Kopelman föddes i Brookline, Massachusetts till judiska föräldrar, Frank och Ruth Kopelman. Frank Kopelman, en Harvard Law School examen, praktiserade lag och var professor vid Boston University. När han utsågs till ett domarskap i Boston var han den yngsta domaren som utsågs i statens historia. Kopelman har en tvillingbror, David Kopelman, som följde i fotspåren av sin far, deltog Harvard för hans grundutbildning och juristexamen, och fortsatte med att bli en domare.

efter att ha deltagit i Boston Latin School och Williston Northampton School, avslutade Kopelman sin grundutbildning vid Johns Hopkins University och fick en MBA från Columbia Business School. Hans första jobb efter Handelshögskolan arbetade i träningsprogrammet på Procter & Gamble, vid deras huvudkontor i Cincinnati, Ohio. Efter tre år på företaget blev han kontochef på reklamföretaget Doyle Dane Bernbach (även kallat DDB Worldwide), där han under de kommande tjugo åren steg upp i leden för att bli Vice ordförande och sedan General Manager. Under sin tid på DDB Worldwide arbetade Kopelman med kunder inklusive JB Liquors, Heinz Ketchup och Chanel, som var en av hans största konton.

1985 anställde ägarna till Chanel, Alain Wertheimer och g Askorrard Wertheimer, Kopelman som Chanel Inc.president och Chief operating officer vid deras huvudkontor i New York City. Vid den tiden hade Kopelman redan en 14-årig arbetsrelation med Chanel genom DDB, där han hade skapat reklamkampanjer för varumärket. Under de kommande 19 åren på Chanel växte Kopelman varumärket för att utöka sin kärnhandel, doft, kosmetika, hudvård, glasögon och tillbehörsföretag och förvandlade Chanel till ett företag som tjänar intäkter på flera miljarder dollar. I början av Kopelmans karriär med Chanel hade varumärket två fristående butiker och dess årliga intäkter rapporterades till 357 miljoner dollar. Vid tiden för sin pensionering fanns det 17 tegel-och murbruksbutiker bara i USA och 2014 rapporterade Chanel årlig försäljning i området 7 miljarder dollar.

under sin tid som president släppte företaget dofterna Coco, Coco Mademoiselle, Chance, Allure, Allure for Men, Cristalle, Egoiste och Egoiste Platinum. Coco Mademoiselle är världens bästsäljande doft. Kopelman var ansvarig för varumärkesstrategin för företagets ikoniska doft, Chanel No.5. Som sådan satte han ihop doftens femåriga multiplattforms godkännandeavtal med Nicole Kidman, som parfymens ansikte, för vilken regissören Baz Luhrmann skapade tv-annonser.