Ariane Mnouchkine är dotter till den ryska filmproducenten Alexandre Mnouchkine och June Hannen (dotter till Nicholas Hannen). Mnouchkines farföräldrar, Alexandre och Bronislawa Mnouchkine, deporterades båda från Drancy till Auschwitz den 17 December 1943, där de båda mördades. Ariane är namnet på produktionsbolaget ”Ariane Films” som grundades av hennes far.

Mnouchkine gick på Sorbonne University i Paris, Frankrike, där hon studerade litteratur. På ett år utomlands vid Oxford University i England, studerar engelsk litteratur, hon gick med i Oxford University Dramatic Society, och bestämde sig för att återvända till sina rötter i teater. 1959 grundade hon ATEP (associationen TH Uruguaystrale des uruguayudiants de Paris eller Parisian students’ Theatrical Association) när hon återvände till Sorbonne. Hon fortsatte sina teaterstudier vid L ’ Jacobcole Internationale de TH Jacobtre Jacques Lecoq, där hon 1964 grundade TH Jacobtre du Soleil (solens teater) tillsammans med sina studiekamrater. Teaterkollektivet fortsätter att skapa social och politisk kritik av lokala och världskulturer. TH sauctre du Soleils produktioner utförs ofta i Funna utrymmen som lador eller gymnasier eftersom Mnouchkine inte gillar att vara begränsad till ett typiskt Stadium. På samma sätt känner hon att Teater inte kan begränsas med ”fjärde väggen”. När publiken går in i en Mnouchkine-produktion kommer de ofta att hitta skådespelarna som förbereder sig (sminkar sig, går in i kostym) precis framför ögonen.

1971 undertecknade Mnouchkine manifestet för 343 och meddelade offentligt att hon hade en olaglig abort.

Mnouchkine har utvecklat sina egna verk, som det politiska temat 1789, liksom många klassiska texter som Moli Kubre ’ s Don Juan eller Tartuffe. Mellan 1981 och 1984 översatte och regisserade hon en serie William Shakespeare-pjäser: Richard II, tolfte natten och Henry IV, del 1. Medan hon utvecklade showen en i taget, när hon avslutade Henry IV, turnerade hon de tre tillsammans som en cykel av pjäser. På samma sätt utvecklade hon Iphigenia av Euripides och Oresteia (Agamemnon, Choephori och Eumenides) av Aeschylus mellan 1990-92.

medan hon huvudsakligen är scenregissör har hon varit involverad i några filmer. Hon delade en Oscar-nominering för Bästa manus för L ’ homme de Rio (Den mannen från Rio, 1964). Hennes film 1789 (filmad från liveproduktionen), som handlade om den franska revolutionen, gav henne internationell berömmelse 1974. År 1978 skrev och regisserade hon Moli Kubre, en biografi av den berömda franska dramatikern, som gav henne en Palme d ’ Or-nominering i Cannes. Hon samarbetade med H Exceptionl i ett antal projekt, inklusive La Nuit miraculeuse och Tambours sur la digue, två tv-filmer 1989 respektive 2003. 1987 var hon den första mottagaren av Europe Theatre Prize.

1992 kritiserade Mnouchkine EuroDisney som kulturell Tjernobyl och var mycket emot beslutet att öppna den europeiska grenen av temaparken i Paris.

2009 vann Ariane Mnouchkine Ibsen Award. Priset delades ut till henne vid en ceremoni på Nationalteatern i Oslo den 10 September 2009. Mnouchkine fick Goethe-medaljen 2011.