Jamie Carraghers reaktion på det senaste Super League-förslaget var kortfattat och hjärtligt: ”Oh f*ck off”.

den tidigare Liverpool-stalwart var inte den enda medlemmen i fotbollsfamiljen som var både upprörd och förvirrad av återuppkomsten av ett kontroversiellt koncept som bara vägrar att gå iväg.

”jag har hört talas om en Super League sedan jag började i fotboll för 10 år sedan”, säger Udineses Magda Pozzo Goal, ”och ingenting har någonsin materialiserats.

” varje inhemsk liga har sin egen historia, tradition och dess betydelse som gör den unik, så jag tror att en Super League skulle vara mycket svår att skapa.”

artikeln fortsätter under

svårt, men inte omöjligt. Om historien har lärt oss någonting är det att pengar är en kraftfull förändringsagent. Kom ihåg att Champions League och Premier League har två saker gemensamt: båda föddes 1992 och båda var tänkta av grymma klubbägare.

tanken på en Super League uppstod först under den perioden av enorm omvandling – och återvände flera gånger sedan – men hotet känns annorlunda den här gången av olika skäl.

för det första är det faktum att det nuvarande avtalet om den internationella matchkalendern löper ut 2024, vilket innebär att det finns utrymme för omstrukturering av klubbspelet.

det är ingen slump att Super League-spekulationen har återvänt nu, med spelets stora intressenter som redan diskuterar Champions League-reformen.

”varje gång de stora klubbarna i Europa inte gillar riktningen fotboll går in, Super League är deras go-to hot”, säger Josh Robinson, medförfattare till ”klubben: hur Premier League blev den rikaste, mest störande verksamheten inom Sport”. ”Det är ett ganska praktiskt verktyg för att böja saker till din fördel.

”det är vad vi såg för några år sedan i Premier League när det gällde internationella sändningsrättigheter. Det var första gången vi såg det som ett hot som faktiskt påverkat förändring eftersom precis som vi hörde talas om Real Madrid president Florentino Perez backa en Super League, Premier League ’ s ’ Big Six ’(Arsenal, Chelsea, Liverpool, Manchester City, Manchester United och Tottenham) frågade, ’varför delar vi runt intäkterna från utländska tv-erbjudanden när folk bara tuning in för att titta på oss?”

”så det var då Premier League tweaked formeln för första gången sedan 1992 och skev det lite så att ”Big Six” tog en större andel av utländska rättighetsintäkter.

” ingen har glömt den lektionen, vilket är att Super League inte är ett ledigt hot; det kan vara ett effektivt vapen. Du kan faktiskt rattle league Chefer med det.”

European Premier League Lionel Messi Matthijs de Ligt Barcelona Juventus

koronavirusutbrottet har bara förvärrat den känslan av panik i styrelserum över hela Europa. Som länge Super League-supporter Perez uttalade vid Madrids årliga generalförsamling tidigare i veckan, ” ingenting kommer någonsin att bli detsamma igen: pandemin har förändrat allt. Det har gjort oss alla mer sårbara, och fotboll också.”

förlusten av intäkter som orsakats av att behöva spela spel bakom stängda dörrar har onekligen haft en förödande effekt på många klubbens ekonomi. Till exempel kommer stängningen av Old Trafford sannolikt att kosta Manchester United 100 miljoner (130 miljoner dollar) i portkvitton ensam, vilket gör deras misslyckande att nå de sista 16 i Champions League ett stort slag. Och däri ligger överklagandet av en Super League för Europas elit.

”jag tycker att det är ett legitimt hot den här gången eftersom pandemin har påskyndat behovet av säkerhet för många klubbar”, förklarar Kieran Maguire, författare till ”The Price of Football”.

” titta på de enorma förlusterna som lagts upp av några stora klubbar: Roma, Atletico Madrid, Barcelona, Borussia Dortmund. De får panik nu. De är oroliga för att om detta händer igen kan de gå under, så de letar efter sin Champions League eftersom pengarna i fotboll är i europeisk tävling.”

det är verkligen värt att notera att de sista 16 i Champions League 2019-20 och topp 20 i årets Deloitte Football Money League, båda bestod helt av lag från Europas ”stora fem” ligor: England, Spanien, Italien, Tyskland och Frankrike. Champions League-kval har sedan blivit avgörande för en klubbs välstånd, på och utanför planen.

