armeniska samhällen över hela världen markerar den mordiska historien om statligt våld i Turkiet med armeniskt folkmord minnesdag den 24 April.

den minnesdagen markerar perioden mellan 1914 och 1921, då det ottomanska riket genomförde en utökad kampanj för att utvisa eller döda armenierna som bor i Turkiet och dess gränsregioner. Från massakrer till dödsmarscher mördades 1,5 miljoner av Turkiets historiska armeniska befolkning.

sedan 1923 har Turkiet förnekat att begå det som kom att kallas det armeniska folkmordet. Det har pressat sina allierade att avstå från att officiellt förklara händelserna ett ”folkmord”, som FN definierar som handlingar som begåtts med ” avsikt att helt eller delvis förstöra en nationell, etnisk, ras eller religiös grupp.”

men i en milstolpsröstning i slutet av 2019 trotsade både USA: s hus och senat det trycket och vikten på över 40 års prejudikat.

de passerade ett lagförslag som förklarar att dödandet av 1.5 miljoner armenier av de ottomanska turkarna var faktiskt ett folkmord.

sedan 1975 har många ansträngningar gjorts för att passera en armenisk folkmordsräkning. Den decennier långa kampen med Turkiet, Israel, armenisk-amerikaner, Det amerikanska judiska samfundet och den amerikanska regeringen om minnet av det armeniska folkmordet resulterade i att man inte godkände en proposition varje gång – fram till 2019.

duka bordet

jag är en historiker av internationella relationer. Jag skriver för närvarande en bok som fokuserar på Israelisk-Turkisk-amerikanska relationer och de omtvistade minnena från det armeniska folkmordet.

den politiska kampen om USA: s erkännande av det armeniska folkmordet inleddes under presidentskapet för Jimmy Carter 1976. Carter kom till jobbet med ett åtagande att skydda de mänskliga rättigheterna. Detta åtagande testades snart av det långvariga strategiska förhållandet mellan USA och Iran, som styrdes av Shahen med järnhand. I slutet av 1977, USA.- Iranska relationer försämrades efter Carter skickade blandade signaler om Shahs diktatur och hans missbruk av iraniernas mänskliga rättigheter.

president Jimmy Carter och hans fru Rosalynn eskorterar Shah och Shahbanou i Iran till en statsmiddag i Vita huset 1977. Corbis via Getty Images

1978 försvagade Carters spända relationer med shahen den iranska ledarens grepp om makten. Populära proteströrelser monterade, som kulminerade i Shahs störtning 1979, den iranska fundamentalistiska revolutionen och den amerikanska gisslankrisen.

kritiken hemma om Carter-Shah-förhållandet och amerikanska judars ovilja att stödja Carters administration övertygade presidenten och hans anställda att åter främja mänskliga rättigheter genom amerikansk utrikespolitik.

deras strategi: använd Förintelsen som en universell lektion för förebyggande av folkmord för att stärka banden med judiska väljare.

Holocaust remembrance

medan Iran-krisen spelade ut, den Nov. 1, 1978, Carter lanserade presidentens kommission om Förintelsen. Carter begärde att kommissionen skulle lägga fram en rapport om ” upprättande och underhåll av ett lämpligt minnesmärke för dem som omkom i Förintelsen.”

Elie Wiesel, ordförande för presidentens kommission för Förintelsen, talade om Förintelsen och presenterade president Carter med panelens slutrapport. Carter lovade att ett amerikanskt minnesmärke skulle byggas. Bettmann / Getty

kommissionen inkluderade amerikanska Förintelseöverlevande som Elie Wiesel och Benjamin Meed. Kommissionens rapport från September 1979 rekommenderade speciella minnesdagar för de judiska offren för Förintelsen, ett dedikerat utbildningsprogram och inrättandet av United States Holocaust Memorial Museum som ett nationellt minnesmärke.

museet, enligt rapporten, bör inriktas på en specifik aspekt av nazisternas många brott: den ”unika” och oöverträffade karaktären av mordet på judarna – även över andra Nazistoffer.

presidentens kommission om Förintelserapporten; September. 27, 1979.

”miljoner oskyldiga civila dödades tragiskt av nazisterna. De måste komma ihåg. Det finns emellertid ett moraliskt krav på särskild tonvikt på de sex miljoner judarna. Även om inte alla offer var judar, var alla judar offer, föraktade för förintelse enbart för att de föddes judiska,” skrev kommissionen.

detta tillvägagångssätt kolliderade med Carters syn på de universella lärdomarna av Förintelsen. Det väckte också motstånd från företrädare för andra offer för nazisterna, såsom romer och homosexuella, som pressade på att inkluderas i Förintelsemuseet.

en ’kampanj för att komma ihåg’

en annan het debatt ägde rum om vem som skulle betala för museet, som uppskattades kosta 100 miljoner US-Dollar.

marken som tilldelades National Mall i Washington, D. C., var ett bidrag från den federala regeringen. Men de återstående medlen för att bygga museet skulle doneras främst av den amerikanska allmänheten genom en ” kampanj att komma ihåg.”

detta var ögonblicket-konvergensen av Carters vision om skydd för mänskliga rättigheter och” kampanjen att komma ihåg ” – som det organiserade amerikansk-armeniska samfundet trodde kunde föra det nästan glömda minnet av det armeniska folkmordet tillbaka till allmänhetens medvetande.

