James Craig föddes den 8 januari 1871 på kullen, i Sydenham-området i östra Belfast. Hans far hade gjort sina miljoner i whiskyindustrin och Craig skulle fortsätta att ärva en stor del av denna förmögenhet på sin fars död. Craig växte upp som en Presbyterian och deltog Merchiston Castle School i Edinburgh, som drivs av Church of Scotland. Efter att ha lämnat skolan 1888 gick han in i finansvärlden och var en av grundarna av Belfast Stock Exchange, innan han var volontär för army under Boer War.

under Boerkriget tjänade Craig i 3: e bataljonen av Royal Irish Rifles och steg till kaptenens rang. Craigs erfarenheter under kriget påverkade tydligt utvecklingen av hans unionistiska ideologi. Patrick Buckland skriver att ’kriget hade gett honom en ökad medvetenhet om Imperiet och en stolthet över Ulsters plats i det’.

efter hans återkomst från Afrika blev Craig aktivt involverad i unionistisk politik och valdes till Unionist MP för East Down i januari 1906. Han blev stormästare i Co. Down Orange Lodge och denna nära koppling till Orange Order skulle visa sig vara både fördelaktig och skadlig vid olika tidpunkter under hans politiska karriär.

James Craig spelade en nyckelroll i Ulster-krisen 1912-14. Medan han tillät Sir Edward Carson att presentera kampanjens offentliga image, var Craig ansvarig för den snäva organisationen av rörelsen som var avgörande för dess framgång för att motstå genomförandet av tredje Hemregelförslaget. Craig var också en ledande medlem av kommissionen som inrättades för att förbereda en konstitution för den föreslagna provisoriska regeringen, som skulle samlas i händelse av att Storbritannien försökte tvinga Ulster att acceptera hemstyre. Craig reste regelbundet till England och Skottland för att samla Brittiskt unionistiskt stöd för Ulsters sak. Craigs imponerande organisatoriska skicklighet framhävdes ytterligare i hans orkestrering av undertecknandet av högtidliga ligan och Förbundet den 28 September 1912 och i den roll som han spelade i inrättandet av Ulster Volunteer Force som en välutbildad paramilitär styrka. Under denna krisperiod blev Craig en stark förespråkare för partition och argumenterade effektivt för ett sex län Nordirland för att säkerställa upprätthållandet av en stark unionistisk majoritet.

den 26 januari 1921 blev James Craig den första premiärministern i Nordirland. Craigs tid som ledare för Nordirland innehöll flera stora prestationer. Han var till stor del ansvarig för inrättandet av ministerierna för den nordirländska regeringen och fortsatte sin valframgång genom att hålla sitt North Down-säte från 1921 till sin död 1940. Craig lyckades också motstå försök från de brittiska och irländska regeringarna, såsom gränskommissionen 1923-5, att återuppta den konstitutionella frågan. Det är till stor del tack vare Craigs beslutsamhet att Nordirland behöll sin territoriella integritet som fastställdes 1921. Avskaffandet av proportionell representation i nordirländska kommuner och parlamentsval ägde rum 1929 på Craigs rekommendation. Detta kan erkännas som en prestation för Craig eftersom det var en nyckelfaktor för att stärka Ulster Unionistpartiets valdominans. Craig skapades också Viscount Craigavon av Stormont 1927.

som ett resultat av hans sviktande hälsa blev Craig mindre involverad i den dagliga driften av Nordirlands regering på 1930-talet. Men hans engagemang för att upprätthålla den konstitutionella integriteten i norra irländska staten förblev stark. När Eamon de Valera publicerade sin nya konstitution för den Irländska fristaten 1937 kallade Craig till allmänna val i Nordirland i januari 1938. Valet resulterade i ytterligare en seger för Craigs unionister och bekräftade Nordirlands position inom Storbritannien.

James Craig dog den 24 November 1940 och begravdes på grund av Stormont Castle. Craig kommer alltid att ses som en stark försvarare av Nordirlands konstitutionella integritet av unionistgemenskapen och hans arv fastställdes ytterligare 1965 när den nybyggda staden Craigavon namngavs efter honom.

P. Buckland, James Craig (Dublin, 1980), s. 8.

A. T. Q. Stewart, Ulster-krisen (London, 1969), s. 42.

D. G. Boyce, ’James Craig’ i Oxford Dictionary of National Biography (åtkomst 2 maj 2011).

Vidare läsning

Boyce, D. G., ’James Craig’ i Oxford Dictionary of National Biography

Buckland, P., Irländsk unionism 2: Ulster unionism och ursprunget till Nordirland 1886-1922 (Dublin, 1973).

Buckland, P., fabriken för klagomål: decentraliserad regering i Nordirland 1921-1939 (Dublin, 1979).

Buckland, P., James Craig (Dublin, 1980).

Ferriter, D., omvandlingen av Irland 1900-2000 (London, 2005).

Hennessey, T., En historia av Nordirland 1920-1996 (Dublin, 1997).

Stewart, A. T. Q., Ulster-krisen (London, 1969).