maktbalansen är redan tippad till förmån för de bästa lagen genom ojämn fördelning av TV-intäkter och prispengar inom olika inhemska och europeiska tävlingar och den inkrementella ökningen av Champions League-platser för Premier League, La Liga, Serie A, Bundesliga och Ligue 1.

men sporten är till sin natur oförutsägbar; fotboll har, trots skillnaden i rikedom, behållit sin förmåga att producera chockresultat och överraskande utvecklingar, till exempel lågt Atalanta som gör Champions League senast 16 för andra säsongen i rad medan sju gånger European Cup-vinnare AC Milan inte har presenterat alls sedan 2014.

följaktligen är de som Perez aghast att släppa ut ur Champions League faktiskt blir lite lättare och att komma tillbaka för att bevisa allt svårare. European Club Association (ECA) ordförande Andrea Agnelli ifrågasatte till och med offentligt om provinsiell outfit Atalanta förtjänade att delta i förra säsongens turnering på baksidan av ”one great season” i Serie A.

Kieran Maguire Super League GFX

risken att missa Champions League-kvalet ökar verkligen i England. Premier Leagues klubbar kan vara flytande med hjälp av den mest lukrativa sändningar affären i världen, men det i sig har skapat problem för sin ’Big Six’, som nu är under attack från ambitiösa mid-level rivaler som Everton, Leicester City, Wolves och Southampton.

”tills Leicester kom och vann titeln 2016 var det lite hot om att” Big Six ” skulle brytas upp, säger Robinson från Wall Street Journal Goal. ”De såg orörliga ut. Det kommer alltid att finnas europeiska platser för dem.

” men nu är hierarkin hotad. Så, plötsligt en kämpande ’Big Six’ klubb som Arsenal skulle ha varit bättre i en Super League för tre år sedan eftersom de inte kommer att komma tillbaka till Champions League någon gång snart, och för en klubb av deras ambition, det är avgörande för dem att ha tillgång till det väl av pengar.

” det är väldigt intressant att vi har nått en punkt där det nu finns fler stora lag i England än det finns Europeiska fläckar, och det finns inga garantier på grund av ligans konkurrenskraft.

”så om” Big Six ” plötsligt garanterades inträde till antingen en Super League eller en utökad Champions League, tror jag att de alla helhjärtat skulle stödja det.”

faktum är att det finns ökande frustration bland vissa ägare av Premier Leagues ”Big Six” om fördelningen av rikedom, varför de nyligen försökte få nästan total kontroll över den engelska toppflygningen via ”Project Restart”. I huvudsak, i utbyte mot att bailing ut klubbar längre ner i pyramiden, skulle de ha säkrat ett mycket större ord i driften av inhemsk fotboll.

det var ett helt otroligt försök till en power-grab. Som en källa avslöjade kan den amerikanska ägaren till en av Englands största klubbar fortfarande inte få huvudet runt det faktum att hans världsberömda outfit har samma antal röster som Burnley-one.

begreppet nedflyttning har också visat sig svårt för några nyanlända till Premier League att förstå, tillsammans med frånvaron av garanterat deltagande i Champions League. Ändå är europeiska klubbar fortfarande ett mycket attraktivt alternativ för amerikanska investerare.

”amerikanska finansiärer tror att Europeisk sport är väldigt billig”, säger Maguire Goal. ”Till exempel har det skett en ökning under de senaste månaderna av SPACS (Special Purpose Acquisition Companies). Det finns en som heter Red Ball, som är Billy Beane ’ s, och han har höjt cirka 500 miljoner dollar (380 miljoner kronor) i syfte att köpa 25 procent av Liverpool.

” dessa specialföretag listas på börsen i New York och människor kan köpa och sälja sina aktier, vilket gör det lättare att höja skulden så att klubben i sin tur kan samla in pengar. Dessa SPACS är väldigt mycket på modet nu eftersom många människor tjänade mycket pengar i år till följd av pandemin, och europeiska lag är ett attraktivt billigt alternativ.

” om du tittar på att köpa in i en MLS – franchise, pratar vi om en $200m (150m) inträde gratis-och ändå tjänar MLS inte pengar. Så om du kunde köpa en europeisk klubb för liknande pengar, och den klubben hade fördelarna med MLS, såsom garanterade inkomstströmmar inom en förseglad Liga, skulle det vara det bästa av båda världarna när det gäller dessa investerare från hela Atlanten.”

