Kurt Waldheim

under sitt ordförandeskap förbjöd USA inträde för österrikisk ledare Kurt Waldheim på bevis för att han hade deltagit i nazistiska krigsförbrytelser under andra världskriget och hade gömt sin roll i att söka högt politiskt ämbete. / Daniel Janin / AFP / Getty Images

Kurt Waldheim (1918-2007) tjänstgjorde som FN: s generalsekreterare från 1972 till 1981 och Österrikes president från 1986 till 1992.

den här dagen 1987 meddelade rättvisa och statliga avdelningar gemensamt att Waldheim hädanefter skulle hindras från att komma in i USA — agerar på bevis för att han hade deltagit i nazistiska krigsförbrytelser under andra världskriget och hade gömt sin roll i att söka högt politiskt ämbete.

under hela sin presidentperiod från 1986 till 1992 behandlade USA officiellt Waldheim som persona non grata, liksom alla andra nationer, antingen officiellt eller informellt, förutom länder i arabvärlden. Det var första gången som en statschef sattes på ett USA. invandring nonentry lista.

justitiedepartementet avklassificerade sin 232-sidiga interna rapport om Waldheim 1994. Den presenterar övertygande bevis för att Waldheim, som tjänstgjorde som underrättelseofficer i den tyska armen från 1942 till 1945, deltog i överföringen av civila fångar till den ökända nazistiska SS för att utnyttjas i slavarbete läger.

det berättade dessutom om hans direkta engagemang i massdeportationen av civila-inklusive judar från grekiska öar och staden Banja Luka, Jugoslavien – till dödsläger; misshandel och avrättning av allierade krigsfångar, och repressalier avrättningar av gisslan och andra civila.

Waldheim kallade anklagelserna mot honom ”rena lögner och skadliga handlingar”, även om han medgav att han hade känt till tyska repressalier mot grekiska och jugoslaviska partisaner. ”Ja, jag visste,” sa han. ”Jag var förskräckt. Men vad kan jag göra? Jag var tvungen att fortsätta att tjäna eller bli avrättad.”

han sa vidare att han aldrig hade skjutit ett skott eller ens sett en partisan. Hans närmaste överordnade vid den tiden uppgav att Waldheim hade ” förblivit begränsad till ett skrivbord. Bruno Kreisky, en före detta österrikisk kansler med judiska rötter, fördömde handlingarna från World Jewish Congress, som separat hade undersökt Waldheim, som en ”extraordinär infamy” och tillade att österrikare inte skulle ”tillåta judarna utomlands … berätta vem som ska vara vår president.”

ytterligare anklagelser om deltagande i nazistiska brott, som citerade fångade nazistiska dokument och andra register, utjämnades i en bok från 1993 av Eli Rosenbaum, den tidigare amerikanska federala åklagaren som hade regisserat World Jewish Congress investigation. Boken citerade bevis för att Sovjetunionen och Jugoslavien hade täckt Waldheims osynliga krigstid och använt det för att utpressa honom, både före och under hans tid som FN: s generalsekreterare.

efter att ha förlorat det österrikiska presidentvalet kandiderade Waldheim till generalsekreterare. Han stöddes av Sovjetunionen men motsattes av Kina, Storbritannien och USA. Han vann i den tredje omgången av omröstningen när de tre permanenta medlemmarna misslyckades med att samordna sina veton och alla avstod.

Waldheim lyckades U Thant i topp FN. post och tjänade två perioder innan de besegrades för en tredje.