en ung flicka försvann efter att ha lämnats ensam hemma och lämnade bara blod och ett mysterium som nu är nästan två decennier gammalt.

Leigh Occhi (bilden tillhandahålls av hjälp att hitta saknade Leigh Marie Occhi Facebook-sida)

resterna av orkanen Andrew var på väg mot Tupelo, Mississippi på morgonen den 27 augusti 1992, men stormen hade inte slagit ännu när Vickie Yarborough åkte till jobbet runt 7:50. Hennes dotter, 13-åriga Leigh Occhi, var vaken när Vickie åkte till jobbet men fortfarande i sin nattklänning. Hon lovade sin mamma att hon skulle vara klädd och redo att gå när hennes mormor kom för att hämta henne senare på morgonen; hon skulle till ett öppet hus på sin gymnasium och ville inte vara sen.

mindre än en timme efter att hon kom till jobbet ringde Vickie hem för att kolla på Leigh. När hon ringde sin dotter, hon skulle låta telefonen ringa två gånger, hänga upp, sedan omedelbart återuppringning. Detta säkerställde att Leigh visste att det var hennes mamma som ringde och skulle svara i telefonen. På morgonen, dock, Leigh misslyckades med att plocka upp. Efter att ha försökt några gånger till kunde Vickie inte skaka känslan av att något var fel. Hon lämnade jobbet och gjorde den korta enheten hem för att se till att Leigh var okej. Hennes blod blev kallt när hon drog upp framför sitt hus och såg att garagedörren var vidöppen och ljuset på den automatiska dörröppnaren tändes. Eftersom ljuset skulle stängas av ungefär fem minuter efter att dörröppnaren användes, det verkade som om någon just hade lämnat.

när Vickie kom in i huset blev hon förskräckt över vad hon såg. Det var blod smort på en av väggarna och släpade ner korridoren. Skrek efter Leigh, hon kollade snabbt alla rum i huset men kunde inte hitta sin dotter. Hon sprang ut i trädgården, kollade skjulet, kom sedan tillbaka in och ringde 911.

polisen anlände inom några minuter och visste omedelbart att de inte hade att göra med en skenande Tonåring. De två officerarna som hade skickats fattade det kloka beslutet att kräva att en detektiv skulle komma till huset; Blydetektiv Bart Aguirre fick samtalet och gick direkt till bostaden. Han tog en flyktig titt runt hemmet, och märkte blod och hår på en dörrkarm, en pool av blod på mattan, och droppar blod som leder ner i korridoren.

Vickie visade honom nattklänningen Leigh hade på sig när hon senast såg henne; den var färgad med blod och hade kastats i en tvättkorg. I sovrummet badrum fanns bevis för att någon hade försökt att städa upp, lämnar en rosa glans av blod på disken. Inget annat i hemmet verkade vara störd, och det fanns inga tecken på inbrott.

Leigh (foto från NCMEC)

polis och volontärer började söka i omgivningen efter Leigh, men det stormiga vädret gjorde det svårt. Bloodhounds hade ingen tur att plocka upp på en doft spår, och vädret var för dåligt för flyg sökningar. Detektiver började intervjua alla som kände Leigh, börjar med närmaste familj. De hoppades att avslöja ledtrådar som skulle leda dem till Leigh.

så snart stormen passerade skickades en helikopter för att flyga över området. Detektiver var hoppfulla att en flygsökning skulle kunna avslöja bevis som de hade missat under marksökningen, men helikoptrarna hade inte heller någon tur. Det går inte att hitta några bevis utanför, detektiver gick tillbaka till hemmet och fortsatte att leta efter ledtrådar. De berättade för media att foul play tycktes vara inblandad i Leighs försvinnande; även om de inte hade några misstänkta vid den tiden hade de inte uteslutit någon. Alla ansågs vara en person av intresse tills de hade tillräckligt med bevis för att peka i en specifik riktning.