Kalifornien Gov. George Deukmejian. AP / Walt Zeboski

Kaliforniens Gov.George Deukmejian, en armenisk-amerikansk, pressade museeledare att utse Set Momjian till sin amerikansk-armeniska samhällsrepresentant. Det armeniska samfundet i USA. gjorde en donation på 1 miljon dollar för att kunna inkludera det armeniska folkmordet i museets fokus.

i augusti 1983 blev de armeniska förväntningarna verklighet när museikommissionen fattade ett beslut att inkludera det armeniska folkmordet i utställningsberättelsen. Även om beslutet om folkmordet 1915 var informellt var det fortfarande ett åtagande som senare skulle vara svårt att vända.

Turkiet ser till Israel

den turkiska regeringen var oerhört angelägen om museet. Det vände sig till hjälp till sin regionala och kalla krigets allierade, Israel. Turkiet pressade Israel att påverka museets koncept och se till att armenierna lämnades utanför minnesmärket.

som en del av ett muntligt historieprojekt intervjuade jag Gabi Levy, som tjänstgjorde som Israelisk ambassadör i Turkiet från 2007 till 2011. Levy berättade för mig att genom historien om Israelisk-Turkiska relationer, när Turkiet hade en brådskande oro i USA, ”Bar turkarna antaganden om den” magiska kraften ”i Israels utrikespolitik”, särskilt deras påstådda förmåga att använda den amerikanska judiska lobbyn för att påverka den amerikanska politiska arenan.

Israel kapitaliserade på antaganden om den israeliska / judiska ” magiska kraften ”för att övertyga Turkiet om att de vidtog alla” möjliga åtgärder.”Israeliska diplomater försökte övertala de relevanta amerikanska spelarna att förhindra att den armeniska erfarenheten införlivas i museet och begärde inflytelserika judiska kongressmän som Tom Lantos och Stephen Solarz att övertyga museumskommissionen att utesluta det armeniska folkmordet. Lantos och Solarz trodde att detta skulle tjäna amerikanska intressen i Mellanöstern som inkluderade Israel och Turkiet att upprätthålla goda relationer.

i slutändan, som en viktig amerikansk NATO-allierad, var det Turkiets eget tryck på den amerikanska kongressen och Reagan-administrationens rädsla för kalla kriget som förhindrade all närvaro av det armeniska folkmordet i museet samt resulterade i misslyckandet med att passera den armeniska folkmordsräkningen.

när minnesmärket äntligen öppnade sina dörrar 1991 var dess fokus Förintelsen och judiska offer.

vad förändrades 2019?

internationellt stödde ett antal utvecklingar de dramatiska förändringarna i förbindelserna mellan USA och Turkiet 2019. De inkluderar Turkiets köp i juli av ett rysktillverkat luftförsvarssystem, vilket ilska amerikanerna, och oktober militär offensiv av Turkiet i norra Syrien mot kurderna, som var amerikanska allierade.

President Donald Trump träffar den turkiska presidenten Recep Tayyip Erdogan i Vita Husets ovala Kontor, Nov. 13, 2019, i Washington, D. C. AP / Evan Vucci

i USA., den oöverträffade fördömandet av både demokrater och Republikaner av den turkiska presidenten Recep Tayyip Erdo Aubbianför hans attack mot Kurder i Syrien, liksom riksrättsprocessen mot Erdogans allierade Donald Trump, försvagade kongressens anslutning till den långvariga officiella positionen som gynnar Turkiet.

Kongressen passerade kraftfulla sanktioner mot Turkiet. Den armeniska folkmordsräkningen var en del av paketet.

viktigt är att lagförslaget som antogs av den amerikanska kongressen säger att USA kommer att ”fira det armeniska folkmordet genom officiellt erkännande och minne.”

USA. har därför åtagit sig att avsätta federala resurser för att bygga ett amerikanskt minnesmärke för att fira 1915 – folkmordet-precis som med 1978-presidentens kommission för Förintelsen. Praktiskt taget kommer byggandet av ett amerikanskt armeniskt folkmordsmuseum eller minnesmärke att få ytterligare negativa konsekvenser för förbindelserna mellan USA och Turkiet, vilket kan ta ytterligare 40 år att bygga om.

Redaktörens anmärkning: Detta är en uppdaterad version av en artikel som ursprungligen publicerades den 20 mars 2020.