(1917 – 2008)

Jerry Wexler, una figura clave en la exposición de la música Rhythm and Blues a un público más amplio, fue muy influyente durante sus días como ejecutivo y productor de Atlantic Records, ayudando a pastorear el crecimiento de la etiqueta desde la pequeña impresión R&B hasta la fuerza masiva de la industria.

El nativo del Bronx comenzó su carrera como editor y reportero para la revista comercial de la industria musical Billboard, y fue él quien acuñó el término «Rhythm and Blues» como una clasificación para lo que anteriormente se conocía en la industria como «música de raza», un término que Wexler encontró degradante. Se convirtió en socio en Atlantic en 1953, invitado por el cofundador de la discográfica Ahmet Ertegun después de que su compañero Herb Abramson se alistara en el ejército. Con Ahmet y su hermano Nesuhi Ertegun, Wexler jugó un papel clave en convertir el sello independiente en el sello R&B más exitoso de Estados Unidos, trabajando desde el principio con artistas como Ray Charles, the Drifters y Big Joe Turner.

Wexler fue una fuerza importante en el desarrollo de la música Soul en los años 60, produciendo discos de la talla de Wilson Pickett, Dusty Springfield y Aretha Franklin, y descubriendo y desarrollando puestos avanzados como Stax en Memphis, Fame en Muscle Shoals, Alabama, y Criteria en Miami como centros de grabación fuera de la ciudad. Wexler también influyó en el crecimiento del perfil de Atlantic como sello de rock a partir de finales de los 60, firmando actos como Led Zeppelin y The Allman Brothers Band.

Wexler dejó Atlantic en 1975 y se mudó a Warner Bros., donde fue fundamental para traer nuevos artistas como Dire Straits, the Gang of Four y the B-52 al sello. Posteriormente se convirtió en productor independiente, grabando con artistas como Bob Dylan, Etta James, Santana y Willie Nelson. Se retiró del negocio de la música a finales de la década de 1990, viviendo el resto de sus días en su casa en Sarasota, Florida. Murió mientras dormía a la edad de 93 años.