född 14 oktober 1911
Dich Le, Vietnam
dog 1990
Hanoi, Vietnam

nordvietnames politiska ledare

Le Duc Tho var huvudförhandlaren för den kommunistiska regeringen i Nordvietnam. Han kvadrerade mot Henry Kissinger (se inträde), USA: s försvarsminister, i en serie fredssamtal mellan 1968 och 1973. De två männen nådde slutligen en överenskommelse i januari 1973 som avslutade USA: s engagemang i Vietnamkriget. De delade även Nobels fredspris för sina ansträngningar. Men som det visade sig slutade fredsavtalet i Paris inte Vietnamkriget. Nordvietnam och Sydvietnam bröt båda fördraget, och striderna fortsatte i ytterligare två år.

en ung revolutionär

Le Duc Tho föddes den 14 oktober 1911 i byn Dich Le i Nam ha-provinsen i norra Vietnam. Hans namn vid födseln var Phan Dinh Khai. Han antog namnet Le Duc Tho år senare för att dölja sin sanna identitet från sina politiska fiender. Vid tiden för hans födelse, Vietnam var en koloni i Frankrike känd som Franska Indokina. Thos far var tjänsteman i den franska kolonialregeringen.

när han nådde sina sena tonåren hade Tho börjat organisera demonstrationer mot franskt styre och aktivt främja Vietnamesiskt oberoende. 1930 hjälpte han till att bilda det Indokinesiska kommunistpartiet med andra unga revolutionärer, inklusive den framtida ledaren för Nordvietnam, Ho Chi Minh (se inträde). Senare samma år arresterades Tho för sitt motstånd mot den franska kolonialregeringen. Han tillbringade de kommande sex åren gör hårt arbete i Con Son fängelse.

när han släpptes från fängelset 1936 återupptog Tho sin politiska verksamhet. Han arresterades igen 1939 och tillbringade tid i Son La fångläger. Medan han var där skrev han en dikt som uttryckte sina känslor om en utländsk makt som styr sitt land: ”Rage griper mig mot de barbariska imperialisterna , / så många år har deras klackar krossat vårt land. / Tusen tusen förtryck.”Vissa källor säger att Tho flydde till Kina 1941 och hjälpte Ho Chi Minh att bilda Viet Minh, en Kommunistledd Vietnamesisk nationalistisk grupp. Men andra källor säger att Tho släpptes 1944.

kämpar för Vietnamesisk självständighet

under andra världskriget (1939-45) tvingades Frankrike att ge upp en del av sin kontroll över Vietnam. När kriget slutade 1945 lanserade Viet Minh en framgångsrik revolution för att återfå kontrollen över sitt land. I September förklarade Ho Chi Minh formellt Vietnams självständighet. Men det blev snart klart att Frankrike inte var villigt att ge upp sin tidigare koloni. Krig utbröt mellan fransmännen och Viet Minh i slutet av 1946. Under denna konflikt, som blev känd som Indokina-kriget, blev Tho ledare för kommunistpartiet. 1948 tog han ansvaret för Viet Minh motstånd mot den franska regeringen i södra delen av Vietnam.

efter nio års krig besegrade Viet Minh fransmännen 1954. Geneva-avtalen, som avslutade Indokina-kriget, delade Vietnam i två sektioner. Den norra delen, som leddes av en kommunistisk regering under Ho Chi Minh, var officiellt känd som Demokratiska republiken Vietnam men kallades vanligtvis Nordvietnam. Den södra delen, som leddes av en USA-stödd regering under Ngo Dinh Diem (se inträde), var känd som Republiken Sydvietnam.

fredsavtalet föreskrev också rikstäckande fria val som skulle hållas 1956, med målet att återförena de två sektionerna i Vietnam under en regering. Men amerikanska regeringstjänstemän oroade sig för att hålla fria val i Vietnam skulle ge makten till kommunisterna som hade lett landets krig för självständighet från Frankrike. De ansåg att en kommunistisk regering i Vietnam skulle öka Sovjetunionens makt och hota USA: s säkerhet. Som ett resultat vägrade den amerikanska regeringen och sydvietnamesiska presidenten Diem att hålla valet.

