bidrag till kemi

när Cavendish började sitt kemiska arbete började kemister bara inse att ”airs” som utvecklades i många kemiska reaktioner var distinkta enheter och inte bara modifieringar av vanlig luft. Cavendish rapporterade sitt eget arbete i tre artiklar som innehöll experiment på faktisk luft 1766. Dessa papper tillförde mycket kunskap om bildandet av ”brandfarlig luft” (väte) genom verkan av utspädda syror på metaller. Cavendish utmärkte också bildandet av kväveoxider från salpetersyra. Deras sanna kemiska karaktär var ännu inte känd, men Cavendishs beskrivning av hans observationer hade nästan samma logiska mönster som om han tänkte i moderna termer, den huvudsakliga skillnaden var att han använde terminologin i phlogiston-teorin (det vill säga en brinnande substans frigör i sin omgivning en princip om brandfarlighet).

Cavendishs andra stora förtjänst är hans experimentella omsorg och precision. Han mätte densiteten av väte, och även om hans figur är hälften vad den borde vara, är det förvånande att han till och med hittade rätt storleksordning, med tanke på hur svårt det var att hantera ett så svårt ämne. Inte för att hans apparat var rå; där hans dagens tekniker tillät, var hans apparat (som den fantastiska balansen som överlevde vid den kungliga institutionen) kapabel till förfinade resultat.

Cavendish undersökte fermentationsprodukterna och visade att gasen från jäsning av socker inte kan skilja sig från den ”fasta luften” som karakteriseras som en beståndsdel i krita och magnesia av svart (båda är på modernt språk koldioxid).

ett annat exempel på Cavendishs tekniska expertis var experiment på Rathbone-Place Water (1767), där han satte högsta möjliga standard för noggrannhet och noggrannhet. Det är en klassiker av analytisk kemi. I den undersökte Cavendish också fenomenet retention av” kalkhaltig jord ” (krita, kalciumkarbonat) i lösning, och därmed upptäckte han den reversibla reaktionen mellan kalciumkarbonat och koldioxid för att bilda kalciumbikarbonat, orsaken till tillfällig hårdhet av vatten. Han fick också reda på hur man mjuknar sådant vatten genom att tillsätta kalk (kalciumhydroxid).

i sin studie av metoderna för gasanalys gjorde Cavendish en anmärkningsvärd observation. Han gnistrade luft med överskott av syre (för att bilda kväveoxider) över alkali tills ingen mer absorption ägde rum och noterade att en liten mängd gas inte kunde minskas ytterligare, ”så att om det finns någon del av den flogistiserade luften i vår atmosfär som skiljer sig från resten och inte kan reduceras till salpetersyra, kan vi säkert dra slutsatsen att det inte är mer än 1/120 del av helheten.”Som det nu är känt hade han observerat atmosfärens ädelgaser.

en av Cavendishs undersökningar om det för närvarande spännande förbränningsproblemet gav ett enastående bidrag till grundläggande teori. Utan att särskilt försöka göra det bestämde Cavendish 1784 vattnets sammansättning och visade att det var en förening av syre och väte (”dephlogisticated air” och ”brandfarlig luft”). Joseph Priestley hade rapporterat ett experiment av Krigsdäck där explosionen av de två gaserna hade lämnat en dagg på sidorna av ett tidigare torrt kärl. Cavendish studerade detta, beredde vatten i mätbar mängd och fick en ungefär korrekt siffra för sin volymkomposition.