prenumerera på kristendomen idag och få omedelbar tillgång till tidigare utgåvor av kristen historia!
gratis nyhetsbrev

fler nyhetsbrev

traditionen hävdar att Henry McNeal Turners farfar var en afrikansk prins. Medan hans kungliga blod inte räddade honom från slavhandlare som kidnappade honom från sin nation och förde honom till South Carolina i slutet av 1700-talet, höll hans släkt i slutändan honom och hans familj från slaveri. South Carolina var en brittisk koloni när prinsen anlände, och det var emot brittisk lag att förslava kungligt blod. Fri—men oförmögen att återvända hem—prinsen stannade och gifte sig med en lokal kvinna. Paret födde Turners far, Hardy, och år 1834 föddes deras sonson.

från en tidig ålder präglades Turners liv av drömmar. När Turner var åtta, han drömde att han stod framför en stor, rasistiskt skiftande publik som letade efter honom för undervisning. Han tolkade drömmen som att Gud ”markerade honom” för stora saker, och det katalyserade slutligen hans passion för utbildning—i en tid då det var olagligt för afroamerikaner, fria eller förslavade, att gå i skolan. Trots denna diskriminering började Turner lära sig genom hjälp av en gudomlig ”drömängel” som han trodde visade sig för honom i sina drömmar för att hjälpa honom att lära sig. Som Turner senare berättade författaren William Simmons:

jag skulle studera med all intensitet i min själ tills övervinnas genom sömn på natten; då skulle jag knäböja och be, och be Herren att lära mig vad jag inte kunde förstå mig själv, och så snart jag skulle somna en änglalik person skulle visas med öppen bok i handen och lära mig hur man uttalar varje ord som jag misslyckades med att uttala medan vaken, och på varje efterföljande dag de lektioner som ges mig i mina drömmar skulle förstås bättre än någon annan del av lektionerna. Denna ängellärare, eller drömlärare, bar mig i alla händelser genom den gamla Websters stavningsbok och gjorde det möjligt för mig att läsa Bibeln och psalmboken.

trots Turners ovanliga utbildningsmetod hade han, när han var 15, läst hela Bibeln fem gånger och memorerat långa skriftställen.

Turners far dog medan han fortfarande var ung. Efter att hans mor gifte sig om flyttade familjen till Abbeville, South Carolina, och Turner blev vaktmästare på ett advokatbyrå. Turners kloka minne och iver att lära sig nya saker så imponerade hans vita kollegor att de bestämde sig för att hjälpa sin kollega i sin utbildning. Turner tolkade sina handlingar som ett svar på bön och hällde sig i aritmetik, astronomi, geografi, historia, lag och teologi.

”Negro Spurgeon”

vid 14 års ålder blev Turner tillsammans med sin familj medlemmar i Southern Methodist Episcopal Church (SMEC) vid en väckelsetjänst. Hans omvändelse skulle komma tre år senare 1851 under predikan av plantagemissionären Samuel Leard. I ett brev till Leard, Turner påminde om sin omvandlingsupplevelse:

jag gick med i kyrkan under Rev. Mr Crowell, på skyddstillsyn, i Abbeville, i den senare delen av 1848, men snart gick att förbanna och bli full när jag kunde få whisky, och var den värsta pojken på Abbeville Court House tills du, på Sharon Camp Ground, i 1851, så bedövade mig av din kraftfulla predikan att jag föll på marken, rullade i smutsen, skummade vid munnen, och våndades under övertygelse tills Kristus befriade mig genom hans försonande blod.

strax efter sin omvändelse kände Turner sig tvungen att predika evangeliet. Hans valör bekräftade hans kallelse och licensierade honom först som en förmanare och skickade honom för att leda bönemöten bland de förslavade människorna i Abbeville, South Carolina. Två år senare gav valören Turner en licens att predika. Detta drag var okarakteristiskt för SMEC, en valör som regelbundet licensierade afroamerikaner som exhorters men bara sällan licensierade dem att predika.

denna status gjorde det möjligt för Turner att flytta genom hela slavinnehavet söderut och predika för både svartvita publik. Turners predikan kombinerade inte bara Skriften utan också utanför läsningar av klassiker, som John Miltons Paradise Lost och skrifterna från den populära teologen Thomas Dick. Turner kom också ihåg mycket av vad han läste och använde det i sina extemporantly levererade predikningar. Dessutom presenterade Turner sina lärda predikningar i ett kraftfullt och vältaligt levererat oratorium. Hans predikning gav Turner smeknamnet ”Negro Spurgeon”, nickade till den vältaliga engelska baptistpastorn som var en samtida av Turners.