nordvietnamesiska ledare blev arg när den sydvietnamesiska regeringen misslyckades med att hålla de nödvändiga valen. Kommunisterna var fast beslutna att störta Diem och återförena landet, med våld om det behövs. Inom en kort tid började ett nytt krig mellan de två delarna av Vietnam. Ett av Nordvietnams främsta vapen i Vietnamkriget var en grupp gerillakämpar som kallades Viet Cong som fungerade på den sydvietnamesiska landsbygden. Viet Cong blandade sig med byborna och försökte övertyga dem att stödja de kommunistiska ansträngningarna att störta Diems regering. U.S. regeringen skickade pengar, vapen och militära rådgivare för att hjälpa Sydvietnam att försvara sig mot Nordvietnam och Viet Cong.

Tho exakta roll i de första åren av Vietnamkriget är inte känd. Det är uppenbart att han starkt stödde Nordvietnams ansträngningar att återförena landet under en kommunistisk regering. Vissa källor säger att han återvände till södra Vietnam i slutet av 1950-talet eller början av 1960-talet och övervakade Viet Cong-operationer från en hemlig bas i djungeln. Amerikanskt engagemang i konflikten ökade stadigt under denna tid. 1965 godkände president Lyndon Johnson (se inträde) amerikanska bombuppdrag över Nordvietnam och skickade amerikanska stridstrupper till Sydvietnam. Men fördjupning av USA: s engagemang misslyckades med att besegra kommunisterna. I stället blev kriget en blodig dödläge.

förhandlingarna fortsätter i långsam takt

1968 kom USA och Nordvietnam överens om att inleda fredsförhandlingar i Paris, Frankrike. Först var Xuan Thuy chefsförhandlare för den nordvietnamesiska sidan.Tho dök upp flera veckor senare. Hans officiella titel var ”special advisor”, men det blev snart klart att han hade den verkliga makten att förhandla för kommunisterna. Amerikanerna, ledd av försvarsminister Henry Kissinger, betraktade Tho som en tuff, allvarlig motståndare i fredssamtalen. Han var alltidpolitisk, men han var också starkt dedikerad till sin sak och ovillig att kompromissa med vissa krav. Tho ”hade ingen brådska”, skrev Michael Maclear i tio tusen Dagkrig. ”Han skulle le mot Kissinger, aldrig säga ja, aldrig riktigt säga nej.”

Kissingers ursprungliga ståndpunkt i förhandlingarna var att både amerikanska och kommunistiska styrkor skulle dras tillbaka från Sydvietnam. När detta inträffade kunde de två sidorna diskutera olika planer för landets politiska framtid. Men Tho vägrade att gå med på denna plan. Istället insisterade han på att Nordvietnam skulle fortsätta slåss tills de amerikanska trupperna drogs tillbaka. Han krävde också att den sydvietnamesiska regeringen, som vid denna tid leddes av Nguyen Van Thieu (se inträde), skulle ersättas av en koalitionsregering som inkluderade kommunistiska representanter. Med ett så stort gap mellan de två sidorna gjorde förhandlarna små framsteg och så småningom avbröt sina samtal.

i augusti 1969 började Tho och Kissinger träffas i hemlighet i hopp om att förhandla om en lösning. Deras samtal fortsatte av och på i mer än två år. När kriget drog vidare blev det amerikanska folket bittert uppdelat över USA: s engagemang och antikrigsdemonstrationer ägde rum över hela landet. Under tiden började de kommunistiska länderna i Kina och Sovjetunionen minska sitt stöd för Nordvietnam. Dessa faktorer gjorde båda sidor mer villiga att nå en kompromiss.

