Esta es la segunda parte de nuestra lista de tabúes sociales japoneses comunes que debe evitar cuando visite Japón.

7. Beber

Hay algunas reglas para beber en eventos sociales y fiestas. En primer lugar, no bebas hasta el primer brindis (¡o kanpai!) se ha hecho. Para ser educado, no debe rellenar su propio vaso, sino esperar a que alguien más lo llene por usted. Cuando alguien se ofrece a darle una recarga, debe levantar su copa con ambas manos. A continuación, debe ofrecerles una recarga a cambio. También es de buena educación prestar atención a los vasos de las personas que te rodean y rellenarlos cuando empiecen a vaciarse. Si encuentras que tu vaso está vacío y nadie lo ha notado, no te preocupes. Simplemente ofrezca recargar el vaso de su vecino de nuevo como una pista sutil, y su propio vaso pronto se llenará.

8. Palillos

Hay una serie de tabúes en torno al uso de palillos. Por ejemplo, usar los palillos para apuntar a alguien, usar palillos para apuñalar la comida, lamer los palillos, agarrar ambos palillos con el puño, tocar la comida con los palillos pero no comerla, colocar los palillos sobre la comida mientras decides qué comer, todo esto generalmente se considera grosero. Además, si te sirves de un plato común, debes usar el extremo opuesto de los palillos para recoger la comida. Si bien estos ejemplos pueden tener un elemento de sentido común, hay dos tabúes más sobre los palillos chinos que tienen un elemento cultural más profundo y oscuro.

Nunca debe pegar palillos en posición vertical en su arroz. Esto se debe a que durante los funerales japoneses se deja un tazón de arroz para los recién fallecidos como ofrenda para el próximo mundo. En este momento, los palillos se colocan en posición vertical en el tazón como un puente simbólico hacia el otro mundo. Por esta razón, poner los palillos en posición vertical en un tazón de arroz no solo es un verdadero asesino del estado de ánimo, sino que también es muy mala suerte.

De manera similar, los alimentos nunca deben pasarse entre los palillos de dos personas. Esto se debe a que en un funeral japonés, después de que el cuerpo haya sido cremado, los miembros de la familia separarán los huesos de las cenizas con palillos especiales, y a veces los huesos se pasarán entre los miembros de la familia de palillos a palillos. Esta es la única vez que pasa algo entre palillos. Si sucede durante una comida, podría ser bastante molesto.

9. Silbar por la noche

Existe una creencia supersticiosa en Japón de que silbar por la noche atrae a las serpientes. Esto puede sonar poco probable, pero si silbas una melodía después de que se ponga el sol, definitivamente hará que tus compañeros japoneses se sientan incómodos. En el pasado, los delincuentes en Japón usaban el silbido como una forma de comunicarse entre sí, por lo que el silbido nocturno podría haber provocado problemas no deseados. Tal vez la advertencia sobre las serpientes surgió como un eufemismo para el crimen. Sin embargo, si no quieres dar escalofríos a tus vecinos, ¡no silbes por la noche!

10. Los números 4 y 9

Al igual que el número 13 se considera desafortunado en algunas culturas occidentales, el 4 y el 9 se consideran números desafortunados en Japón. La razón es que el 4 en Japonés se pronuncia «shi», que también significa «muerte», y 9 en Japonés se pronuncia «ku», que puede significar «el que sufre». Por esta razón, regalar a alguien un conjunto de 4 o 9 artículos se considera muy malo. Por la misma razón, nunca debes regalar un peine a alguien, porque en japonés la palabra para peine es «kushi», ¡que suena como los dos números juntos! Muy a menudo, los hoteles, hospitales y otros edificios también evitarán usar los números 4 y 9 como números de habitación.

11. Regalos de boda

En Japón, una ofrenda monetaria en un sobre especial es el regalo aceptable en una boda. Sin embargo, es importante que no dé un número par, como 20,000 yenes, porque esto se divide fácilmente y es un mal augurio para el nuevo matrimonio. En su lugar, dé un número impar de dinero, como 30,000 yenes o 50,000 yenes si se siente especialmente generoso.

12. Plantas en macetas

Las personas a menudo traen flores a los pacientes en los hospitales para animarlos. Sin embargo, en Japón, es importante que traiga flores cortadas y no plantas en macetas. Esto se debe a que las plantas en macetas tienen raíces, ¡y el pobre paciente no quiere echar raíces en el hospital!

Parte 1

Michael Lambe