för att se till att alla vinklar i ärendet täcktes skapade Tupelo polisavdelning en arbetsgrupp den 1 September. de undersökte området och letade efter alla som kanske hade sett något ovanligt den dagen Leigh försvann. Medan lokalbefolkningen desperat ville hjälpa till att hitta Leigh, hade ingen bevittnat något konstigt. Ingen kom ihåg att se några konstiga bilar i grannskapet, och ingen hörde någon skrika eller slåss. Naturligtvis hade många av lokalbefolkningen varit upptagna den morgonen. När orkanen Andrew gick rakt mot dem hade de flesta slutfört sina förberedelser före stormen.

den 4 September ringde en community college student i Booneville, Mississippi polisen efter att ha sett en tjej som såg ut som Leigh. Barnet hade varit inne i en lastbil som gick igenom drive thru av en McDonalds. Utredarna gick till Booneville, som ligger cirka 30 mil norr om Tupelo, och efter att ha lokaliserat barnet i fråga bestämde de sig för att det inte var Leigh.

Vickie ringde polisen den 9 September för att rapportera att få ett konstigt paket i posten. Det riktades till Barney Yarborough, hennes före detta make, och poststämpeln indikerade att den hade skickats från Booneville. Inuti var Leighs Läsglasögon. Även om det inte fanns någon lösenbrev inkluderad, gick FBI med i utredningen vid denna tidpunkt och skickade paketet till deras brottslaboratorium för rättsmedicinsk analys. Detektiver var hoppfulla att paketet kan vara den paus de behövde för att lösa ärendet. Tyvärr hade tekniker i brottslabbet inte kunnat hitta användbara bevis. Frimärkena hade fuktats med vatten, inte saliv, och förpackningen gav inga fibrer, fingeravtryck eller DNA-bevis.

tre veckor efter Leigh försvann, hennes hem förseglades och en välkänd rättsmedicinsk expert Från Hattiesburg, Mike West, kallades in för att gå igenom huset. Polisen var tystlåtna om vad, om något, hade lett dem till denna punkt, och de fullständiga resultaten av den rättsmedicinska analysen släpptes inte för allmänheten.

Leigh (foto från NCMEC)

tidigt i utredningen gav detektiver polygrafundersökningar till Vickie, Barney och Leighs far, Donald Occhi. Resultaten hölls konfidentiella i flera år, men myndigheterna skulle senare säga att Barney och Donald hade klarat sina tester och inte ansågs misstänkta i Leighs försvinnande. Detsamma kunde inte sägas om Vickie. Hon misslyckades med den första polygrafen som den lokala polisen gav henne. FBI administrerade sedan tester till Vickie vid två separata tillfällen, och hon misslyckades också med båda dessa. Eftersom polygrafer inte är tillåtna som bevis i domstol kan polisen bara använda dem som ett utredningsverktyg och kan inte arrestera någon enbart för att de misslyckades med en polygraf. Vickie har fortsatt att behålla sin oskuld i fallet och säger att hon bara misslyckades testerna eftersom hon var stressad och orolig för situationen i allmänhet.

när månaderna gick blev utredarna mer frustrerade. De var säkra på att Leigh hade blivit offer för foul play, men de fortsatte att komma tomma i sin sökning efter fysiska bevis. Vickie, irriterad över att polisen trodde att hennes dotter var död, anställde en privat utredare för att börja titta på saken från början. Hon meddelade också att hon höjde belöningen för information om Leigh från $2000 till $5000.