Turners predikningsstil ledde till att vissa anklagade honom för att memorera sina predikningar och hävda att han inte kunde tala improviserad. (Vid den tiden sågs improviserat talande allmänt ett tecken på att man leddes och bärs av den Helige Ande i sin predikning.) En deltagare utmanade Turner att predika från en text som gästen skulle ge slumpmässigt. Turner accepterade utmaningen och, ”i Herrens Ande,” han förklarade på Genesis 7:1 ” kom du och hela ditt hus in i arken.”Innehållet i Turners predikan dokumenterades inte, men rapporter tyder på att inte bara de ”vita medborgarna var nöjda med det”, men efter predikan samlade kyrkan ett $810-erbjudande, en liten förmögenhet på den dagen.
Turner var också medverkande i en serie väckelser i Aten, Georgien, under våren 1858. Parat med W. A. Parks, en vit minister och ”missionär” för svarta, predikade Turner ”kraftfulla predikningar” och höll predikstolen i black Methodist church ”upp till två gånger om dagen under veckan.”

trots Turners predikande Popularitet misslyckades hans valör att mildra sina begränsningar som förbjöd afroamerikaner från ordination eller att bli biskopar. I slutet av 1850-talet lämnade Turner SMEC, gick med i African Methodist Episcopal Church (AME) och flyttade till Baltimore och tjänstgjorde kort som pastor i Waters Chapel AME Church och Tissue Street Mission. 1862 blev Turner pastor i den stora och inflytelserika Israel AME Church i Washington, DC. Mitt i inbördeskriget organiserade Turner ett lyceum i sin kyrka, där intellektuella och församlingar debatterade viktiga frågor om dagen som krig och andra politiska frågor. Förutom sina ministeruppgifter blev Turner en vanlig korrespondent för Christian Recorder, Ames veckotidning. Eftersom hans kyrka inom gångavstånd från Capitol Hill, Turner tillbringade timmar i sina kammare, lyssna på debatter och argument på våningarna i huset och senaten.
som pastor i en av de största svarta kyrkorna i Washington, DC, etablerade Turner sig snabbt som ledare i det svarta samhället. Han blev vän med flera republikanska valda tjänstemän och blev en stor anhängare av krigsansträngningen. Turner kämpade för användningen av afroamerikanska soldater och hjälpte till att skapa det som snart blev 1: A USA: s färgade trupper (USCT). Efter att enheten nådde sin kvot på 1000 man, kämpade Turner för att den skulle ha sin egen kapellan. Hans framställning lönade sig: I November 1863 utsåg president Abraham Lincoln Turner till positionen, vilket gjorde honom till den första svarta kapellan i någon gren av militären och den enda tjänstemannen i USCT. I denna egenskap blev han också krigskorrespondent och publicerade dussintals artiklar i Christian Recorder. När inbördeskriget slutade tilldelade Freedmen ’ s Bureau honom till Georgien som en militärpräst.

kyrkans plantering och politik

efter sin tjänst i militären riktade Turner sin uppmärksamhet mot politik. Under rekonstruktionen blev Turner en republikansk parti arrangör och rekryterade svarta väljare i hela Georgien. Han hjälpte till att upprätta den första republikanska statskonventionen, hjälpte till att utarbeta en ny statskonstitution och fungerade som en representant för Georgien. Hans seger var dock kortlivad; hösten 1868 röstade vita medlemmar av statens lagstiftare för att diskvalificera svarta från att inneha valt ämbete. Innan han lämnade, i alla fall, Turner höll ett tal för åldrarna. I sina inledande kommentarer dundrade Turner:

