eliberarea Ramadi este acum tratată ca un fapt împlinit, deși forțele de securitate irakiene continuă să îndepărteze luptătorii Statului Islamic din unele dintre suburbiile orașului. Dar rezultatul pare aproape sigur: Cele mai semnificative provocări în construirea unei ordini politice post-Stat Islamic în Irak încă se află în față.

sunt multe de sărbătorit în recucerirea lui Ramadi. După standardele oribile ale luptei urbane moderne, confiscarea pare să fi fost relativ curată, lipsită de genul de abuzuri care ar putea duce la o victorie militară. Cu siguranță ajută faptul că Ramadi se află într-o zonă Arabă sunnită 100%, ceea ce înseamnă că nu au existat provocări etno-sectare (citiți: încercări de curățare etnică sau de soluționare a scorurilor) în urma luptelor. Nimeni nu visează că Ramadi va deveni vreodată șiit sau kurd și, prin urmare, niciun grup nu va încerca să forțeze un astfel de rezultat. Irakul ar putea asista în continuare la lupte inter – și intratribale între locuitorii sunniți locali, iar cei care sunt percepuți pe bună dreptate sau în mod greșit că au ajutat și au instigat Statul Islamic pot experimenta persecuții din partea colegilor lor arabi sunniți. Dar se pare că suficiente unități tribale sunnite sunt la îndemână — multe dintre ele antrenate de forțele SUA în cele două avanposturi ale provinciei Anbar — pentru a menține orașul odată ce forța asamblată trece la următoarea sa misiune.

în ciuda tuturor avertismentelor, recucerirea lui Ramadi este o victorie semnificativă pentru forțele de securitate irakiene, strategia coaliției anti-Stat Islamic și cei doi directori executivi implicați — premierul irakian Haider Al-Abadi și președintele american Barack Obama. Atât Abadi, cât și Obama au simțit o căldură politică considerabilă din cauza lipsei percepute de progres în eliberarea terenului de Statul Islamic, iar această victorie oferă atât o victorie politică, cât și îi privează pe adversarii lor de o armă pe care să o folosească împotriva lor.

rapoartele inițiale indică faptul că două forțe au condus cea mai mare parte a luptelor: serviciul irakian de combatere a terorismului (adesea cunoscut sub numele de Divizia de aur) și unități din Poliția Federală a Ministerului de Interne. Armata irakiană și unitățile tribale sunnite au jucat roluri semnificative de sprijin în și în jurul orașului, în timp ce celelalte unități de mobilizare populară (PMU), denumite adesea „miliții șiite”, par să fi păstrat o distanță respectuoasă față de oraș, la insistența SUA și s-au limitat la îndeplinirea funcțiilor de sprijin. În timp ce unele dintre PMUs se luptă în Anbar de luni de zile, unele facțiuni din comunitatea sunnită adesea divizată a lui Anbar consideră participarea lor ca o amenințare sectară.

după ce a smuls o mare zonă urbană de la Statul Islamic, această forță combinată trebuie considerată acum cel mai de încredere partener din regiune, unul care poate desfășura operațiuni de luptă semnificative împreună cu puterea aeriană a SUA. Da, cea mai mare parte a luptelor a fost făcută de alte forțe decât armata irakiană. Dar armata a fost încă capabilă să joace un rol de sprijin semnificativ — mai ales prin construirea de poduri plutitoare portabile care au permis unităților de luptă să ajungă în centrul orașului după ce toate celelalte poduri au fost distruse. În orice caz, recucerirea lui Ramadi după înfrângerea inglorioasă din mai 2015 elimină o pată semnificativă asupra reputației tuturor forțelor de securitate ale Irakului.

confiscarea Ramadi este, de asemenea, o victorie semnificativă pentru strategia Anti-Stat Islamic din ultimul an. În ciuda problemelor legate de implementare, strategia pare acum să crească viteza, iar cei care au susținut că înfrângerea Statului Islamic necesită trupe americane sau o mare armată doar sunnită s-au dovedit incorecte. Desigur, ar fi mai bine ca efortul de pe teren să se miște mai repede, dar combinația dintre puterea terestră irakiană mărită cu puterea aeriană a SUA, inteligența, instruirea și echiparea s-au dovedit a fi o formulă câștigătoare.

