La liberación de Ramadi ahora se está tratando como un hecho consumado, aunque las fuerzas de seguridad iraquíes continúan desalojando a los combatientes del Estado Islámico de algunos de los suburbios de la ciudad. Pero el resultado parece casi seguro: los desafíos más importantes para construir un orden político post-Estado Islámico en Irak aún están por delante.

Hay mucho que celebrar en la recaptura de Ramadi. Según los estándares espeluznantes del combate urbano moderno, la incautación parece haber sido relativamente limpia, libre del tipo de abusos que podrían empañar una victoria militar. Ciertamente ayuda que Ramadi se asiente en un área 100 por ciento árabe sunita, lo que significa que no hubo desafíos etnosectarios (léase: intentos de limpieza étnica o ajuste de cuentas) después de los combates. Nadie sueña con que Ramadi se convierta en chiíta o kurda y, por lo tanto, ningún grupo intentará forzar tal resultado. Irak todavía podría ser testigo de luchas tanto entre los residentes sunitas locales como intratribales, y aquellos que, con razón o sin ella, se percibe que han ayudado e instigado al Estado Islámico pueden experimentar persecución a manos de sus compañeros árabes sunitas. Pero parece que hay suficientes unidades tribales sunitas disponibles, muchas de ellas entrenadas por fuerzas estadounidenses en sus dos puestos avanzados de la provincia de Anbar, para mantener la ciudad una vez que la fuerza reunida pase a su siguiente misión.

A pesar de todas las advertencias, la recaptura de Ramadi es una victoria significativa para las fuerzas de seguridad iraquíes, la estrategia de coalición contra el Estado Islámico y los dos jefes ejecutivos involucrados: el Primer Ministro iraquí Haider al-Abadi y el presidente estadounidense Barack Obama. Tanto Abadi como Obama habían estado sintiendo un considerable calor político por la aparente falta de progreso en la liberación del terreno del Estado Islámico, y esta victoria les da a ambos una victoria política y priva a sus oponentes de un arma para usar en su contra.

Los informes iniciales indican que dos fuerzas llevaron a cabo la mayor parte de los combates: el Servicio Antiterrorista Iraquí (a menudo conocido como la División Dorada) y unidades de la Policía Federal del Ministerio del Interior. El Ejército iraquí y las unidades tribales sunitas desempeñaron un importante papel de apoyo en la ciudad y sus alrededores, mientras que las otras Unidades de Movilización Popular (UGP), a menudo conocidas como «milicias chiítas», parecen haberse mantenido a una distancia respetuosa de la ciudad, por insistencia de Estados Unidos, y se limitaron a desempeñar funciones de apoyo. Mientras que algunos de los PMU han estado luchando en Anbar durante meses, algunas facciones dentro de la comunidad sunita a menudo dividida de Anbar ven su participación como una amenaza sectaria.

Habiendo arrebatado una gran área urbana al Estado Islámico, esta fuerza combinada ahora debe considerarse el socio más confiable de la región, uno que puede llevar a cabo operaciones de combate significativas en conjunto con el poder aéreo estadounidense. Sí, la mayor parte de la lucha fue llevada a cabo por fuerzas distintas del Ejército iraquí. Pero el Ejército todavía era capaz de desempeñar un papel de apoyo significativo, especialmente mediante la construcción de puentes flotantes portátiles que permitían a las unidades de combate llegar al centro de la ciudad después de que todos los demás puentes hubieran sido destruidos. En cualquier caso, la recaptura de Ramadi después de la derrota sin gloria de mayo de 2015 elimina una mancha significativa en la reputación de todas las fuerzas de seguridad de Irak.

La toma de Ramadi es también una victoria significativa para la estrategia anti-Estado Islámico del año pasado. A pesar de los problemas con la implementación, la estrategia parece ahora acelerarse, y los que afirmaron que la derrota del Estado Islámico requería tropas estadounidenses o un gran ejército solo sunita han demostrado ser incorrectos. Por supuesto, sería mejor que el esfuerzo en tierra se moviera más rápido, pero la combinación de poder terrestre iraquí aumentado con poder aéreo, inteligencia, entrenamiento y equipamiento de Estados Unidos ha demostrado ser una fórmula ganadora.

