(1917 – 2008)

o figură cheie în expunerea muzicii Rhythm and Blues unui public mai larg, Jerry Wexler a fost extrem de influent în zilele sale de executiv și producător pentru Atlantic Records, ajutând la păstorirea creșterii etichetei de la amprenta mică R&B la forța masivă a industriei.

nativul din Bronx și-a început cariera ca editor și reporter pentru revista Comercială din industria muzicală panou, și el a fost cel care a inventat termenul „ritm și Blues” ca clasificare pentru ceea ce fusese cunoscut anterior în industrie ca „muzică de rasă” – un termen pe care Wexler l-a găsit înjositor. A devenit partener în Atlantic în 1953, invitat de co-fondatorul etichetei Ahmet Ertegun după ce partenerul său Herb Abramson a intrat în armată. Cu Ahmet și fratele său Nesuhi Ertegun, Wexler a jucat un rol cheie în transformarea amprentei independente în cea mai de succes etichetă R&B din America, lucrând la început cu acte precum Ray Charles, Drifters și Big Joe Turner.

Wexler a fost o forță majoră în dezvoltarea muzicii Soul în anii ’60, producând discuri de genul Wilson Pickett, Dusty Springfield și Aretha Franklin și descoperind și dezvoltând avanposturi precum Stax în Memphis, Fame în Muscle Shoals, Alabama și Criteria în Miami ca hub-uri de înregistrare în afara orașului. Wexler a fost, de asemenea, influent în creșterea profilului Atlantic ca etichetă rock începând cu sfârșitul anilor 60, semnând acte precum Led Zeppelin și Allman Brothers Band.

Wexler a părăsit Atlantic în 1975 și s-a mutat la Warner Bros., unde a contribuit la aducerea unor noi acte precum Dire Straits, Gang of Four și B-52 la etichetă. Ulterior a devenit producător independent, înregistrând cu artiști precum Bob Dylan, Etta James, Santana și Willie Nelson. S-a retras din industria muzicală la sfârșitul anilor 1990, trăind restul zilelor sale la casa sa din Sarasota, Florida. A murit în somn la vârsta de 93 de ani.