ar trebui să ne așteptăm ca urmările lui Ramadi să arate similar cu urmările după recucerirea lui Tikrit de la Statul Islamic la începutul anului 2015. Cea mai imediată preocupare va fi violența sunnită asupra sunniților: în timp ce o minoritate semnificativă de arabi sunniți a cooperat în moduri mari și mici cu Statul Islamic, un număr și mai mare a suferit semnificativ sub conducerea grupului. De exemplu, când Ramadi a fost capturat de Statul Islamic, 12 rude ale proeminentului șeic Majid Ali Al-Suleiman, afiliat Guvernului, au fost executate, inclusiv nepoata sa de 2 ani, Noorhan. Restabilirea ordinii și a statului de drept trebuie să devină priorități imediate ale unităților tribale sunnite care se așteaptă să fie forța de „reținere” în Ramadi, deși având în vedere cultura tribală a Irakului, dacă membrii acestor unități sunt rude ale acestui șeic sau ale altora care au suferit crime similare din mâinile Statului Islamic, o dispoziție retributivă poate fi în vigoare pentru o vreme.

un rezultat nu diferit de cel din Tikrit ar fi, de asemenea, un pas în direcția cea bună pentru Irak. Orașul irakian central a fost recuperat de la Statul Islamic la sfârșitul lunii martie și aprilie 2015 și au existat rapoarte regretabile despre jafuri și distrugeri de proprietăți imediat după recucerirea sa. Dar astăzi, 90 la sută din familiile strămutate s-au întors la Tikrit; de asemenea, Universitatea Tikrit s-a redeschis în decembrie, 16.000 de studenți participând la cursuri acolo.

în cele din urmă, impulsul militar din Ramadi trebuie tradus în câștiguri suplimentare. Atât orașul Fallujah, care se află la mai puțin de 30 de mile de Ramadi, cât și orașul nordic Mosul trebuie eliberate pentru a finaliza îndepărtarea Statului Islamic din Irak. Nu există nicio îndoială că ambele orașe vor cădea în cele din urmă, dar guvernul irakian — cu sprijinul coaliției — trebuie să accelereze procesul în cea mai mare măsură posibilă. În fiecare zi în care Statul Islamic controlează aceste orașe, poate îndoctrina și mai mult tinerii Irakieni cu ideologia sa de ură și poate fura o parte din ce în ce mai mare din bogăția Irakului.

dar adevărata întrebare cu care se confruntă Irakul nu este una militară. Forțele de securitate irakiene au demonstrat capacitatea lor de a elibera o zonă urbană mare, și dacă Mosul cade în această primăvară sau iarna viitoare, rezultatul final nu este pusă la îndoială.

ceea ce este îndoielnic este aranjamentele politice care vor apărea în Irak după ce lupta militară va fi câștigată — și aici ar trebui să se concentreze SUA. Pentru toate eșecurile sale din Irak, Statele Unite au înzestrat țara cu instituții democratice — oricât de născute, imature și slabe — care merită să fie crescute. Dar cel puțin trei crize politice în așteptare trebuie monitorizate îndeaproape.

unde sunt sunniții?

a fost un an dificil pentru arabii sunniți din Irak, care reprezintă aproximativ 20% din populația țării. După cum demonstrează povestea familiei Suleiman din Ramadi, sunniții sunt cu greu un actor unitar. Un număr semnificativ de sunniți din Anbar și din alte părți au rezistat avansurilor Statului Islamic — și mulți au plătit cu viața lor. Cu toate acestea, cel puțin o minoritate considerabilă a comunității a cooperat și cu Statul Islamic, indiferent de regretele sale ulterioare. Și în ochii concetățenilor lor Irakieni — nu numai șiiții arabi, ci și kurzii, yazidii, turkmenii și Creștinii asirieni — sunniții, ca grup, au decis de două ori în ultimii zeci de ani să se ridice și să-și omoare concetățenii pentru că erau nemulțumiți de ordinea politică a țării. Fie că este corect sau nedrept, aceasta este percepția și acum există chiar rapoarte că îi motivează pe Yazidi să curețe etnic arabii sunniți din mijlocul lor.