Leighs fall stannade under större delen av 1993. Sedan var det en möjlig paus. Den 2 November blev en bonde som skördade sojabönor förvånad över att hitta en mänsklig skalle i sitt fält. Han ringde omedelbart polisen som gjorde en flyktig titt på området men hittade inga andra ben. Skallen skickades till statens läkarundersökare så att patologer kunde försöka identifiera den med hjälp av tandregister. Bara fyra dagar senare meddelades att skallen tillhörde Leigh. Hennes familj var hjärtbruten. Ett återhämtningsteam skickades ut till det område där skallen hade hittats, och några timmar senare meddelade de att de hade återhämtat resten av resterna.

två dagar senare blev invånarna i Tupelo chockade när det meddelades att resterna inte var Leighs trots allt. Den statliga läkarundersökaren, Emily Ward, noterade att de flesta tänderna hade saknats i skallen när de ursprungligen fick det, men insisterade på att de inte hade gjort några misstag i processen. Istället hade patologerna gjort det bästa de kunde med de begränsade bevis de hade.

bortsett från blodet som hittades i hemmet och glasögonen som mottogs i posten, har det inte funnits några ledtrådar i Leighs försvinnande. Fallet anses fortfarande vara en öppen och aktiv utredning, och tips kommer fortfarande in ibland. Barney Yarborough dog för flera år sedan, men Donald lever fortfarande och fortsätter att hoppas att Leigh en dag kommer att hittas. Han tror bestämt att hans dotter är död, men skulle vilja kunna ge henne en ordentlig begravning. Vickie lämnade Mississippi-området; 2017 bodde hon i Michigan med sina föräldrar. Även om hon insisterade i flera år på att hon trodde att Leigh levde, tror hon att hon vet vem som ligger bakom försvinnandet och har insett att det finns liten chans att Leigh fortfarande lever.

ålder progression foto av Leigh (affisch från MCMEC)

det finns flera olika teorier om vad som kan ha hänt Leigh. Detektiver utesluter snabbt möjligheten att hon sprang hemifrån; om det verkligen var hennes blod som hittades i hemmet, skulle hon inte ha kunnat komma väldigt långt på egen hand. På samma sätt kan självmord uteslutas eftersom hennes kropp aldrig hittades, och en oavsiktlig död är osannolik. Leigh blev nästan säkert bortförd och mördad; den enda frågan är vem som gjorde det.

ursprungligen verkade lokalbefolkningen tro att Barney kan ha haft något att göra med försvinnandet, men efter att han passerade en polygraf och polisen sa att han hade ett alibi och hade samarbetat fullt ut med utredare började detta rykte dö ner. Det hade varit viskningar från början att Vickie kan vara inblandade, och när polisen tycktes rensa Barney den värsta stöten av lokala misstankar överfördes till Vickie. Även de som inte trodde att hon faktiskt hade begått brottet själv trodde att hon visste mer än hon berättade för polisen.

polisen hade sina egna tvivel om Vickie, särskilt efter att hon misslyckades med tre polygrafer. Ändå var de tveksamma till att kalla henne misstänkt. Detektiv Aguirre kände att Vickies version av vad som hade hänt på morgonen Leigh försvann var ofullständig, men medgav att det skulle ha varit nästan omöjligt för henne att döda Leigh och dölja sin kropp. När detektiven anlände till brottsplatsen var blodet i hemmet fortfarande friskt och hade inte börjat stelna. Detta indikerade att det inte hade varit där mycket längre än 15 minuter, och Vickie hade varit ute ur huset i mer än en timme.

Vickie tror att en man som senare dömdes för att ha våldtagit ett barn var ansvarig för Leighs försvinnande. Den här mannen är för närvarande i fängelse men bodde i området när Leigh försvann men polisen har inte kunnat länka honom till Leigh och hennes fall förblir öppet.

Leigh Marine Occhi har saknats sedan den 27 augusti 1992. Vid tiden för hennes försvinnande, hon var 13 år gammal, 4’10” och vägde runt 95 pounds. Hon hade ljust blont hår och blågröna ögon och hade ett jordgubbsmärke på baksidan av nacken. Varje öra var genomborrat en gång, och hon bar glasögon för läsning. Om du har någon information om Leighs fall, ring Columbus Police Department på 614-645-4545. Du kan vara anonym.