Landon Turnermed tillstånd av Double QLandon Turner, begränsad till rullstol sedan 1981, är en motiverande talare och älskar fortfarande spelet.

i slutet av juni satt Landon Turner i sin rullstol i Indiana och såg Washington Wizards välja John Wall som det första övergripande valet i NBA-utkastet 2010.

det tog tillbaka minnen.

Turner har suttit i rullstol ända sedan en bilolycka den 25 juli 1981, lämnade honom förlamad från bröstet ner, fyra månader efter Turner hjälpte Isiah Thomas och Indiana University slå North Carolina för 1981 NCAA Championship.

det hindrade inte Boston Celtics från att utarbeta Turner i 1982 NBA-utkast.

” det var en fullständig överraskning. Det var nära mitt hjärta när de utarbetade mig,” sa Turner, som Boston valde som sista val i 10: e och sista omgången.

”Red skickade mig ett par mästerskapsklockor-från ’84 och’ 86-vilket var väldigt trevligt”, sa Turner. ”Jag har dem till denna dag. De är i mitt kassaskåp just nu.”

Turner, en 6-fot-10, 235-pund framåt och mitt, gjorde all-tournament-laget som junior och fick i genomsnitt 9,5 poäng och 3,7 returer per match under ordinarie säsong. Han var NBA-bunden och gör fortfarande jämförelser med North Carolina James Worthy, som Turner bevakade i titelspelet och gick först totalt i ’82-utkastet.

”Landon var den typ av idrottare som värdig var. Han hade alla förutsättningar att vara en stormakt framåt,” mindes Thomas, Turners lagkamrat och nu huvudtränare vid Florida International University.

då hände olyckan. Turner var på sjukhus och medvetslös i fem dagar. Han tillbringade fem månader där, immobiliserad och oförmögen att tala på grund av en akut trakeotomi.

förstoraLandon Turner

med tillstånd av Landon TurnerIndiana University Landon Turner skies för en dunk som lagkamrat Isiah Thomas klockor.

”jag kommer aldrig att glömma att gå in i sjukhusrummet och bara se honom ansluten till alla dessa maskiner”, säger Thomas, som utarbetades av Detroit Pistons 1981. ”De hade denna stag på halsen. Jag kommer bara ihåg hur massivt stor han såg ut att ligga där.”

Turner uthärde rehabilitering och den 29 juni 1982 belönade Celtics hans uthållighet. Medan Landon aldrig passade för Boston, var historien bakom goodwill-gesten faktiskt orkestrerad av två basketikoner: Bob Knight och Red Auerbach.

som historien går, våren efter Turners olycka, deltog Knight i ett pre-NBA-utkastläger i Chicago och tog upp ämnet med Auerbach om Boston drafting Turner som en symbolisk gest till vad barnet hade uthärdat. Flera veckor senare gjorde Celtics det.

” jag visste inte att det hade talat med Red Auerbach. Jag visste ingenting förrän mina föräldrar sa till mig att jag var den sista personen som valdes i utkastet,” sa Turner. ”Jag kände mig upphetsad att de gjorde det för mig.”

sju år efter sin olycka återvände Turner-som tog examen från Indiana i ’84 med en examen i fysisk utbildning-äntligen till basketplanen och spelade för Indiana Pacers rullstolsbasketlag i tre år, men kärleken till spelet var inte där som det var förut.

” jag saknar kamratskapet, ” sa Turner. ”Du är som ett band av bröder.”

idag tillbringar Landon sina dagar i Indiana som en motiverande talare där han delar sin historia och utbildar andra om medvetenhet om funktionshinder. Någonsin en ivrig sportfantast och sportfiskare, Turner fortfarande håller koll på NBA, som kommer att ha sommar sessioner denna vecka i Orlando och Las Vegas.

basket är aldrig långt ifrån hans sinne.

” John Wall måste vara en av de snabbaste vakterna jag har sett på länge,” sa Turner. ”Han har stor potential att bli en bra bollspelare.”

precis som Turner gjorde.

Wendell Maxey är frilansskribent för Sports Media Exchange, ett nationellt frilansskrivningsnätverk.

  • Rekommenderar0
  • Tweet0
  • E-Post
  • InsiderPrenumerera
  • Skriv Ut