Detta är den andra delen av vår lista över vanliga japanska sociala tabuer som du bör undvika när du besöker Japan.

7. Dricka

det finns några regler för att dricka vid sociala evenemang och fester. Först och främst drick inte förrän den första toast (eller kanpai!) har gjorts. För att vara artig bör du inte fylla på ditt eget glas utan vänta på att någon annan fyller det åt dig. När någon erbjuder sig att ge dig en top-up bör du höja ditt glas till dem med båda händerna. Du bör sedan erbjuda dem en top-up i gengäld. Det är också artigt att vara uppmärksam på glasögonen hos människorna omkring dig och fylla på dem när de börjar tömma. Om du tycker att ditt glas är tomt och ingen har märkt det, oroa dig inte. Bara erbjuda att fylla på din grannas glas igen som en subtil ledtråd, och ditt eget glas kommer snart att fyllas.

8. Ätpinnar

det finns ett antal tabuer kring användningen av ätpinnar. Till exempel, använda dina ätpinnar för att peka på någon, använda ätpinnar för att sticka din mat, slicka dina ätpinnar, ta tag i båda ätpinnarna i näven, röra mat med dina ätpinnar men inte äta den, sväva dina ätpinnar över din mat medan du bestämmer vad du ska äta – alla dessa anses allmänt vara oförskämda. Även om du serverar dig själv från en vanlig maträtt, bör du använda den motsatta änden av dina ätpinnar för att hämta mat. Även om dessa exempel kan ha ett element av sunt förnuft om dem, finns det ytterligare två ätpinnar som har ett djupare och mörkare kulturellt element.

du ska aldrig hålla ätpinnar upprätt i ditt ris. Detta beror på att under Japanska begravningar lämnas en skål ris för den nyligen avlidne som ett erbjudande till nästa värld. Vid denna tidpunkt placeras ätpinnar upprätt i skålen som en symbolisk bro till nästa värld. Av denna anledning att sätta dina ätpinnar upprätt i en skål med ris är inte bara en riktig humör mördare men verkligen otur.

på liknande sätt bör mat aldrig överföras mellan två människors ätpinnar. Detta beror på att vid en japansk begravning, efter att kroppen har kremerats, kommer familjemedlemmar att separera benen från askan med speciella ätpinnar, och ibland kommer benen att överföras mellan familjemedlemmar från ätpinnar till ätpinnar. Det här är absolut den enda gången som passerar något mellan ätpinnar ska hända. Om det händer under en måltid kan det vara ganska upprörande.

9. Whistling på natten

det finns en vidskeplig tro på Japan att whistling på natten lockar ormar. Det kanske låter osannolikt, men om du visslar en melodi efter att solen går ner kommer det definitivt att göra dina japanska följeslagare obekväma. Tidigare använde brottslingar i Japan visslande som ett sätt att kommunicera med varandra, så visslande på natten kan ha bjudit in oönskade problem. Kanske varningen om ormar uppstod som en eufemism för brott. Ändå, om du inte vill ge dina grannar kryp, vissla inte på natten!

10. Siffrorna 4 och 9

precis som antalet 13 anses otur i vissa västerländska kulturer, 4 och 9 anses olyckliga siffror i Japan. Anledningen är att 4 på japanska kan uttalas ” shi ”vilket också betyder” död ”och 9 på japanska kan uttalas” ku ”vilket kan betyda”lidande”. Av denna anledning att ge någon en uppsättning av 4 eller 9 objekt som en gåva anses vara mycket dålig. Av samma anledning bör du aldrig ge någon en kam som gåva, för på japanska är ordet för kam ”kushi” som låter som båda siffrorna tillsammans! Mycket ofta kommer Hotell, sjukhus och andra byggnader också att undvika att använda siffrorna 4 och 9 som rumsnummer.

11. Bröllopsgåvor

i Japan är ett monetärt erbjudande i ett speciellt kuvert den acceptabla gåvan vid ett bröllop. Det är dock viktigt att du inte ger ett jämnt antal som 20 000 yen eftersom det är lätt att dela och ett dåligt tecken för det nya äktenskapet. Ge istället ett udda antal pengar som 30 000 yen eller 50 000 yen om du känner dig särskilt generös.

12. Krukväxter

människor tar ofta patienter på sjukhus blommor för att muntra upp dem. Men i Japan är det viktigt att du tar med snittblommor och inte Krukväxter. Detta beror på att krukväxter har rötter, och den stackars patienten vill inte lägga ner rötter på sjukhuset!

Del 1

Michael Lambe