i januari 1972 berättade president Richard Nixon (se posten) det amerikanska folket om de hemliga förhandlingarna. Nordvietnam kände att ett avtal var nära och lanserade våroffensiven i Mars. Kommunisterna använde denna attack för att flytta ytterligare trupper till södra Vietnam och förbättra sin förhandlingsposition. Men Nixon svarade genom att beställa storskaliga bombangrepp över norra Vietnam. I oktober 1972 återvände Tho och Kissinger till Paris och nådde ett preliminärt avtal. Men affären föll ifrån varandra när sydvietnamesiska presidenten Thieu motsatte sig det. Fast besluten att tvinga kommunisternas hand beordrade Nixon sedan de tyngsta bombningarna av kriget över nordvietnamesiska städer. Dessa attacker, som ägde rum i slutet av December, blev känd som ” jul bombningarna.”

fredsavtalen i Paris

den 25 januari 1973 meddelade Tho och Kissinger att de hade nått ett slutligt avtal för att avsluta USA: s engagemang i Vietnamkriget. Det undertecknades av regeringarna i Förenta Staterna, Nordvietnam och Sydvietnam två dagar senare.

enligt villkoren i avtalet gick USA med på att dra tillbaka sina trupper från Vietnam inom sextio dagar. Kissinger gick också med på att låta vissa kommunistiska styrkor stanna kvar i söder. I utbyte gick Nord Vietnam med på att låta President Thieu förbli vid makten. Men avtalet inrättade också ett nationellt Försoningsråd—som skulle inkludera representanter från både Nord—och Sydvietnam-för att organisera val och bilda en ny regering. Slutligen föreskrev fredsavtalet återlämnande av alla amerikanska soldater som innehas av Nordvietnam som krigsfångar.

när fredsavtalen i Paris undertecknades hävdade båda sidor att de hade kommit ut på toppen. Tho kallade avtalet ”en mycket stor seger för det vietnamesiska folket . . . och alla fredsälskande folk i världen, inklusive det amerikanska folket som visade sin solidaritet och gavägnat stöd till vårt folks rättvisa kamp.”Men vissa observatörer påpekade att mycket lite hade förändrats mellan detta avtal och de avtal som hade ansetts år tidigare. Dessutom kritiserade vissa människor avtalet eftersom det lämnade Sydvietnams politiska framtid osäker. Trots allt, det hade varit den viktigaste frågan de två sidorna hade kämpat för att avgöra.

vägrar att acceptera Nobels fredspris

som många förväntade sig varade freden i Vietnam inte länge. De sista amerikanska trupperna drog sig tillbaka från landet i början av 1973. Nästan omedelbart började de sydvietnamesiska styrkorna under President Thieu kollidera med de kommunistiska styrkorna som stannade kvar på landsbygden. Båda sidor skyllde den andra för att bryta fördraget. I juni 1973 träffades Tho och Kissinger igen och utfärdade ett gemensamt uttalande som uppmanade båda sidor att följa villkoren i fredsavtalet. Fortfarande fortsatte striderna.

den 16 oktober 1973 mottog Tho och Kissinger Nobels fredspris för sina ansträngningar för att avsluta Vietnamkriget. Beslutet att ge utmärkelsen till de två förhandlarna skapade en hel del kontroverser, särskilt eftersom avtalet faktiskt inte hade lett till fred i Vietnam. Faktum är att vissa observatörer sarkastiskt kallade det ” Nobel War Prize.”Som ett erkännande av krisen som fortfarande grep hans land, vägrade Tho att acceptera äran. ”När Parisavtalet om Vietnam respekteras, armarna tystas och en verklig fred etableras i södra Vietnam, kommer jag att kunna överväga att acceptera denna utmärkelse”, sade han i ett uttalande till prisutskottet.

1975 reste Tho i hemlighet till södra Vietnam med nordvietnamesiska generalen Van Tien Dung. De två männen hjälpte till att planera en stor kommunistisk offensiv utformad för att störta Thieus regering. När attacken ägde rum rullade nordvietnamesiska styrkor över söder och fångade stad efter stad. I April 1975 tog kommunisterna kontroll över Saigon för att vinna Vietnamkriget. Under nästa år etablerade de en enda kommunistisk regering över hela Vietnam. Tho förblev aktiv i kommunistpartiet fram till 1986, då han avgick under en maktkamp om ekonomiska reformer. Han dog i Hanoi 1990.

Källor

Dillard, Walter Scott. Sextio dagar till Fred. 1982.