Joshua Robinson Super League GFX

Super League är dock inte bara en amerikansk dröm. Det är lika tilltalande för Europeiska klubbledare som förstörs av det ekonomiska kaoset som orsakas av Covid-19.

tidigare Barcelonas president Josep Maria Bartomeu tillkännagav sensationellt i sitt avgångstal att han hade åtagit sig tävlingen på Katalanernas vägnar, i ett desperat försök att lösa de kolossala ekonomiska problem som orsakats av år av grov missförvaltning. Det handlar alltså inte om nationalitet utan om bakgrund.

”de’ stora Sex ’ i England råkar ägas av utlänningar, men poängen är inte att ägarna kommer från olika länder, men att de är miljardärer, män som är i fotboll för att tjäna pengar,” Football Supporters’ Association (FSA) VD Kevin Miles berättar Goal.

” så Super League-hotet kommer sannolikt att fortsätta återuppstå eftersom det finns några massiva klubbar vars ägare eller finansiärer ser utrymme för ännu större intäktsgenerering genom att omkonfigurera europeiska tävlingar av tre skäl: marknadsföra de europeiska tävlingarna mer aggressivt mot de inhemska tävlingarna; dela sina pengar med färre människor; och eliminera risken för att inte kvalificera sig för europeisk tävling. I grund och botten vill de inte ha några inkräktare vid toppbordet.”

medan Leicesters titeltriumph 2016 betraktades som en saga av fotbollsfans över hela världen, ansåg presidenten för en topp italiensk klubb det en mardröm, förskräckt av tanken på att behöva dela Champions League-intäkter med ett lag som inte hade gjort något som samma investering i sin trupp.

ironiskt nog verkar en 5000-1 upprörd inte rättvist för klubbar som har oddsen staplade till deras fördel. Den kontinentala kontingenten är irriterad nog eftersom det är av det faktum att deras engelska motsvarigheter gör så mycket pengar från försäljningen av TV-rättigheter.

” gör inga misstag om det, ”säger Robinson,” det finns ett element av svartsjuka i Premier League på spel här. Laget som slutar 20 i Premier League tar fortfarande hem mer prispengar än vinnaren av Ligue 1, och det sitter inte bra med många stora europeiska klubbar.

” jag tror att på platser som Italien, Tyskland, Frankrike och Spanien missade de båten i mitten av 90-talet när det gäller att bli den mest värdefulla ligan i Europa när det gäller TV-rättigheter, och de har försökt komma ikapp sedan dess.

” så nu vill de ha fler värdefulla spel mot de klubbar som drar den största TV-publiken, som ett sätt att stänga klyftan till Premier League och hålla sina egna klubbar på den ekonomiska nivå de behöver för att förbli konkurrenskraftiga i Europa.”

det verkar därför passande att de senaste rapporterna avslöjade att den nya avstängda tävlingen sannolikt skulle kallas ”European Premier League”. Är det verkligen genomförbart, fastän? Det skulle finnas en uppsjö av byråkratiska frågor-även med stöd av inhemska ligor och UEFA, som fortfarande är död mot tanken.

 Uefa Super League GFX

i ett uttalande till Goal sade Europas styrande organ: ”UEFA: s President, Aleksander Ceferin, har gjort det klart vid många tillfällen att UEFA starkt motsätter sig en Super League.

” principerna om solidaritet, befordran, nedflyttning och öppna ligor är inte förhandlingsbara. Det är det som gör Europeisk fotbollsarbete och Champions League till den bästa sporttävlingen i världen.

” UEFA och klubbarna har åtagit sig att bygga på en sådan styrka, inte att förstöra den för att skapa en Super League på 10, 12, till och med 24 klubbar, vilket oundvikligen skulle bli tråkigt.”

och det är onekligen en risk. Som Maguire påpekar, ” vad händer i Februari när det är Arsenal mot Atletico i Super League och inte heller har en chans att göra knockout-fasen?”Det är inte ett attraktivt förslag för någon, utan tvekan inte ens båda sidors fans.

Maguire säger dock att supportrar nu har blivit ”nästan irrelevanta” i spelets stora maktmäklares ögon: ”de är där för att tjäna pengar, nedlåtande och omvandla en stadion, som är en statisk miljö, till en levande, andande varelse för god TV.”

men vad skulle hända om tittarna börjar stänga av? Om Super League handlar om pengar, och majoriteten av pengarna kommer från TV-erbjudanden, skulle eliminering av risk säkert leda till låga betyg?

