amerikansk racerförare

1977 ändrades de berömda orden som traditionellt talades i början av motorsportens mest kända lopp till ”i sällskap med first lady någonsin att kvalificera sig på Indianapolis—gentlemen, starta dina motorer.”Förändringen erkände närvaron av trettionio årgamla Janet Guthrie. Innan detta historiska ögonblick hade Guthrie tretton års banbrytande erfarenhet i den mansdominerade världen av sportbilsracing. Med sitt sista stora lopp, en karriärbäst femte plats på Milwaukee 200 1979, började hennes karriär att varva ner. Då hade hon fått en framstående position i kvinnors idrottshistoria.

en törst efter äventyr

Janet Guthrie föddes i Iowa City, Iowa, den 7 mars 1938, den äldsta av fem barn. Vid tre års ålder flyttade hon med sin familj till Miami, Florida, när hennes far accepterade ett jobb som Eastern Airlines pilot. Hennes kärlek till äventyr, och i synnerhet snabba maskiner, började tidigt.

Guthrie fick ett pilotcertifikat vid sjutton års ålder, och redan innan hon tog examen från University of Michigan 1960 med en kandidatexamen i fysik arbetade hon som kommersiell pilot och flyginstruktör. Efter examen började hon en karriär som flygingenjör och arbetade med föregångare till Apollo-raketerna. Hon ansökte också om National Aeronautics and Space administrations (NASA) första forskare-Astronautprogram. Hon passerade den första omgången av elimineringar men saknade doktorsexamen som var nödvändig för att avancera. Under tiden ledde tävlingen, något som flying inte gav, henne att köpa en Jaguar XK 120. Hon demonterade sedan motorn igen, med målet att förvandla den

till en racerbil. Hon började tävla strax efter och vann 1964 två Sports Car Club of America-tävlingar och slutade sjätte i Watkins Glen 500 i New York. Hennes arbete inom flygindustrin började ge plats åt sportbilsracing.

hon förklarade lockelsen av tävlingsracing till Margie Boule Of The Oregonian, ” alla dessa underbara maskiner som utvecklades på 20-talet …gjorde skillnaden för en kvinna som hade samma känsla av äventyr som en man men inte hade de breda axlarna och de stora musklerna…. De gamla goda pojkarna var inte glada att se mig komma.”

en banbrytande racingkarriär

1971 hade Guthrie genomfört nio uthållighetstävlingar i rad. Men hennes stjärna började verkligen stiga 1976, när hon blev den första kvinnan som tävlade i en National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR) Winston Cup superspeedway-händelse och slutade femtonde av fyrtio förrätter. Hon kvalificerade sig inte för Indianapolis 500 det året, men racing Team Ägare och bilbyggare Rolla Vollstedt var imponerad nog att erbjuda henne en provkörning i en av hans Indy-bilar. Nöjd med sin prestation blev hon Vollstedts andra förare vid 1977 Indianapolis 500 kvalificerade försök. Guthrie kvalificerade sig och tävlade, men motorproblem tvingade henne ut ur loppet tidigt. Nästa år återvände hon till Indianapolis 500 och slutade nionde av 33 förrätter. Hon är fortfarande den enda kvinnan som slutar i topp tio.

visar racing talang och uthållighet, Guthrie fortsatte att lägga imponerande finish. Bara 1977 var hon topprookie på Rockingham, Charlotte, Richmond och Bristol. Hon tävlade i nitton NASCAR Winston Cup-tävlingar det året och slutade i topp tolv tio gånger. Hon var också den första kvinnan och Topprookien På Daytona 500 och slutade tolfte.

hon började också vinna över kritiker. Medförare Mario Andretti berättade för Washington Star 1977: ”den som säger att hon inte hör hemma, känner sig bara hotad.”Föraren Bobby Unser echoed känslan, berättade Philadelphia Inquirer Magazine 1979,” hon har gjort ett bra jobb. Jag måste erkänna att jag hade mina tvivel om henne. Men hon har bevisat sin poäng … hon kan vara där uppe i topp 10. Det finns många killar som inte kan säga det.”

ändå var Guthrie förföljd av påståendet att hon inte var konkurrenskraftig; att hennes racingkarriär uppgick till ett experiment. På typiskt sätt visade hon sig vara oföränderlig när hon hanterade den noggranna granskningen och frustrationerna hon mötte. I en intervju med Tracy Dodds från Los Angeles Times sa hon: ”Jag vet att det inte är sant. Jag står på min rekord … men det är svårt att få ditt rykte sparkat om och om igen.”Kritiken ignorerade det faktum, hennes anhängare motverkade, att hon var dåligt finansierad och vanligtvis tävlade i bilar som kom in bara för att slutföra fältet.

få kvinnor följde hennes ledning

Guthries racingkarriär slutade inte som hon ville. Utan adekvat sponsring hade hon inte pengar att fortsätta. ”Jag slutade inte villigt, och jag uppnådde inte vad jag kände att jag kunde”, sa hon till Boule Of The Oregonian.

få kvinnor har replikerat Guthries racingframgång. Hon pekar på flera orsaker till detta-den stora pengar företags sponsring sporten kräver, ett manligt nätverk som avskräcker kvinnors deltagande och en ihållande attityd att kvinnor inte har vad som krävs för att tävla.