Jag önskar att ledamöterna i denna kammare förstår den ståndpunkt jag intar. Jag anser att jag är medlem i denna kropp. Därför, sir, jag skall varken fawn eller krypa inför någon part, eller böja sig för att be dem för mina rättigheter. Några av mina färgade kolleger, under sina kommentarer, tog tillfälle att vädja till sympatier medlemmar på motsatt sida, och att lovprisa deras karaktär för storsinthet. Det påminner mig väldigt mycket, sir, om slavar som tigger under piskan. Jag är här för att kräva mina rättigheter och kasta åska på de män som skulle våga korsa tröskeln till min manlighet. Det finns en gammal aforism som säger,” bekämpa djävulen med eld”, och om jag skulle följa regeln i detta fall, önskar jag herrar att förstå att det bara är att bekämpa dem med sitt eget vapen.

Turner kom sedan till den verkliga anledningen till att vita lagstiftare röstade för att utvisa afroamerikanerna:

den stora frågan, sir, är detta: är jag en man? Om jag är sådan, hävdar jag en mans rättigheter. Är jag inte en man för att jag råkar vara av en mörkare nyans än ärade herrar runt mig? Får se om jag är det eller inte. Jag vill övertyga parlamentet i dag om att jag har rätt till min plats här. … Gud såg det lämpligt att variera allt i naturen. Det finns inga två män lika, inga två röster lika, inga två träd lika. Gud har vävt och vävde variation och mångsidighet i hela gränslös utrymme sin skapelse. Eftersom Gud såg det lämpligt att göra några röda, och några vita, och några svarta och några bruna, ska vi sitta här i dom över vad Gud har sett lämpligt att göra? Lika bra kan man spela med åska i himlen som med den varelse som bär Guds bild, Guds fotografi.

han betraktade inte vad huset gjorde som en ”drivkraft” mot honom; men en drivkraft mot Bibeln och Gud för att ”göra en man och inte avsluta honom”, hävdade han att det ”helt enkelt kallade den stora Jehova en dåre.”Han fortsatte:

det är extraordinärt att en ras som din, bekännande tapperhet och ridderlighet och utbildning och överlägsenhet, som bor i ett land där ringklockor kallar barn och far till Guds kyrka, ett land där biblar läses och evangeliets sanningar talas och där domstolar antas existera; det är extraordinärt att du med alla dessa fördelar på din sida kan kriga mot den fattiga, försvarslösa svarta mannen.

Turner avslutade sitt tal genom att proklamera

du kan utvisa oss, herrar, med dina röster, idag; men medan du gör det, kom ihåg att det finns en rättvis Gud i himlen, vars allseende öga ser lika förtryckarens och de förtrycktas handlingar, och som, trots de ogudaktigas machinations, aldrig misslyckas med att rättfärdiga rättvisans sak och heligheten i sitt eget handarbete.

efter hans avgång från Georgia State legislature blev Turner USA: s postmästare i Macon, Georgia, den första svarta någonsin som innehar den positionen. Men inte alla gillade utnämningen, inklusive J. C. Swayze, en vit radikal republikan och tidningsredaktör, som kände att han hade gått över för positionen och som publicerade en serie artiklar som attackerade Turner. Strax efter att Turner fick positionen arresterades Marian Harris, en prostituerad med vilken den gifta Turner hade varit inblandad, anklagad för förfalskade pengar. Även om det i slutändan inte fanns tillräckligt med bevis för att inkriminera Turner, ledde trycket från President Ulysses Grants administration honom att avgå sin tjänst 1869.

efter att ha arbetat i några år som tullinspektör vände Turner sina ansträngningar på att växa Ame-kyrkan i söder. Hans främsta mål var att öka medlemskapet och bygga kyrkor. Av alla konton var det en svår uppgift, som blev ännu svårare av de våld som vita konfedererade påförde svarta människor. Turner var inte immun.

som han vittnade för kongressen 1871, vid ” två eller tre tillfällen, kan jag säga i ett dussin fall, om jag inte hade utsöndrat mig i hus ibland, i skogen vid andra tillfällen, i en ihålig stock vid en annan tidpunkt, skulle jag ha mördats av ett band av nattprowlers eller rovers.”På frågan om han hade sett några andra bevis på nattmarauders som skadade andra afroamerikaner, svarade Turner att han hade sett” många av dem.”Han berättade de gånger han hade sett ”män som hade ryggen lacerated” och män ”som hade kulor i dem. Han såg andra med sina ” armar sköt av; sköt så illa att de måste amputeras” och andra med sina ”ben sköt av.”Trots faran fortsatte Turner. Även om vi inte vet det exakta antalet kyrkor Turner planterade eller antalet ministrar licensierade, Ame kyrkan krediterar honom med att etablera AME kyrkan i Georgien.

