Increase Mather föddes i Dorchester, Massachusetts den 12 juni 1639. Han ordinerades 1664, och vid tiden för Salem witchcraft trials var en framstående Boston minister. Han hade tidigare varit den första presidenten för Harvard College och hade lett en kommission som skickades till England för att förhandla om en ny stadga för kolonin. Det var aldrig tidigare skådat för en präst att utföra en så viktig civil funktion, och han blev mycket berömd för sina ansträngningar.

ökning var fadern till Cotton Mather, som också var minister, men med en radikal och översexuell teologi jämfört med ökningen. Båda Mathers, dock, utvecklat tvivel om huruvida trolldom försök i Salem var att uppnå rättvisa, och varnade för upptagande av spektrala bevis. Mycket av den negativa historien kring Mathers kommer från Cotton tidiga skrifter om trolldom som allmänt ses som att ha inspirerat de första diagnoserna av trolldom i Salem. Dessutom förtalade och förtalade en annan författare av perioden, Robert Calef, både far och son (samtidigt som han ibland erkände att mycket av det han skrev inte var helt sant).

även om ökningen var en av de få ministrar att associera sexuell aktivitet med trolldom, han blankt avvisade sådana tester för anklagade häxor som recitera Herrens bön, simning, eller gråt (vidskepelse var Häxorna saknade dessa förmågor). År 1684 publicerade han en uppsats för inspelning av lysande försyn, ett långt försvar av förekomsten av uppenbarelser, häxor, djävulska ägodelar och ”andra anmärkningsvärda bedömningar av noterade syndare.”I det bekräftade han puritanska åsikter om trolldom och hävdade också sin tro på att befolkningens synder hade väckt de indiska krigarna, de ovanliga åskväderna och andra bedömningar av Gud över New England. Han varnade sina läsare för Satans faror och uppmanade dem att ändra sina syndiga sätt.

trots tvivel om rättegångarna skulle Increase aldrig fördöma domarna, troligen för att många av dem var hans personliga vänner. Efter att ha mottagit framställningen av John Proctor, öka och sju andra ministrar från Boston träffades i Cambridge den 1 augusti 1692. Detta möte började förändringen i känslor gentemot häxjakten. Efter mötet deltog Increase i rättegången mot George Burroughs i Salem och blev övertygad om sin skuld. Increase besökte många av de anklagade i fängelse, och flera av dem tog tillbaka sina bekännelser till honom. Om tiden rykten började att increas fru skulle kallas en häxa, presenterade han sitt ”Samvetsfall”, vilket representerade en dramatisk paus från sin tidigare position på häxverk. I det ifrågasatte han offentligt trovärdigheten hos de besatta personerna, erkände häxor och spektrala bevis.

efter rättegångarna försökte Increase lösa tvisten mellan Parris och hans församling. Ökning rekommenderade att Parris lämnar församlingen, men han vägrade och höll saken bunden i domstol i ytterligare två år.

ökning dog den 23 augusti 1723.

länk till porträtt av Mather