” det är en potentiell fråga, ”erkänner Maguire,” åtminstone inhemskt, men till exempel är Manchester Uniteds fans inte enbart baserade i Manchester eller Real Madrid i Madrid.

” det är inte en grävning hos sina utländska anhängare, mer ett tecken på deras globala popularitet, så även om lokala fans tappar intresset kommer de fortfarande att ha miljoner kvar över hela världen, i Nigeria, Kina, Thailand och så vidare, och de vill bara se sitt lag vinna och underteckna superstjärnor.”

intressant nog körde en av Europas ”Big Five” ligor nyligen en ännu opublicerad undersökning i Thailand som bland annat frågade om de skulle vilja att ett ligamatch mellan två av sina stora rivaler skulle arrangeras i Bangkok – och majoriteten av de tillfrågade var emot tanken eftersom de kände att fixturen skulle förlora sin unika atmosfär.

den potentiella spridningen av parochial passion är en av de främsta anledningarna till att även den tidigare Madrid-presidenten Ramon Calderon varnar för att undergräva inhemska ligor.

”2007, när jag gick med i UEFA som vice ordförande för Klubbkommissionen, hade vi redan diskussioner för att skapa en Super League men de ekonomiska och planeringsförhållandena var aldrig tydliga”, avslöjar han för Goal.

” jag tror att det skulle vara farligt för stora lag att vända ryggen på nationella tävlingar eftersom ligorna skulle försvagas kraftigt och det skulle påverka fans i många städer, som skulle förlora möjligheten att se sina lag ta på sig de bästa lagen.

” jag antar att Real Madrid i slutändan kommer att välja den bästa lösningen för sina intressen men det verkar som ett misstag att lämna La Liga. Detta Super League-projekt kan också påverka gräsrotsfotboll genom att kraftigt försvaga små lag ekonomiskt, vilket hindrar dem från att investera i akademier och utvecklingen av unga spelare.”

ligas president Javier Tebas tror verkligen att Super League-supportrar som Perez och Bartomeu grovt har missförstått situationen och argumenterat för att själva projektet de tror skulle rädda fotboll faktiskt kunde döda det.

”Bartomeus kommentarer var ett sätt att avleda uppmärksamhet från sin värsta och sista dag som Barca-president”, berättar han Goal. ”Perez är en bra byggentreprenör och en bra chef för Real Madrid som klubb, men han förstår inte vad Super League skulle göra. Han missförstår de negativa effekter som det skulle ha på sin klubb, vilket kan leda till dess ruin.

” Super League är inte sättet att generera mer intäkter. Det skulle förstöra de nationella ligorna, som har upprätthållit och fortsätter att upprätthålla de bästa klubbarna, och alla som tycker att Super League är kompatibel med inhemska tävlingar – vare sig det är Florentino Perez eller vem som helst – är bara fel.”

Ramon Calderon Real Madrid Super League GFX

det faktum att vi nu diskuterar de potentiella farorna med en Super League är en anledning till optimism, enligt FSA: s verkställande direktör Miles.

”de negativa effekterna utsätts nu för mycket mer granskning”, säger han. ”Med Super League talk och” Project Restart ” har elitklubbar faktiskt genererat en ökad aptit för oberoende reglering av fotboll.

” jag tror att det är mer troligt nu än någonsin tidigare eftersom människor nu tänker att fotboll inte kan lita på att ta hand om sig själv; att det är i verklig fara att äta sig själv.

”den brittiska regeringen hade redan gjort ett manifest engagemang för en fan-ledda översyn av styrningen av fotboll, som vi förväntar oss att starta i det nya året, och som nu kommer att ha ett bredare ansvarsområde på grund av de frågor som kastas upp av ”Project Restart”.

” så tåget är redan i rörelse. I sina ansträngningar att ta fullständig kontroll över fotboll kommer spelets elit inte bara att behöva ta på sig andra klubbar och ligor, de kan också behöva ta itu med regeringar och sina egna fans, vilket är en mycket tuffare uppgift.”

naturligtvis kommer fotbollens stora organisationer fortfarande att söka mer makt-inte mindre. Och det finns redan en ny kampbryggning mellan UEFA och FIFA för kontroll över det internationella klubbspelet.

ett utökat och mer regelbundet Klubb – VM är ett av FIFA: s president Gianni Infantinos primära mål, medan det inte har undgått någons uppmärksamhet att de senaste Super League-rapporterna hävdade att FIFA hade gett sitt stöd till ett paket på 6 miljarder dollar (4,8 miljarder dollar) som sammanställts av Wall Street bank JP Morgan.

