Ah, choklad. Söt choklad. Precis som alla andra länder, i Japan älskar människor choklad. De stora fem japanska chokladmärkena arbetar med att pumpa ut allt det söta bruna godiset som de kan och människor konsumerar det hemma, på vägen och på restauranger (och även i japanska godisabonnemangslådor). Min värdfamilj i Japan hade till och med en liten hund som heter Choco-chan, det förkortade ordet för choklad. Choklad gick dock från praktiskt taget obefintlig till en stor stor sak på mycket kort tid i Japan – med mer olika smaker av choklad än förmodligen någonstans.

Hur Började Choklad?

choklad konsumerades först av olika civilisationer i Sydamerika som skulle ta kakaobönorna för att göra en varm dryck som heter ”chocolatl”, vilket betyder ”varm vätska”. När Hernando Cortez mötte aztekerna tog han tillbaka den till Spanien där socker tillsattes tillsammans med andra kryddor. Den första fasta choklad såldes 1847 i England, och mjölkchoklad blev tänkt i Sverige ungefär 30 år senare.

 Ancient illustration of Mayans making chocolate

choklad har tagit över världen sedan dess och är känd för sin beroendeframkallande, kärleksinspirerande underverk. Det tog dock ett tag innan det kom till Japan.

” Ge Mig Choklad!”- Mottagningen

Japan hade några möten med choklad innan de avslutade sin isoleringsperiod. En av de få grupper av människor som tillåts in i landet var holländska, och ibland förde chokladdryck som hade blivit populär bland high-end människor i Europa. Den första fasta chokladstången som säljs i Japan sägs ha varit i Meiji-eran och marknadsfördes som vaniljsås, men med kanji-vaniljsås. Intressant betyder de kanji individuellt ”spara”, ”gammal”, ”ålder”och ” socker”. Jag tycker att det passar.

 en bar oöppnad Yokohama choklad
källa: Love Choco

choklad började verkligen konsumeras under ockupationen, när amerikanska soldater ofta kastade godis till grupper av japanska barn. På grund av detta var en av de första engelska fraserna som lärdes och användes av japanska barn ”Ge mig choklad!”

choklad formad som fastlandet USA
källa: Food Network Blog

så choklad som det är idag blev massproducerad efter ockupationstiden. Det betyder att det är mycket nyare för Japan än jämfört med Amerika eller Europa. Så vad har gjorts på den lilla tiden?

så vad är Spin?

det är bara något om Japansk choklad som gör den unik. Är det faktum att varje bitstorlek är individuellt förskuren eller förpackad? Är det faktum att mjölkchoklad ibland har lite hasselnötsmak tillsatt? Är det faktum att det har en mer krämig, smält, chokladsmak? Vem vet.

en av de största försäljningsställena för Japansk choklad är dock den stora variationen av smaker. Tekniskt sett räknas många av dem inte som choklad eftersom de inte har kakao i dem. Men populär definition anser dem fortfarande choklad, och många typer och smaker är imponerande.

 en gång av olika chokladprodukter
källa: Rococochocolates

en sak som Japan gillar att göra med någon form av produkt eller marknadsföring är regionala begränsade utgåvor. Ett fantastiskt exempel på detta är Kit Kat, där det har varit över 200 och räknar olika smaker. Har du någonsin velat prova en wasabi-smaksatt Kit Kat? Vad sägs om strawberry shortcake? Sojasås? Min favorit är den sötpotatissmakade. Tillbaka i min utbytesstudent dagar, jag skulle köpa en sötpotatis smaksatt Kit Kat bar nästan varje dag på hösten från närbutiken ansluten till tågstationen nära min skola. Jag var beroende.

 rader med olika smaksatta japanska Kitkat-barer
källa: Portugals

en annan läcker regional choklad är Meltykiss. Meltykiss uppträder vanligtvis runt vintern och är en utsökt smält, rik, krämig choklad. Tänk som insidan av en tryffel. Meltykiss kommer också i ett bra utbud av smaker inklusive grönt te, jordgubbar och mjölkte.

andra läckra snurr inkluderar chocoballs (bokstavligen bara bollar av choklad), Koala no march och den ständigt berömda Pocky. Vilken är din favorit?

