Lisa McPherson dog efter att en Scientologi-praxis gått fel. Hennes död öppnade dörrarna till en kontrovers över hur kyrkan hanterar mental instabilitet.

Lisa McPherson

YouTubeLisa McPherson

den 5 December 1995 befanns Lisa McPherson inte svara i sitt rum på flag Land Base, Det Florida-baserade ”andliga huvudkontoret” i Scientology Kyrkan. Hon laddades in i en ambulans av sina vårdnadshavare och fördes till ett Scientologi-sjukhus, trots att det fanns fyra närmare sjukhus på vägen. När hon kom till sjukhuset förklarades hon död.

i månader försökte kyrkan dölja döden och berättade för sin familj att hon hade dött av hjärnhinneinflammation eller blodpropp och undvikit intervjufrågor om ämnet. Den efterföljande rättegången, initierad av McPhersons familj, kostade kyrkan tusentals dollar och startade en ny våg av tvivel om organisationens kontroversiella metoder.

även om de sista veckorna av hennes liv förmodligen var en gisslan-liknande mardröm, var McPherson ursprungligen en villig konvertit till Scientology Kyrkan.

när hon bara var 18 år gick hon med i kyrkan och flyttade så småningom från sitt hem i Dallas, Texas till Clearwater, Fla. ett år före hennes död. Just då, hon arbetade för ett förlag, ägs och drivs främst av scientologer. För de flesta av hennes vänner och kollegor verkade hon glad över att arbeta för organisationen.

sedan, i November 1995, förändrades något.

Lisa Mcpherson ler

Wikimedia CommonsA unga Lisa McPherson, strax efter att hon gick med i Scientology.

efter att ha varit inblandad i en mindre bilolycka började hon visa tecken på psykiatrisk instabilitet. Även om paramedicinerna ursprungligen hade lämnat henne ensam, eftersom hon tycktes vara oskadd, tog de henne till sjukhuset när hon började ta av sig kläderna mitt på vägen.

senare berättade hon för paramediker att hon hade gjort det i hopp om att få rådgivning, men en gång på sjukhuset vägrade hon en psykiatrisk observation. När hon checkade ut bestämde hon sig för att vända sig till kyrkan för en andlig utvärdering.

den kontroversiella metoden för denna andliga utvärdering är känd som en ”introspektion genomgång.”McPherson hade gått igenom en omgång av processen några månader tidigare men hade bekräftat tillståndet ”Clear” i September. Med andra ord, hon hade ansetts vara mentalt passande av sin kyrka.

metoden för Introspektionsöversikt innebär en period av fullständig isolering, i flera dagar eller ibland veckor. Bortsett från regelbundna auditeringssessioner talar personen i rundownen inte alls. Isoleringen sägs uppmuntra storskalig självutvärdering och ge tid för personen att fullt ut arbeta igenom alla tankar i huvudet på sin egen tid, utan distraktion.

slutresultatet blir i teorin en person som har uppstått från sin psykos och är redo att ta på sig ansvaret för att leva med andra.

många psykologer har påpekat att utökad isolering faktiskt är extremt skadlig för den mänskliga psyken och faktiskt kan inducera psykos och andra psykiska störningar. Det kan också störa sin sömncykel och utfodringsschema, eftersom deras känsla av tid blir skev, vilket kan leda till fysisk skada.

i 17 dagar genomgick Lisa McPherson sin andra omgång av introspektion. Hon fördes till Flag Land Base, som kyrkan kallar deras ”andliga högkvarter.”Där sattes hon i en cabana och hölls under 24-timmars klocka, under vilken detaljerade stockar hölls av hennes tillstånd.

även om det inte finns några uttryckliga riktlinjer för att mata dem på introspektion, tyder McPhersons obduktion på att hon inte matades eller fick vatten ofta. I minst en vecka var hennes kropp underviktig och visade tecken på svår uttorkning.

 Flag Land Base Scientology

Wikimedia Commons Scientologys högkvarter i Clearwater, Florida, en del av Flag Land Base complex.

under Introspektionens genomgång konsulterades en Scientologi-läkare vid namn David Minkoff med avseende på McPhersons tillstånd.

även om han aldrig fysiskt undersökte henne, föreskrev han upprepade gånger hennes Valium och klorhydrat för att hjälpa henne att sova. När andra medarbetare tittade in på henne rapporterade de vattkoppor eller ett mässlingliknande utslag i ansiktet. När hon märkte detta bad hennes vakter Minkoff att förskriva ett antibiotikum.

det verkade som om lugnande medel och antiseizurmedicin var bra, att förskriva ett antibiotikum utan samråd var för långt för Minkoff. Omedelbart beordrade han henne att tas till sitt sjukhus, trots att det fanns fyra kvalificerade traumacenter mellan Flag Land Base och Minkoffs övning.

när Flag Land Base-personalen gick med på att ta henne, blev Lisa McPhersons andning ansträngd, och hon blev så småningom inte svarande. På Minkoffs sjukhus administrerades HLR i 20 minuter innan han förklarades död av lungemboli.

Scientologys medarbetare hävdade att hon hade dött av hjärnhinneinflammation eller blodpropp, något de inte kunde klandras för. De misslyckades också att avslöja för sin familj att hon hade genomgått introspektion genomgång, istället citerar hennes besök till Flag Land Base som ”vila och avkoppling.”

på grund av de motstridiga dödsorsakerna började en misstänkt dödsutredning nästa dag. Undersökningen avslöjade uttorkning och undernäring, liksom flera hudförhållanden, varav en tycktes vara kackerlackbett. Förutom hudförhållandena fann obduktionen att hennes knogar och tår var dåligt skadade som om hon hade slagit eller sparkat på väggarna i hennes cabana.

Scientology motverkade läkarundersökarens rapport och hävdade att de var tvungna att göra sina egna. De anställde ett team av rättsmedicinska patologer, vars resultat motverkade alla de som hittades av läkarundersökaren, förutom att hon hade blivit uttorkad.

 Lisa Mcpherson protesterar

Wikimedia CommonsProtesters utanför en Scientologi-kyrka som protesterar mot kyrkan över Lisa McPhersons död.

under undersökningarna dök protester upp framför Scientologi-byggnader över hela landet, när människor började ifrågasätta kyrkans handlingar utan att få något svar från tjänstemän.

det kom senare ut att läkarundersökaren sannolikt muddied fallet, eftersom det ursprungligen hade varit en annan examinator i ärendet. Brott anklagelserna om missbruk eller försummelse av en handikappad vuxen, och praktisera medicin utan licens som hade väckts mot kyrkan slutligen tappade, och tvistemål mot dem av McPherson familjen avgjordes utanför domstol.

även om de förnekade något fel i fallet med Lisa McPherson, Scientology Kyrkan måste ha känt någon koppling. Efter att fallet dog, anstiftade kyrkan Lisa McPherson-klausulen, en frisättningsform som skyddar kyrkan från ytterligare rättegångar.

det står att en scientolog som går in i någon ny form av behandling förstår att Scientologi är en religion och inte en medicinsk behandlingsanläggning.

det står också att om en scientolog placeras i en psykavdelning, kommer kyrkan att tillåtas att ingripa för deras räkning och placera dem i vård av andra scientologer. Det garanterar uttryckligen att signee inte kommer att stämma kyrkan i händelse av skada eller dödsfall.

efter att ha läst om Lisa McPhersons mystiska död, kolla in några av Scientologi-kyrkans konstigaste övertygelser. Ta sedan en titt på dessa bilder av grundaren L. Ron Hubbard och kyrkans födelse.