(1917 – 2008)

Jerry Wexler var en nyckelfigur i att exponera Rhythm and Blues-musik för en bredare publik och var mycket inflytelserik under sina dagar som verkställande och producent för Atlantic Records och hjälpte till att herda etikettens tillväxt från liten r&B-avtryck till massiv industristyrka.

Bronx-infödingen började sin karriär som redaktör och reporter för musikbranschens facktidskrift Billboard, och det var han som myntade termen ”Rhythm and Blues” som en klassificering för vad som tidigare varit känt i branschen som ”rasmusik” – en term Wexler fann förnedrande. Han blev partner i Atlanten 1953, inbjuden av etikettgrundare Ahmet Ertegun efter att hans partner Herb Abramson gick in i militären. Med Ahmet och hans bror Nesuhi Ertegun spelade Wexler en nyckelroll för att göra det oberoende avtrycket till Amerikas mest framgångsrika R&B-etikett och arbetade tidigt med handlingar inklusive Ray Charles, The Drifters och Big Joe Turner.

Wexler var en viktig kraft i utvecklingen av soulmusik på 60-talet och producerade skivor av sådana som Wilson Pickett, Dusty Springfieldoch Aretha Franklinoch upptäcka och utveckla sådana utposter som Stax i Memphis, berömmelse i Muscle Shoals, Alabama och kriterier i Miami som inspelningsnav utanför staden. Wexler var också inflytelserik i växande Atlantic profil som en rock Etikett början i slutet av 60-talet, underteckna sådana handlingar som Led Zeppelin och Allman Brothers Band.

Wexler lämnade Atlanten 1975 och flyttade till Warner Bros., där han bidrog till att föra sådana nya handlingar som Dire Straits, the Gang of Four och B-52 till etiketten. Han blev därefter frilansproducent och spelade in med artister som Bob Dylan, Etta James, Santana och Willie Nelson. Han gick i pension från musikbranschen i slutet av 1990-talet och bodde resten av sina dagar i sitt hem i Sarasota, Florida. Han dog i sömnen vid 93 års ålder.