Deberíamos esperar que las secuelas de Ramadi se parezcan a las secuelas después de la recaptura de Tikrit del Estado Islámico a principios de 2015. La preocupación más inmediata será la violencia sunita contra Sunita: Mientras que una minoría significativa de árabes sunitas cooperaron de maneras grandes y pequeñas con el Estado Islámico, un número aún mayor sufrió significativamente bajo el gobierno del grupo. Por ejemplo, cuando Ramadi fue capturado por el Estado Islámico, 12 familiares del prominente jeque Majid Ali al-Suleiman, afiliado al gobierno, fueron ejecutados, incluida su nieta de 2 años, Noorhan. Restablecer el orden y el estado de derecho deben convertirse en prioridades inmediatas de las unidades tribales sunitas que se espera que sean la fuerza de «retención» en Ramadi, aunque dada la cultura tribal de Irak, si los miembros de estas unidades son familiares de este jeque u otras personas que sufrieron crímenes similares a manos del Estado Islámico, puede haber un estado de ánimo retributivo durante un tiempo.

Un resultado similar al de Tikrit también sería un paso en la dirección correcta para Iraq. La ciudad central iraquí fue reclamada al Estado Islámico a finales de marzo y abril de 2015, y hubo informes lamentables de saqueo y destrucción de propiedades inmediatamente después de su recaptura. Pero hoy, el 90 por ciento de las familias desplazadas han regresado a Tikrit; además, la Universidad de Tikrit reabrió sus puertas en diciembre, con 16.000 estudiantes asistiendo a clases allí.

Finalmente, el impulso militar en Ramadi debe traducirse en nuevas ganancias. Tanto la ciudad de Fallujah, que se encuentra a menos de 30 millas de Ramadi, como la ciudad norteña de Mosul deben ser liberadas para completar la eliminación del Estado Islámico de Irak. Queda poca duda de que ambas ciudades caerán eventualmente, pero el gobierno iraquí — con el apoyo de la coalición — debe acelerar el proceso en la mayor medida posible. Cada día que el Estado Islámico controla estas ciudades, puede adoctrinar aún más a la juventud iraquí con su ideología de odio y robar una parte cada vez mayor de la riqueza de Irak.

Pero la verdadera cuestión a la que se enfrenta Iraq no es una cuestión militar. Las fuerzas de seguridad iraquíes han demostrado su capacidad para liberar una gran zona urbana, y ya sea que Mosul caiga esta primavera o el próximo invierno, el resultado final no está en duda.

Lo que está en duda son los arreglos políticos que surgirán en Irak después de que se gane la lucha militar, y aquí es donde debe centrarse Estados Unidos. A pesar de todos sus fracasos en el Iraq, los Estados Unidos han dotado al país de instituciones democráticas, por incipientes, inmaduras y débiles que valen la pena cultivar. Pero hay que vigilar de cerca al menos tres crisis políticas pendientes.

¿Dónde están los sunitas?

Ha sido un año difícil para los árabes sunitas de Irak, que constituyen aproximadamente el 20 por ciento de la población del país. Como lo demuestra la historia de la familia Suleiman en Ramadi, los sunitas no son un actor unitario. Un número significativo de sunitas en Anbar y en otros lugares resistieron los avances del Estado Islámico, y muchos pagaron con sus vidas. Sin embargo, al menos una minoría considerable de la comunidad también cooperó con el Estado Islámico, independientemente de sus arrepentimientos posteriores. Y a los ojos de sus conciudadanos iraquíes, no solo los chiítas árabes, sino también los kurdos, Yazidíes, turcomanos y cristianos asirios, los suníes, como grupo, han decidido en dos ocasiones en los últimos doce años levantarse y matar a sus conciudadanos porque no estaban contentos con el orden político del país. Ya sea justo o injusto, esta es la percepción, y ahora incluso hay informes de que está motivando a los yazidíes a limpiar étnicamente a los árabes sunitas de entre ellos.

Junto con esta desconfianza está el hecho de que los árabes suníes de Irak están en un camino rápido para convertirse en la clase baja del país, a pesar de su autopercepción como los gobernantes naturales del país. Han sufrido gravemente a manos del Estado Islámico: se estima que Irak tiene alrededor de 3 millones de desplazados internos, la gran mayoría de los cuales son árabes sunitas. Las ciudades sunitas están bajo el control del Estado Islámico o han sido devastadas en su recaptura. Negocios, casas y otras propiedades en todas las áreas sunitas se han desintegrado en gran medida, ya sea debido al Estado Islámico, el incendio que acompañó la recaptura de las áreas por el estado iraquí, o simplemente por negligencia.

Simultáneamente, los sunitas están sufriendo una crisis de liderazgo. Figuras de larga data como Osama y Atheel al-Nujaifi han sido desacreditadas en gran medida, mientras que los líderes más nuevos, como el presidente del parlamento Salim al-Jabouri y el Ministro de Defensa Khaled al-Obeidi, en gran medida no han sido probados.