The Big Five

i Japan finns det fem olika vanliga mellanmålsmärken: Lotte, Meiji, Morinaga, Ezaki Glico och Fujiya. Alla har sina egna gimmicks och olika läckra typer av choklad. Tänk på dem som Hershey ’s, Nestle’ s och Mars of Japan.

i det här klippet från TV-showen Gaki no Tsukai gör medlemmarna i showen ett blindtest av olika typer av chokladkakor. De har svårt att skilja mellan dem. Skulle du?

bädda in för finns inte längre

vilket Japanskt chokladmärke är din favorit? Mine är typ av slips mellan Meiji (trots allt, enligt deras reklamfilmer, choklad är Meiji) och Dars.

choklad och Alla hjärtans dag

i Japan har alla hjärtans dag förvandlats till ”chokladdag”. När semestern först blev populär, var det känt som en dag då tjejer erkände sin kärlek till en pojke genom att ge honom choklad. Men någonstans under de senaste trettio åren eller så, flickor måste ha sagt ” Varför får vi inte någon choklad?”, och nu ges choklad till alla och av alla. Jag menar, tänk på det i det här exemplet: Nao gjorde hemlagad namachoco för sina vänner Naho och Rumi, men det skulle vara oförskämt att bara ge det till de två, så hon måste göra tillräckligt för alla sina kvinnliga klasskamrater. Och vad sägs om hennes bästa vänner i andra klasser? Och klubbkamrater?

för att reparera detta problem med choklad-hamstring, ofta på Alla hjärtans dag ser du flickor gå runt med en stor påse full av choklad att ge till varje enskild person som är hennes vän (dessa choklad kallas tomo-choko ) och alla hon känner sig skyldig att ge choklad till (giri-choko ). För att läsa mer om detta, kolla in Koichis gamla inlägg om Alla hjärtans dag i Japan.

ett paket med japansk choklad i bitstorlek

annat än vanlig choklad, att göra chokladtryffel, kakor eller dekorationschoklad är alla väl mottagna och kan vara kul att göra. På Alla hjärtans dag som jag tillbringade i Japan, Jag minns att äta choklad hela dagen, ungefär som hur jag gjorde i Amerika, men den här gången var det mest hemgjorda och handlindade.

om du vet att du får tomo-choko, anser dig lycklig! Särskilt om du inte gav något tillbaka. Men oroa dig inte om du glömde, du kan alltid återbetala personen som gav dig choklad genom att ge dem en present tillbaka en månad senare på White Day, 14 mars.

Japansk Chokladkreativitet

allt i världen är bara en duk för konst, eller hur? Tja, det är för dessa kreativa chokladkonstnärer:

vill du pranka någon att tro att du ger dem sushi, takoyaki eller mycket älskad natto? Det finns choklad för det. Föreställ dig deras ansikte när de öppnar natto-omslaget för att hitta, ew, choklad istället för deras favoritmat av illaluktande fermenterade sojabönor.

eller gör en iPhone av choklad!

dessa bedårande tjejer kan lära dig hur man gör en chokladkaka i en riskokare. Ghana verkar vara choklad val när det gäller matlagning och bakning.

som du kan se är choklad älskad och används i Japan lika mycket som resten av världen. Vilka andra typer av kreativa sätt tror du att människor kan använda choklad på?

kan inte få nog?

om det här inlägget har lämnat dig dreglande för choklad (Jag skriker, du skriker, vi skriker alla för chokladglass!), här är några japanska chokladinspirerade låtar för att begränsa (eller öka) din önskan om choklad, så du kan till och med tänka på choklad när du är ute och om!

Bitter choklad av skandal

 bädda in för finns inte längre

så vad är Japans förhållande till choklad? Jag skulle säga att Japan är lika galen på choklad som alla andra länder. Även om deras konsumtionsnivåer är lägre än de flesta europeiska länder och USA, när du tar hänsyn till hur mycket senare det introducerades till landet, kunde de komma ikapp! Bättre (choco) sent än aldrig!

vi älskar choklad så mycket vi bestämde oss för att göra dig en annan choklad tapeter. Vi är bara så söta.

smaskiga rosa choklad tapet