NEW YORK — Joe Burrow minns fortfarande alla detaljer.

augusti träningsläger. Inuti borr. Namnet på Ohio State linebacker som slog honom.

även två år senare gnuggar den tidigare Buckeyes quarterback och Heisman Trophy sensation på LSU fortfarande instinktivt sin högra hand som reflekterar tillbaka på den skada som dramatiskt förändrade sin karriär — och väsentligen förändrade college fotbollshistoria.

” så det hände under inside drill”, sa Burrow på Marriott Marquis. ”Chris Worley trodde att jag hade bollen, insåg det sent och slog min hand. Det var bara en freak sak. Min hand fastnade i hans kuddar, och jag visste att jag bröt det omedelbart.

”jag menar, jag tror att det förändrade hela min karriär. Jag försökte komma tillbaka långt snabbare än jag borde ha och kunde inte riktigt kasta bollen ett tag. Jag tänker på det hela tiden.”

uppenbarligen har allt fungerat bra för Burrow, som har tänt SEC i brand och har LSU obesegrad på väg in i College Football Playoff.

Joe Burrow-Ohio State-Buckeyes-Ohio State football-Chase Young

Ohio State hade en gång framtida Heisman finalister Joe Burrow och Chase Young tävlar mot varandra i praktiken. (Greg Bartram / Imagn)

och för Buckeyes finns det inga hårda känslor eller klagomål som antingen går framåt med sin egen obefläckade rekord och möjligheten att de kunde träffa tigrarna i det nationella mästerskapsspelet. Det hjälper uppenbarligen också att Dwayne Haskins avslutade sin säsong som starter här på Times Square som Heisman finalist efter att ha slagit ut Burrow, och Ohio State har en annan quarterback vid ceremonin i helgen efter Justin Fields tog tyglarna i år.

men det gör fortfarande ett fascinerande what-if scenario, och den alternativa tidslinjen kan vara en barroomdebatt i många år framöver i Columbus. Om Burrow hade hållit den handen ur skadans sätt i träningslägret, skulle han ha dragit före Haskins i den uppvärmda, nacke och nacke striden om backupjobbet? Kunde han ha varit killen att komma från bänken för att samla Buckeyes i Michigan, ge honom ledningen på väg in i vårlägret?

om Haskins hade överfört, skulle Burrow ha följt samma bana och varit en första omgång förra året? Skulle överklagandet av Ryan Day brott fortfarande varit tillräckligt för att locka Fields att överföra från Georgien, eller skulle Burrow fortfarande vara ansvarig vid Ohio State och gunning för en nationell titel för att täcka sin legendariska karriär i sitt hemland?

det är svimlande att snurra ut alla möjligheter, och uppenbarligen i slutändan spelar debatten ingen roll eller förändrar någonting. Men två årstider senare är det värt en påminnelse om hur känslig situationen kan vara hos quarterback. En olycklig paus spelade en viktig roll för att förändra allt för både Ohio State och Burrow — även om det fungerade såväl som kunde ha föreställts för båda parter.

”ärligt talat, jag tänkte aldrig riktigt på, Jag försökte bara göra vad jag behövde göra för att vinna fotbollsmatcher”, sa Burrow. ”Det skulle betyda mycket för alla som har hjälpt mig på min resa — från ungdomstränare till gymnasiet, gymnasiet, Ohio State, LSU. Jag tror att det skulle betyda mycket för många människor. Jag försöker bara göra vad som krävs. Den här säsongen kastades det för 4700 yards och 48 touchdowns.

Ohio State-jaga unga-Justin fält-Joe Burrow-Heisman Trophy

Joe Burrow, Justin fält, Jalen ont och jaga unga i New York. (Austin Ward / Lettermen Row)

”skadan satte mig nog tillbaka lite, ja. Men gjorde ett bra jobb att komma in mot laget i norr och vinna det spelet, så jag tror att han slags hade insidan kursen eftersom han kom in och vann det spelet.”

Burrow kallar uppenbarligen fortfarande inte Michigan med namn och fortsätter att visa sin kärlek Ohio State, där han tog sin examen innan han gick till bayou. Under tiden har Ryan Day och Buckeyes bevisat upprepade gånger under de senaste två åren att de kommer att njuta av alla möjligheter de får se honom spela, och de berättar fortfarande historier om Burrows konkurrenskraft, skämt och förmågan som skulle göra honom till en stjärna.

båda kommer ibland att erkänna att de ser tillbaka och undrar vad som kunde ha varit annorlunda, och Chase Young har tagit till att knäcka skämt i veckan till Fields om hur han inte skulle vara starteren i Ohio State om Burrow var på roster. Den delen är också upp till debatt med tanke på hur anmärkningsvärda Fields har varit under sin första säsong som starter, och om sophomore hade kunnat spela fler fyra kvartsspel, kunde hans statistik ha blåst Burrow ’ s ur vattnet.

det är naturligtvis en annan hypotetisk som inte kan besvaras definitivt. I alla fall, just nu är det primära fokuset för alla på vad som är nästa och vad som kan vara en dramafylld återförening i New Orleans.

”Ja, Vi visste alltid att han kunde göra det här”, Sa Young. ”Joe spelade definitivt hur det tar att vinna Heisman, och jag är inte förvånad.

” Joe är en av de hårdast arbetande killarna i något omklädningsrum. Han är precis som den perfekta student-idrottsman, på riktigt. Och vi visste att vart han än gick, vi slags förväntade honom att ta över — eftersom vi bara visste vem Joe var.”

buckeyesna var också där när resan för Joe Burrow tog en oväntad vändning. Och de kan bara vara tillbaka på samma fält med honom med en chans till ett annat historiskt ögonblick i College Football Playoff.