Goodman, Allan E. Den Förlorade Freden: Amerikas sökande efter en förhandlad lösning av Vietnamkriget. 1978.

Maclear, Michael. Tio Tusen Dagars Krig: Vietnam, 1945-1975. New York: Avon, 1981.

Porter, Gareth. En fred Nekad: USA, Vietnam och Parisavtalet. Bloomington: Indiana University Press, 1975.

Nguyen Thi Binh (1927–)

Nguyen Thi Binh, ofta kallad Madame Binh, var den näst rankade förhandlaren för den nordvietnamesiska sidan i Paris fredssamtal. Medan Le Duc Tho representerade den kommunistiska regeringen i norra Vietnam, Madame Binh representerade National Liberation Front (NLF), en organisation av revolutionärer i södra Vietnam. NLF—som inkluderade en militär arm, gerillakämparna kända som People ’ s Revolutionary Army eller Viet Cong-kämpade med Nordvietnam för att störta den sydvietnamesiska regeringen och återförena de två delarna av landet.

Nguyen Thi Binh föddes nära Saigon 1927. Hon var barnbarn till Phan Chau Trinh, en berömd tidig ledare i kampen för att få Vietnams självständighet från Frankrike. Trots att hon utbildades i franska skolor gick Madame Binh i kampen mot den franska kolonialregeringen som tonåring. När hon nådde tjugoårsåldern var hon ledare för en studentmotståndsrörelse. Hon arresterades 1950 för att ha deltagit i demonstrationer och tillbringade de kommande tre åren i fängelse.

släppt från fängelset efter att Viet Minh besegrade fransmännen 1954 fortsatte Madame Binh sin politiska verksamhet. Hon blev en uttalad motståndare till amerikanskt engagemang i kampen för politisk kontroll över Vietnam. 1960 gick hon med i NLF och valdes till organisationens ledarskapsutskott. Hon tjänstgjorde också som vice president för Sydvietnam Women ’ s Union for Liberation, en annan grupp som ägnar sig åt att avsluta amerikanskt engagemang och återförena Vietnam under en regering.

under de kommande åren tjänade Madame Binh som diplomat för NLF. Hon reste över hela världen för att delta i möten och konferenser, inklusive Moskva och Peking. Under sina resor gav hon många intervjuer om sin sak. Hon blev så småningom erkänd som NLF: s främsta talesman. 1969 bildade NLF en politisk arm känd som folkets revolutionära regering (PRG). PRG var tänkt att vara en alternativ regering i södra Vietnam. Det motsatte sig den USA-stödda regeringen ledd av President Nguyen Van Thieu (se post).

när representanter för Förenta staterna och Nordvietnam började träffas i Paris för att diskutera en fredlig lösning av konflikten representerade Madame Binh NLF/PRG. Henry Kissinger (se inträde), den amerikanska förhandlaren, förbittrade hennes närvaro vid fredssamtalen. Han trodde att Viet Cong inte var en legitim politisk grupp och inte borde få delta. Kissinger ogillade också Madame Binh personligen och kände att hon komplicerade förhandlingsprocessen genom att göra löjliga förslag. ”Deras krav är absurda,” klagade han. ”De vill att vi ska dra sig tillbaka och på väg ut för att störta Saigon-regeringen.”För sin del ansåg Madame Binh att Kissinger var självcentrerad och” förgäves.”

under förhandlingarna arbetade Madame Binh för att minska President Thieus grepp om den politiska makten i södra Vietnam. Hon försökte också säkra frisläppandet av politiska fångar i söder. När de två sidorna nådde ett slutligt avtal 1973 kritiserade hon affären för dess hantering av frågan om fångar men undertecknade så småningom den. Efter att Nordvietnam vann kriget 1975 och etablerade en kommunistisk regering över hela Vietnam blev Madame Binh utbildningsminister. Det var den högsta positionen som innehades av en kvinna och en av de högsta som innehades av en medlem av PRG i den nya regeringen. Hon fortsatte också att resa och representera sitt land vid evenemang runt om i världen. 1993 valdes hon till Vice President i Vietnam.