efter att ha stött på en medicinsk nödsituation tidigt på morgonen den 22 juni har mandolinisten Jeff Austin dött.

nyheten bekräftades den 25 juni med ett officiellt uttalande, läsning, ”det är med djup sorg som vi tillkännager bortgången av en älskad familjemedlem, mandolinist, sångare, låtskrivare och grundare av Jeff Austin Band, och där borta Mountain String Band, Jeff Austin. Austin gick bort den 24 juni 2019 i Seattle, Washington. Han var son till Eileen Austin, make till Devlyn och far till Lily Rose (12), Penelope (5) och Jude Patrick (2). Han var en kär vän vars musik berörde livet för så många, och kommer att bli mycket saknad. Om du vill bidra till att hjälpa hans familj, besök https://sweetrelief.org/jeff-austin-fund/.”

mest känd för sitt arbete i jamgrass scenen, Austin grundade Yonder Mountain String Band 1998 och såg dem genom några av deras största framgångar. Från att utföra ”Franklin’ s Tower” med Bill Kreutzmann och Mickey Hart vid Northwest String Summit 2010 till att spela ett parti originallåtar vid 2008 Democratic National Convention i Denver, hyllades YMSB som nästa generation plockare genom millennieskiftet.

ser tillbaka, Austin föddes 1974, uppvuxen i förorts Illinois och studerade senare musikteater vid University of Cincinnati Conservatory of Music. Han plockade först upp en mandolin 1996 med liten erfarenhet, men blev snabbt en mästare på instrumentet.

” min mamma lät mig Gå till Grateful Dead-shower när jag var 12 eller 13 år gammal. De saker som lärde mig,” sa Austin till Relix 2009. ”Och jag tänker på dessa barn-det är som en känsla av gemenskap, en annan känsla av att ge och bry sig – vi är alla här tillsammans. Om du skapar något, har du denna vackra bubbla som kommer att inträffa.”

i 2014 lämnade Austin YMSB för att fokusera på soloprojekt och sidoprojekt som här och nu och tacksamt gräs.

”sammantaget, efter långa, hjärtliga diskussioner, har vi alla beslutat att gå vidare med en nybildad line-up på grund av olika karriärmål och kreativa sysslor”, skrev bandet vid den tiden. ”YMSB stöder fullt ut Jeff Austin och hans framväxande solokarriär.”

Austins solodebut den enkla sanningen anlände 2015, med speciella gäster som Cody Dickinson, Todd Snider, Jennifer Hartswick och mer.

”det som är viktigt är att vara bortom tacksam för den tid jag hade med den gruppen killar och att kunna göra vad vi gjorde”, sa Austin till Relix och reflekterade över sin tid med Yonder Mountain String Band. ”Nitpicking varje liten detalj av vad som hände tjänar inte någon. Det tjänar inte de killarna—som jag kunde spendera den tiden med och ändra hur människor tänker på vad ett fyrdelat akustiskt band kan göra-och det tjänar inte fansen.”

under de senaste åren, förutom Jeff Austin-bandet, hade mandolinisten återvänt sitt fokus till 30db, hans akustiska duo med Umphreys McGee-gitarrist Brendan Bayliss. De släppte One Man Show 2010, och medan de turnerade sporadiskt fram till 2012, med början i December 2015, började de en tradition att samlas i Chicago varje år för en semestershow. Men så sent som i maj 2019 avbröt Jeff Austin sina föreställningar med sitt band och 30db på Summer Camp Music Festival, med hänvisning till en familjesituation.

Austin är ihågkommen för sin intelligens, hans instrumentala förmåga, hans ”gränslöst energiska rabble medryckande” och hans djupa kärlek till musik. Han kommer att saknas dyrt av levande musikvärlden och bortom.

” det handlar om inspiration och lyssnande”, sa han en gång. ”Om vi kan lägga ut tillräckligt med energi för att upprätthålla en folkmassa utan trummor och visa dem att de fortfarande kan dansa sina åsnor, Ja, Vi har uppnått vårt mål.”

se några av Austins största ögonblick nedan:

”Franklins torn” med Bill Kreutzmann och Mickey Hart på NWSS:

YMSB vid Demokratiska nationella konventet:

Jeff Austin Band Live på Relix: