Landon TurnerCortesía de Double QLandon Turner, confinado a una silla de ruedas desde 1981, es un orador motivador y aún ama el juego.

A finales de junio, Landon Turner se sentó en su silla de ruedas en Indiana y vio a los Washington Wizards seleccionar a John Wall como la primera selección general en el Draft de la NBA de 2010.

me trajo recuerdos.

Turner ha estado sentado en una silla de ruedas desde que un accidente de auto el 25 de julio de 1981 lo dejó paralizado del pecho hacia abajo, cuatro meses después de que Turner ayudó a Thomasah Thomas y la Universidad de Indiana a vencer a Carolina del Norte por el Campeonato de la NCAA de 1981.

Eso no impidió que los Boston Celtics seleccionaran a Turner en el Draft de la NBA de 1982.

«fue una completa sorpresa. Estaba cerca de mi corazón cuando me seleccionaron», dijo Turner, a quien Boston seleccionó como la última elección en la ronda 10 y final.

«Red me envió un par de relojes de campeonato from del 84 y el 86 which lo cual fue muy agradable», dijo Turner. «Los tengo hasta el día de hoy. Están en mi caja fuerte ahora mismo.»

Turner, un delantero y centro de 6 pies y 10, 235 libras, llegó al equipo de todos los torneos como junior y promedió 9.5 puntos y 3.7 rebotes por partido durante la temporada regular. Estaba ligado a la NBA y todavía hace comparaciones con James Worthy de Carolina del Norte, a quien Turner protegió en el juego por el título y fue el primero en la general en el draft del 82.

» Landon era el tipo de atleta que Worthy era. Tenía todos los ingredientes para ser un gran delantero», recordó Thomas, compañero de equipo de Turner y ahora entrenador en jefe de la Universidad Internacional de Florida.

Luego ocurrió el accidente. Turner estuvo hospitalizado e inconsciente durante cinco días. Pasó cinco meses allí, inmovilizado e incapaz de hablar debido a una traqueotomía de emergencia.

Ampliar Landon Turner

Cortesía de Landon Turner skies de la Universidad Landon TurnerIndiana para un mate mientras su compañero de equipo watchesah Thomas observa.

«Nunca olvidaré entrar en la habitación del hospital y verlo conectado a todas estas máquinas», dijo Thomas, que fue reclutado por los Detroit Pistons en 1981. «Tenían un aparato ortopédico en su cuello. Solo recuerdo lo enorme que se veía tirado ahí.»

Turner se rehabilitó y el 29 de junio de 1982, los Celtics recompensaron su perseverancia. Aunque Landon nunca se vistió para Boston, la historia detrás del gesto de buena voluntad fue orquestada por dos iconos del baloncesto: Bob Knight y Red Auerbach.

Según la historia, la primavera después del accidente de Turner, Knight asistió a un campamento pre-draft de la NBA en Chicago y abordó el tema con Auerbach sobre el reclutamiento de Turner en Boston como un gesto simbólico de lo que el niño había soportado. Varias semanas después, los Celtics lo hicieron.

«No sabía que había hablado con Red Auerbach. No sabía nada hasta que mis padres me dijeron que era la última persona seleccionada en el draft», dijo Turner. «Me sentí eufórico de que lo hicieran por mí.»

Siete años después de su accidente, Turner, que se graduó de Indiana en el 84 con un título en educación física, finalmente regresó a la cancha de baloncesto y jugó para el equipo de baloncesto en silla de ruedas Indiana Pacers durante tres años, pero el amor por el juego no estaba allí como antes.

«Extraño la camaradería», dijo Turner. «Eres como una banda de hermanos.»

Hoy, Landon pasa sus días en Indiana como orador motivacional donde comparte su historia y educa a otros sobre la conciencia de la discapacidad. Siempre un ávido fanático de los deportes y pescador, Turner sigue controlando la NBA, que tendrá sesiones de verano esta semana en Orlando y Las Vegas.

El baloncesto nunca está lejos de su mente.

«John Wall tiene que ser uno de los guardias más rápidos que he visto en mucho tiempo», dijo Turner. «Tiene mucho potencial para ser un gran jugador de béisbol.»

Al igual que Turner.

Wendell Maxey es escritor independiente para Sports Media Exchange, una red nacional de escritura independiente.

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