financió la mayor parte de la construcción del Z3. Una vez que la Z3 estuvo operativa, Zuse construyó la máquina de propósito especial S1 y también comenzó a construir la máquina de computación más potente con la que había soñado todos esos años, la Z4. La construcción del Z4 se realizó bajo un contrato de guerra financiado por el ejército alemán hasta 1945.

Aunque casi nadie en Alemania entendía completamente la importancia del trabajo de Zuse, al menos las personas a cargo de la gestión estratégica de la investigación y el desarrollo aeronáuticos reconocieron la relevancia de los cálculos rápidos. Es de destacar que Zuse pudo abandonar el frente Oriental y liberarse de las responsabilidades cotidianas en el Henschel Werke para atender a su propia compañía. Esto no habría sucedido si los expertos militares no hubieran pensado que su compañía era útil y necesaria para el esfuerzo de guerra.

Konrad Zuse no fue un héroe de la resistencia, pero ciertamente nunca trató de ganar un cargo o posicionarse en la política académica. Mientras los profesores e investigadores de las universidades alemanas, especialmente de la Technische Hochschule Charlottenburg, acudían al partido nazi para avanzar en sus profesiones, la propia carrera de Zuse se vio truncada por la guerra. Desafortunadamente, no se sabe mucho sobre sus opiniones políticas en ese momento. En sus memorias, Zuse trata sobre el régimen y la política durante la guerra en solo unos pocos párrafos. Ideológicamente, quedó muy impresionado por la teoría de Oswald Spengler sobre el declive de la civilización occidental. Continuó mencionando a Spengler en sus últimos años.

Probablemente fue la tragedia personal de Konrad Zuse que concibiera todos los elementos de la computadora antes y con más elegancia que cualquier otro pionero de la computadora, pero vivía en Alemania cuando el país estaba en camino a la autodestrucción. Fuera de Alemania, y fuera de un círculo muy pequeño para el caso, nadie se dio cuenta de los Z1, Z2, Z3 y Z4. El S1 y el S2 eran máquinas secretas. El trabajo de Zuse no fue redescubierto hasta finales de la década de 1940, y para entonces ya era demasiado tarde para que sus máquinas hubieran tenido un impacto serio en el diseño y la construcción de computadoras modernas. El trabajo de Zuse valía una nota al pie, a lo sumo, en los primeros libros académicos sobre la historia de la informática. Esto ha cambiado desde la década de 1990, a medida que se conoce más sobre la vida y el trabajo de este pionero de la informática más notable.

BIBLIOGRAFÍA

Los cuadernos y documentos de Konrad Zuse fueron vendidos por su viuda en 2006 al Deutsches Museum de Múnich, donde se almacenan en los archivos.

OBRAS DE ZUSE

El Plankalkül. Informe Técnico 63. Bonn: Gesellschaft für Mathematik und Datenverarbeitung, 1972.

Aproximaciones a una teoría del autómata de red. Leipzig: Barth, 1975.

Redes de petri desde el punto de vista del ingeniero. Braunschweig; Wiesbaden: Vieweg, 1980.

El ordenador: Mi vida. Berlin: Springer-Verlag, 1993.

OTRAS OBRAS

Peters, Arno. Was ist und wie verwirklicht sich: Computer-Sozialismus: Gespräche mit Konrad Zuse. Berlín: Neues Leben, 2000.

Rojas, Raúl. «Konrad Zuse’s Legacy: The Architecture of the Z1 and Z3.»IEEE Annals of the History of Computing 19, no. 2( 1997): 5-16.

Raúl Rojas