En resumen, los árabes sunitas de Irak se encuentran en la posición poco envidiable de ser vistos como ciudadanos desleales, mientras que al mismo tiempo sufren privaciones masivas, lo que inevitablemente disminuye su capacidad de generar poder político, incluso cuando sufren una crisis de liderazgo. Sin embargo, como podría decirse que es la minoría más grande de Iraq, son demasiado grandes para no ser traídos de vuelta al redil de la sociedad iraquí.

Todas las facciones del gobierno iraquí en Bagdad son conscientes de esto y están buscando respuestas. ¿Cómo reintegrar a los miembros de una minoría — muchos de los cuales creen, contra toda evidencia, que son la mayoría demográfica de Iraq — en los que no confía la mayoría de sus conciudadanos? Este es el tipo de situación que requiere un proceso similar a «la verdad y la reconciliación», pero no está claro que haya un liderazgo con la seriedad para guiar a los sunitas a través de tal proceso. Mientras tanto, esperamos que su poder político continúe su declive natural a medida que la población y los recursos suníes sigan disminuyendo.

Negociar un Nuevo Acuerdo con los kurdos

Uno de los efectos de segundo orden de la invasión del Estado Islámico al norte de Irak ha sido la expansión de los Peshmerga kurdos a los «territorios en disputa».»Los territorios, que son casi iguales en tamaño al actual territorio del Gobierno Regional del Kurdistán (GRK) y abarcan partes de las provincias de Nínive, Kirkuk, Salahaddin y Diyala, están en disputa porque hay reclamos rivales entre los kurdos iraquíes y el gobierno de Bagdad. Es importante señalar que los árabes chiítas-la facción mayoritaria de Iraq-en gran medida no son parte en estas disputas.

Los kurdos iraquíes han ampliado su control de dos maneras. En primer lugar, han ocupado territorios abandonados por el Ejército iraquí a raíz de la invasión del Estado Islámico. En Kirkuk, el más notable de estos casos, los peshmerga simplemente ocuparon posiciones que habían sido abandonadas por el Ejército iraquí que huía. Los peshmerga también han adquirido nuevo territorio expulsando al Estado Islámico de áreas al sur de la» línea verde», la línea tradicional que separa el territorio del GRK del resto de Irak, generalmente con la ayuda de la fuerza aérea estadounidense y las fuerzas de operaciones especiales estadounidenses. La posición pública de los kurdos es que estos territorios recién adquiridos fueron pagados con sangre y no pueden ser cedidos, aunque no está claro si los yazidíes, turcomanos, asirios y árabes sunitas que viven allí desean ser absorbidos por el GRK.

La situación se complica aún más por los cambios demográficos del territorio ocupado por los peshmerga. Ha habido denuncias de que los peshmerga han expulsado a grupos no kurdos, centrándose en particular en purgar a los árabes de estos territorios. La mayor preocupación es Kirkuk, donde las autoridades están abiertamente nerviosas por una afluencia de refugiados árabes que podría cambiar la demografía de este territorio disputado y romper cualquier plan para usar un referéndum para completar legalmente la integración de Kirkuk en el GRK.

El GRK también está en la cúspide de dos crisis políticas y económicas que amenazan con alterar su respuesta al Estado Islámico. La prórroga de dos años del mandato del presidente del GRK, Masoud Barzani, expiró en agosto, pero Barzani sigue en el cargo, lo que lo coloca en el año 11 de un mandato de ocho años. Esto llevó a protestas significativas por su disputada permanencia en el poder, poniendo a la familia Barzani y a su partido KDP en modo de crisis mientras buscaban más votos. Sin embargo, la mayor parte de los territorios en disputa, especialmente Kirkuk, son bastiones del rival partido PUK. Por lo tanto, a pesar de la apariencia de fuerza militar de los kurdos, el gobierno actual es en realidad bastante frágil políticamente. La bravuconería está a la orden del día, ya que el gobierno proyecta fortaleza con la esperanza de crear una profecía que se cumpla a sí misma.

También se está gestando una crisis económica en Kurdistán. La combinación de disputas políticas con Bagdad, precios más bajos de los productos básicos, canales de exportación de energía poco fiables y corrupción a gran escala ha creado otro problema complejo para el GRK. El acuerdo tradicional entre Bagdad y Erbil, en el que este último exporta su producto a través de la Compañía Petrolera del Norte del país a cambio del 17 por ciento de todos los gastos del gobierno, se ha roto una vez más. A pesar de que los ingresos petroleros de Kirkuk están siendo canalizados a las arcas kurdas, el gobierno regional no puede pagar sus cuentas, lo que lleva a disturbios por parte de los empleados públicos.

