×

MyLGBTQPOV_LittleRichard_ (Alan_Light).jpg

Fotokredit: Alan Light

Little Richard intervjuades av Army Archerd på den röda mattan vid 60: e årliga Oscar-utmärkelsen den 11 April 1988.

Little Richards senaste Död har inspirerat ett utbrott av beröm för ”Architect Of Rock & Roll” och hans bidrag till Amerikansk och världs populärkultur. Det har också några författare som reflekterar över och gör fallet för hans kärlek som en historisk markör i utvecklingen av LGBTQ-befrielse.

i sin karriärs början under Post-McCarthy 1950-talet var Little Richards brazenly out gay sexuell identitet verkligen extraordinär för en individ av dessa tider. En bekant delade en berättelse om ett litet Richard-utseende i Milwaukees Satin Doll ’ s Lounge. Det räcker med att säga, Rock ’N’ roll-pionjären var ogenerat Utåtriktad i det avseendet. Utan tvekan spelade hans uppenbara flaunting en roll för att forma sitt revolutionära ljud under dessa ”Tutti Frutti” – år. För pre-Stonewall generation, han var en gay maverick.

men senare skulle han kalla sig ”omnisexuell”, sedan avstå från sin sexuella läggning, omni eller på annat sätt, och hitta sin väg till religion, tydligen delvis på grund av hans vittne om en himmelburen eldboll (som visade sig vara den sovjetiska Sputnik-satelliten).

skiftet i Little Richards självacceptans kunde också ha varit förankrat i mer jordiska och praktiska överväganden. I skuggan av McCathyism, kanske han fruktade en andra anti-gay våg skulle återigen rikta LGBTQ artister. Som i alla pandemier kan den första Ebba, men kan följas av en mer svepande. Han kan ha dragit sig tillbaka till religionen för att stödja sitt bedrägeri, eller bättre sagt, självbedrägeri. Naturligtvis kan det inte ha varit så beräknat som allt detta. Ibland gillar vi att införa en hög beteendeanalys på sådana saker när motivet i själva verket är mycket mer pragmatiskt. I det här fallet kan det helt enkelt ha varit en fråga om pengar. Trots allt, sälja sitt varumärke som en feminin svart homosexuell man i ett land där homosexualitet var olagligt skulle säkert ha inför oöverstigliga hinder. Faktiskt, han hade flera run-ins med lagen om detta konto även efter hans omfamning av religion.

Konverteringsstrategi?

strategin är inget nytt. Jag såg en gång en kristen tv-dokumentär om barockkompositören George Frideric Händels oratorium, Messias. Det skildrade sammansättningen av detta välbekanta mästerverk som Händels kom-till-Jesus-ögonblick. Det upphöjde kompositörens mirakulöst snabba slutförande av arbetet som gudomligt ingripande. Faktiskt, Händel hade länge tidigare erkänt box office trender och skiftat från att skriva italienska operor att hans London publiken hade blivit trötta på, till de mer populära bibliskt tema oratorier sjungit på engelska. Den snabba kompositionen var kanske bara en fråga om geni.

på samma sätt kan Little Richards konverteringsstrategi ses som ett praktiskt affärsbeslut snarare än en Pauline epiphany. Om så var fallet tog han det till hjärtat. Vid 1980-talet blev han kraftigt trans-och homofob.

förståeligt nog behöver alla artister, förutom att veta hur man utnyttjar och marknadsför sin kreativitet, sin publik för att överleva. För HBTQ-artister är utmaningen alltid hur man förhandlar om sina offentliga och privata liv. Fram till nyligen för artister av nästan vilken disciplin som helst, var bara handlingen att offentligt komma ut självmord. I vissa fall är det fortfarande.

så å ena sidan har vi en rock ’N’ roll-mästare vars musik och performance formade, inspirerade och definierade popkultur i årtionden. Å andra sidan, vi har en homosexuell man, som var antingen smärtsamt konflikt eller helt enkelt kunniga nog att inse hans gayness var en skuld.

om något, tjänar Little Richards arv som liknelsen om mannen som sålde sin själ, på ett eller annat sätt.