Tebas tvivlar dock på om Infantino verkligen skulle vara villig att flytta in på UEFA: s gräs för ett projekt som han anser dömt att misslyckas.

”de pratar om CVC Capital Partners, de pratar om JP Morgan, de pratar om många saker men verkligheten är att med $6bn har du inte ens tillräckligt med pengar för att upprätthålla detta projekt för det första året”, hävdar Liga-chefen.

” det finns inte heller någon finansiell institution där ute som skulle vara villig att lägga in de pengar som behövs för att upprätthålla denna Super League i tre till fyra år eftersom de skulle finansiera ett krig. Ett krig med FIFA eller UEFA eller inhemska ligor eller klubbar eller fans. Det skulle vara omöjligt att få en ny tävling att gå utan överenskommelse från alla större grupper i fotboll. Det skulle skapa en enorm ruckus.

” Super League skulle bara lyckas ta på sig fotbollens myndigheter, dess fans och gå i konkurs.”

men ledande europeiska chefer övervakar situationen med intresse, och Maguire anser att lojalitet inte kommer att vara en faktor när det gäller att bestämma vilket organ som ska stödja om konkurrerande bud läggs fram.

”de stora klubbarna kommer bara att gå med den som erbjuder dem mest pengar”, säger han. ”FIFA förlorar pengar tre år av var fjärde. De tjänar bara pengar i VM-år. Champions League är fotbollens mest lukrativa klubbtävling, så om FIFA kunde få kontroll över något sådant skulle de börja tjäna pengar på årsbasis.

”UEFA är medvetna om hotet om en Super League och vi har sett dem vika för de större klubbarna på 10-årskoefficienten, när det gäller fördelningen av Champions League-pengar, så vad de i huvudsak säger är:” vi erkänner att du är de största dragningarna och om du under ett visst år har en hemsk säsong, oroa dig inte, vi har ryggen.”

” FIFA kommer att vara beredd att erbjuda garantier av liknande karaktär, så det kommer ett stort beslut för toppklubbar.”

FSA principer Claudio Ranieri Leicester Premier League

klart, förändring kommer också. Det är bara en fråga om hur mycket-och vem kommer att gynna?

Juventus president Agnelli har länge drivit på reformer och har upprepade gånger påpekat att det fanns initialt motstånd mot Champions League ”och nu älskar alla det”, vilket inte är helt sant, med tanke på dess bidrag till den växande skillnaden i rikedom i europeisk fotboll.

oavsett, FSA har varit på smärtor att betona att det är emot en Super League – inte reformation. Det har lite intresse av att upprätthålla status quo, inte när fotbollens ekonomiska modell är så illa skev, som pandemin så kraftigt har understrukit. Det, som Premier League, UEFA, ECA och så många andra grupper, vill också förändras – bara av olika skäl.

som det ser ut är det mest troliga resultatet utvidgningen av gruppspelet i Champions League och betydande förändringar av kvalificeringsprocessen.

”de bästa klubbarna vill inte nödvändigtvis ha en stängd butik; många av dem är för smarta för det”, säger Robinson. ”De vet att inte spela i en inhemsk Liga skulle skada deras produkt. De är inte dumma. Även om du plötsligt har 20 av de största klubbarna i Europa som spelar i en Super League, måste någon fortfarande sluta sist.

” så, vad de alla skulle vilja göra är att maximera antalet värdefulla spel de spelar i Europa mot de andra stora lagen, vilket innebär att en 10-spel gruppspel är mycket mer sannolikt än en fullständig utbrytning. Jag tror att du också kommer att sluta med en rutt tillbaka till Champions League via Champions League, baserat på tidigare resultat.

” du kommer att ha skyddad sådd, ett säkerhetsnät, i huvudsak, eftersom de alla utför denna högtrådbalansering varje år eftersom deras affärsmodell beror på kvalifikation.

Visa spelare

” så, om du tänker på allt detta Super League och Champions League-reformtal inom den bräckliga ekonomiska ramen, är alla de panikade reaktionerna och radikala ideer som läggs fram perfekt.”

faktum är att hotet om en Super League inte kommer att” f*ck off ” någon gång snart – inte med så mycket pengar på spel. För bättre eller sämre kommer det att spela en nyckelroll i kampen om kontroll av klubbfotboll.

och beroende på resultatet kan vi vara på väg att bevittna återfödelsen av ’det vackra spelet’ – eller dess död.