år 1876 lönade sig hans hårda arbete och han blev publikationschef för AME-kyrkan. Han fick i uppdrag att främja alla valörens publikationer, inklusive Christian Recorder, söndagsskolmaterial, böcker publicerade av AME-ministrar och allt träningsmaterial för ministrar och lekmän. Positionen gjorde det också möjligt för honom att resa till alla distrikt och träffa pastorer och ledare för lokala kyrkor. Under de fyra år han tjänstgjorde som publikationschef utvecklade Turner en följd som ledde till att han valdes till en av kyrkans 12 biskopar.

som biskop hade Turner en nationell plattform för att stödja sina tankar om ras, politik, lynchning och andra sociala frågor på dagen, särskilt utvandring. Men efter att rasismen gick oförminskad och konservativa upphävde många av de vinster som afroamerikaner gjorde under återuppbyggnaden blev Turners oratorium alltmer pessimistisk. Efter Plessy v. Ferguson-beslutet i maj 1896 förklarade Turner att det inte fanns någon framtid i USA för afroamerikaner. Hans uppsägningar mot landet och hans utmanande och svidande kritik mot andra afroamerikaner fick många att avfärda Turner.

de mest svidande tillrättavisningarna kom efter att Turner förklarade att ”Gud är en neger.”En svart man, som identifierade sig som en ”rasman”, förklarade: ”om jag skulle komma till himlen och bara hitta negrer där, tror jag att jag skulle vilja ta min hatt och gå ut” medan en vit minister kallade tanken ”blasfemisk.”Han hävdade att” Gud inte är en Gud av någon nationalitet eller någon ras, utan av hela den mänskliga familjen; och när det gäller färg—Gud är en ande att dyrkas av förnyade andar i vad färgade kroppar för en tid de tabernaklet på jorden.”Turner fortsatte dock strängt att försvara sin position.
i den senare delen av 19th century, Turner förblev aktiv. Han tjänstgjorde som styrelseordförande för Morris Brown College från 1896-1908 och höll ett upptaget schema fram till slutet av sitt liv. Han var i Windsor, Ontario, vid AME-kyrkans generalkonferens den 8 maj 1915 när han drabbades av en massiv stroke. Han dog timmar senare på ett Windsor-sjukhus.

Turner lämnade ett rikt arv. Mycket av hans skrivande förutsåg många av de sociala rörelserna i afroamerikansk kultur under 20-talet. W. E. B. Du Bois ide om ”kulturell nationalism”, Marcus Garveys” Back to Africa ”-rörelse, den moderna medborgerliga rättighetsrörelsen, Black Power movement, James Cone ’ s a Black Theology of Liberation, och till och med vissa delar av nationalistisk rap som finns i den nuvarande hiphop-kulturen är skyldiga en skuld till Turners arbete och progressiva insikter.

men Turner var också offentlig teolog. Hans oratoriska, skrifter, publikationer, brev och ledare visar en figur som inte var begränsad till kyrkans väggar men såg behovet av offentligt engagemang av Gudssamtal på den offentliga arenan. Hans tro följde honom från inbördeskrigets slagfält till kongresshallarna till AME: s kontor, tro som ledde honom att utmana Amerika att leva upp till idealen om frihet, rättvisa och demokrati.

Andre E. Johnson, PhD, är biträdande professor i retorik, ras och religion vid University of Memphis. Han är författaren till den glömda profeten: Biskop Henry McNeal Turner och den afroamerikanska profetiska traditionen och regissören och kurator för Henry McNeal Turner-projektet, ett digitalt arkiv som syftar till att samla in Turners skrifter.