En resumen, se deben llevar a cabo más negociaciones entre Bagdad y el GRK, pero el mandato del ejecutivo del gobierno regional está muy cuestionado y hay poco dinero para pagar los compromisos. En este entorno, no se puede descartar la violencia.

La Lucha por el Alma chiíta

Los árabes chiítas de Irak comprenden entre el 60 y el 70 por ciento de los ciudadanos iraquíes. Vale la pena recordar continuamente a los observadores occidentales este hecho: Dada la constitución democrática legada a Irak por Estados Unidos. ocupación, llamar al gobierno de Irak «dominado por los chiítas «es algo parecido a llamar al de Estados Unidos «dominado por los blancos».»Que el curso del futuro de Irak será trazado por su mayoría chiíta es demográficamente — y por lo tanto democráticamente-incontrovertible.

La comunidad chiíta de Irak se puede dividir aproximadamente en dos campamentos, aunque con profundas tensiones dentro de cada uno. El primero, que actualmente está en el poder, da prioridad a la relación de Iraq con los Estados Unidos y Occidente. El primer ministro Abadi, del Partido Islámico Dawa, simboliza mejor a este grupo, junto con los miembros de su partido que pasaron su exilio en Londres u otras ciudades occidentales. También forman parte de este grupo el Consejo Supremo Islámico de Irak, los Sadristas y los líderes religiosos de Najaf y Karbala. En contra de este grupo están aquellos que priorizarían los lazos iraníes y, por extensión, una alianza con Rusia también. El ex primer ministro Nouri al-Maliki se ha convertido en la cara de facto de este grupo, pero otros alineados incluyen a muchos miembros del Partido Dawa que pasaron su exilio en Irán y Siria, además de la Organización Badr, la Liga de los Justos (AAH) y el Hezbolá iraquí (KH).

Durante mucho tiempo ha habido preocupación de que el papel de estas últimas facciones, sobre todo Badr y AAH, en la defensa de Bagdad contra el Estado Islámico durante el verano de 2014 aumentaría en gran medida su poder político. Sin embargo, parece que la reconquista de Ramadi ha dado a Abadi y a su facción un poco de espacio para respirar. Un analista cree que la victoria en Ramadi, combinada con la marginación de las fuerzas de la milicia, ha dado al primer ministro el espacio político que necesita para retirar fondos y, por lo tanto, desmantelar las alas militares de estos grupos, dejando solo a las milicias bajo el control de los santuarios de Najaf y Karbala. Aunque uno ciertamente espera que este sea el caso, Abadi puede tener que anotar más victorias militares en su cinturón antes de tener la influencia para implementar tal estrategia.

El punto, sin embargo, es que Bagdad no está actualmente bajo la órbita de Teherán, y que, de hecho, el gobierno actual está retrocediendo en contra de tal resultado. Por lo tanto, Washington está profundamente investido en el éxito del gobierno de Abadi y debe hacer todo lo que pueda para ayudarlo

En resumen, estos tres combates políticos son los que los estrategas deben buscar: las batallas militares restantes en Irak ahora caen en el ámbito de la táctica. Los Estados Unidos han comprometido enormes cantidades de sangre y tesoros para apoyar a uno de los pocos puestos avanzados de instituciones democráticas en el Medio Oriente, y es esta democracia — no cualquier colección de reinos, emiratos o sultanatos — la que es el aliado natural de los Estados Unidos en la región.

Y aunque las noticias están dominadas por la lucha contra el Estado Islámico, es importante recordar que hay mucho en Irak sobre lo que construir. Por ejemplo, la reciente celebración de Arbaeen en Karbala, en la que participaron al menos 10 millones de peregrinos, casi sin incidentes de seguridad. O los casi 100.000 nuevos estudiantes que se matriculan en las 19 universidades públicas de Irak este año académico. O el hecho de que, a pesar de los problemas muy reales del sectarismo, el hogar más acogedor para los refugiados árabes sunitas que huyen del Estado Islámico ha sido en las provincias meridionales de mayoría chiíta de Irak.

Washington debería ayudar al gobierno iraquí a superar estas tres crisis políticas: la reintegración de los sunitas, la negociación del nuevo acuerdo kurdo y la lucha para mantener el bloque chiíta orientado hacia Occidente. Eso no será fácil, requerirá atención sostenida y diplomacia creativa, pero es la única manera de establecer las condiciones para un estado iraquí exitoso que evite que surja la próxima versión del terrorismo extremista. Al dar al menos dos vítores por la victoria de Ramadi, debemos tener en cuenta que la mayor lucha por el futuro de Iraq no tendrá lugar en el campo de batalla militar.

AHMAD AL-RUBAYE / AFP / Getty Images