Guthrie hävdar att företags sponsring fortfarande inte är lika tillgänglig för kvinnor som för män och är fortfarande den största anledningen till att kvinnor har gjort små framsteg i sporten. När det gäller tanken att kvinnor saknar förmågan, berättade hon 1987 Dodds från Los Angeles Times, ” kvinnor kan bara inte göra det? Hästfjädrar. Jag tycker att det är mycket stötande.”Hon är beväpnad med exempel från olika sporter för att illustrera hennes påstående att kvinnor har färdigheter, uthållighet och mod att konkurrera med män.

attityderna bland förare har dock skiftat genom åren, delvis för att Guthries framgång med att bryta könsbarriären har gjort kvinnliga racers mer acceptabla. Till exempel, fyra gånger Indianapolis 500-vinnaren Al Unser , Sr., som talade mot Guthries 1977-utseende på Indy, mentorerar tjugotvå år gammal förare Sarah Fisher. 1999 blev Fisher den yngsta kvinnan som tävlade i ett Indy-evenemang.

Guthrie bor nu i Colorado, med sin man på tretton år. Hon avslutade manuskriptet krönika hennes racing dagar, Dam och herrar, och söker en förläggare. Guthrie älskar fortfarande sporten och följer utvecklingen av upp och kommande förare, särskilt kvinnorna. Hon reser och håller tal i stor utsträckning. Hon är också aktiv inom konsten.

Guthries hjälm och förardräkt finns i Smithsonian Institution, och hon var en av de första inducerade i International Women ’ s Sports Hall of Fame. Trots att hennes sista stora lopp var mer än tjugo år sedan, kvarstår hennes banbrytande inflytande. När Guthrie fick Sarah Fishers autograf under ett besök på Indianapolis Motor Speedway 2002 skrev Fisher: ”till Janet, min idol.”

kronologi

1938 född 7 mars i Iowa City, Iowa
1955 tjänar pilotlicens vid sjutton års ålder
1960 kandidater från University of Michigan med B.Sc. i fysik
1960 ansluter sig till Republic Aviation i New York som flygingenjör
1960 köper sin första sportbil, en begagnad Jaguar XK 120
1963 börjar tävla i höghastighets biltävlingar
1964 passerar första omgången av elimineringar av Nasas första forskare-Astronautprogram
1967 avgår från Republic Aviation
1976 beviljade en USA Auto Club licens
1976 blir första kvinnan att tävla i NASCAR Winston Cup händelse
1976 blir första kvinnan att ange Indianapolis 500 och passera rookie testet
1977 blir första kvinnan att kvalificera sig och tävla i Daytona 500
1977 blir första kvinnan att kvalificera sig och tävla i Indianapolis 500
1979 slutar femte i Milwaukee 200, hennes sista stora lopp
1989 gifter sig med Warren Levine

utmärkelser och prestationer

1967 först i klassen, Sebring 12-timmars (GT-6)
1970 först i klassen, Sebring 12-timmars (under 2 liters prototyp)
1971 första övergripande, New York 400, Bridgehampton
1973 North Atlantic Road Racing Champion
1976 slutade 15: e, Charlotte World 600 (NASCAR superspeedway race)
1977 slutade 12: e, Daytona 500 (topp Rookie)
1977 Ställ in snabbaste tiden på dagen på öppningsdagen för träning, Indianapolis 500
1978 slutade nionde, Indianapolis 500
1979 färdig 34: e, Indianapolis 500
1979 slutade femte, Milwaukee 200
1980 färdig 11: e, Daytona 500
1980 Ställ en fråga om International Women ’s Sports Hall of Fame
1997 Honored at” Specialty Equipment Market Association (SEMA) hälsning till kvinnor i Motorsports”, Washington, DC
2002 fick Lifetime Achievement Award i motorsport på Boy Scouts Breakfast, Portland, Oregon

kontaktuppgifter

Online: www.janetguthrie.com.

ytterligare INFORMATION

böcker

Woolum, Janet. Utestående kvinnliga idrottare: vem de är och hur de påverkade sport i Amerika. Fågel Fenix, den: Oryx Press, 1998, 2: a upplagan.

Tidskrifter

Boule, Margie. ”För Tävlingspionjären har kvinnor fortfarande en lång väg att gå.”Oregonian (13 Juni 2002): E01.

Dodds, Tracy. ”Varför tävlar inte kvinnor på Indy? Fråga Guthrie.”Los Angeles Times (24 Maj 1987): 3.

”Pioneer reflekterar över historien; Guthrie gjorde sitt märke i’ 77.”Kommersiell Överklagande (24 Maj 2002): D4.

Övrigt

”kvinnors historia vid Indy.” http://cbs.sportsline.com/u/ce/feature/0,1518,2392629_6,00.html (22 oktober 2002).

”Janet Guthrie.”Internationella Kvinnors Sports Hall of Fame. www.hickoksports.com/biography/guthriejan.shtml (18 oktober 2002).

”Janet Guthrie.”www.nascar.com/2002/kyn/women/02/02/Guthrie / (18 oktober 2002).

”Janet Guthrie—Auto Racing Legend.”www.janetguthrie.com/indexold.htm (16 oktober 2002).

”Janet Guthrie Biografi.”www.janetguthrie.com/Biography.htm (16 oktober 2002).

”Janet Guthrie Karriärstatistik.”www.janetguthrie.com/careerstats.htm (16 oktober 2002).

”Janet Guthrie, den första kvinnliga Indianapolis 500-föraren, som hedras på Capitol Hill den 7 maj vid” SEMA Salute to Women in Motorsports.”www.classiccarbuyersguide.com/news/press/date/19970506/press00203.html (22 oktober 2002).

” Citat Från Hennes Kamrater.”www.janetguthrie.med / citat.htm (16 oktober 2002).

skiss av Carole Manny