Jason Heyward har inte uppfyllt Cubs förväntningar sedan han loggade in MLB free agency, men det betyder inte att klubbar bör vara försiktiga med att underteckna Bryce Harper eller Manny Machado till långsiktiga erbjudanden.

det är väldigt lätt att komma med skäl att inte skriva en spelare i MLB free agency, vilket är något som major league klubbar har gjort mycket tydligt över denna offseason.

för den allmänna Baseboll-tittande allmänheten har MLB free agency freeze blivit ett problem som är omöjligt att ignorera. Ett resultat av detta har varit en stor uppgång i diskussioner om basebollens tillstånd ur ett arbetsperspektiv, en synvinkel som sällan ligger framför fansens sinnen.

åsikter om orsaken till frysningen varierar, och det är svårt att säga var majoriteten av fansen står på frågan, men det finns verkligen en stor kontingent som står med lagen (ergo ägarna) över de spelare som vill skriva under. Bryce Harper och Manny Machado har tagit stöten av denna grupps vrede, med många som ser sin motvilja att underteckna som en orsak, snarare än ett symptom, på MLB: s arbetsproblem.

ett av de vanligaste argumenten från denna grupp är att långsiktiga kontrakt aldrig fungerar, och ägarna inser nu att de borde avskaffas helt. I deras sinnen, för Harper och Machado att bestrida detta och driva 8-10 år erbjudanden ändå gör dem vanföreställningar.

vanligtvis följs detta av ett exempel på en spelare som i ögonen på dem som gör argumentet slutade bli ett långsiktigt slöseri med pengar. Det finns en mängd olika spelare som passar denna räkning, men två av Namnen som tagits upp mest är Albert Pujols och Jason Heyward.

det är sant att dessa spelare fick stora kontrakt, och det är sant att de inte har presterat lika bra som deras lag hade hoppats, men det betyder inte att de är särskilt relevanta för denna konversation.

låt oss börja med Pujols, som undertecknade en 10-årig $240 miljoner affär med Angels vid 32 års ålder.

åldersskillnaden mellan Pujols när han undertecknade sin Angels-affär och Harper/Machado, som båda blir 26 nästa säsong, är så stor att kontraktet inte är värt att diskutera i samband med denna situation.

i slutet av en 8-årig affär skulle Harper eller Machado vara samma ålder som Pujols var i den tredje säsongen av sitt kontrakt, en säsong där han var en 4 bWAR-spelare. Det är verkligen inte en dålig titt på slutet av saker, och det är också allt som behöver sägas om Pujols i detta sammanhang.

att ta upp Jason Heyward är lite mer meningsfullt.

Heyward var i samma ålder som Harper och Machado är nu när han undertecknade sitt 8-åriga $180 miljoner avtal med Cubs. Före undertecknandet kom Heyward från två raka 5 + bWAR-säsonger, och han verkade som en säker satsning som Cubs’ outfielder of the future. Sedan dess har han inte haft en bWAR högre än 2,3, och han misslyckades med att nå 500 plattuppträdanden under någon av hans Cubs-säsonger.

för att starta saker på den mest grundläggande nivån låt oss jämföra Heywards kontraktsår och de tre säsongerna som fortsatte det med Harper och Machado; det är 2012-2015 för Heyward och 2015-2018 för de andra två.

under dessa perioder Heyward skurit .273/.348/.433, medan Harper och Machado slashed .283/.410/.543 och .284/.345/.511 respektive. Som du kan se paret bästa Heyward i nästan alla offensiva kategorier.; båda fördubblar också hans hemkörning totalt i ett jämförbart antal plattuppträdanden under perioden, och är bara i allmänhet på en annan nivå av offensiv förmåga.

naturligtvis skulle det inte vara rättvist att prata om Heyward under denna period utan att nämna hans försvar. Detta är en aspekt av spelet där Heyward är elit, och från 2012-2015 hade han en genomsnittlig UZR på 14.38 och vann tre guldhandskar.

Harper har, ja, inte varit lika bra som Heyward i fältet. Från 2015-2018 har han en genomsnittlig UZR på -2.7, vilket är en indikation på under genomsnittet fielding, och hans visning förra året var särskilt dålig. Detta är verkligen en brist i hans spel, och det tas ofta upp av hans motståndare.

både Harper och Heyward tillbringade majoriteten av sin defensiva tid på rätt fält som spelade för National League-lag, så det är lätt att titta på deras fältnummer bredvid varandra. Machado, å andra sidan, är en infielder som främst spelar tredje bas, så de defensiva kraven han står inför är väldigt olika.

från 2015-2018 var hans genomsnittliga UZR på tredje plats cirka 4,5, vilket tyder på ganska bra fält. Ganska mycket om du försöker kasta dessa tre killar i fielding tiers du kommer upp med Heyward som elit, Machado är ganska bra och Harper är dålig (eller åtminstone var över det spännvidden).

med allt detta i åtanke vad som verkligen betyder övergripande är hur dessa spelares offensiva och defensiva färdigheter kompenseras, något som kan mätas med FanGraphs RAR, en stat som ger en ganska bra uppfattning om det fullständiga värdet en spelare lägger till ett lag.

under de perioder Vi har diskuterat ovan Heyward, Harper och Machado racked upp 174.2, 198.9 respektive 209.9 rar; som du kan se, betygsätter båda betydligt högre än Heyward, med deras elitbrott som ger mer värde än skillnaden mellan deras defensiva färdigheter.

i huvudsak har de bara varit bättre spelare än han var under perioderna fram till fri byrå, så att jämföra dem som om de är äpplen till äpplen är dumt.

Heyward var verkligen bra, men han var inte en flerårig all-star som de andra två. Säg vad du vill om kontraktet han fick, men det borde inte ha någon verklig betydelse för hur lag agerar när det gäller Harper och Machado.

ring till pennan
vill du ha din röst hörd? Gå med i samtalet till Pen-teamet! Skriv för oss!

långsiktiga kontraktssituationer, som spelare, är alla unika, och att fördöma konceptet som helhet när utan factoring i ålder och prestanda är dumt, och det är något som vi alla borde sluta göra.