împreună cu această neîncredere este faptul că sunniții arabi din Irak sunt pe o cale rapidă de a deveni clasa inferioară a țării, în ciuda percepției lor de sine ca conducători naturali ai țării. Ei au suferit grav în mâinile statului Islamic: se estimează că Irakul are în jur de 3 milioane de persoane strămutate intern, dintre care marea majoritate sunt arabi sunniți. Orașele sunnite sunt fie sub controlul statului Islamic, fie au fost devastate în recucerirea lor. Afacerile, casele și alte proprietăți din zonele sunnite s-au dezintegrat în mare parte, fie din cauza Statului Islamic, a incendiului care a însoțit recucerirea zonelor de către statul irakian, fie a neglijenței simple.

în același timp, sunniții suferă o criză de conducere. Personalități de lungă durată, cum ar fi Osama și Atheel al-Nujaifi, au fost în mare parte discreditate, în timp ce conducerea mai nouă, cum ar fi președintele Parlamentului Salim Al-Jabouri și Ministrul Apărării Khaled Al-Obeidi, sunt în mare parte netestate.

pe scurt, arabii sunniți din Irak se află în poziția de neinvidiat de a fi priviți ca cetățeni neloiali, în timp ce suferă simultan lipsuri masive — diminuându — și inevitabil capacitatea de a genera putere politică-chiar dacă suferă o criză de conducere. Cu toate acestea, ca cea mai mare minoritate din Irak, ele sunt prea mari pentru a nu fi readuse în societatea irakiană.

toate facțiunile guvernului irakian din Bagdad sunt conștiente de acest lucru și caută răspunsuri. Cum reintegrați membrii unei minorități — dintre care mulți cred împotriva tuturor dovezilor că sunt majoritatea demografică a Irakului — în care majoritatea concetățenilor lor nu au încredere? Acesta este genul de situație care necesită un proces asemănător”adevărului și reconcilierii”, dar nu este clar că există o conducere cu gravitatea de a conduce sunniții printr-un astfel de proces. Între timp, se așteaptă ca puterea lor politică să-și continue declinul natural, pe măsură ce populația și resursele sunnite continuă să se diminueze.

negocierea unui nou acord cu kurzii

unul dintre efectele de ordinul doi ale invaziei Statului Islamic în nordul Irakului a fost extinderea Peshmerga kurdă în „teritoriile disputate.”Teritoriile-care sunt aproximativ egale ca mărime cu teritoriul actual al Guvernului Regional Kurdistan (KRG) și cuprind părți din provinciile Ninive, Kirkuk, Salahaddin și Diyala — sunt contestate deoarece există pretenții rivale între kurzii irakieni și guvernul Bagdad. Este important de menționat că arabii șiiți — fracțiunea majoritară a Irakului — nu sunt în mare parte parte la aceste dispute.

kurzii irakieni și-au extins controlul în două moduri. În primul rând, au ocupat teritorii abandonate de armata irakiană în urma invaziei Statului Islamic. În Kirkuk, cel mai notabil dintre aceste cazuri, Peshmerga a ocupat pur și simplu poziții care fuseseră abandonate de armata irakiană care fugea. Peshmerga a dobândit, de asemenea, un nou teritoriu prin expulzarea Statului Islamic din zonele de la sud de „linia verde” — Linia tradițională care separă teritoriul KRG de restul Irakului — de obicei cu ajutorul puterii aeriene americane și al forțelor de operațiuni speciale americane. Poziția publică a kurzilor este că aceste teritorii nou dobândite au fost plătite în sânge și nu pot fi renunțate, deși nu este clar dacă Yezidii, turkmenii, asirienii și arabii sunniți care locuiesc acolo doresc să fie absorbiți în KRG.

situația este complicată și mai mult de schimbarea demografică a teritoriului confiscat de Peshmerga. Au existat acuzații că Peshmerga a alungat grupurile non-kurde, concentrându-se în special pe epurarea arabilor din aceste teritorii. Cea mai mare îngrijorare este Kirkuk, unde autoritățile sunt în mod deschis nervoase cu privire la un aflux de refugiați arabi care ar putea schimba demografia acestui teritoriu contestat și ar arunca o cheie în orice planuri de a utiliza un referendum pentru a finaliza legal integrarea lui Kirkuk în KRG.

KRG se află, de asemenea, în pragul unor crize politice și economice gemene care amenință să-i perturbe răspunsul la Statul Islamic. Prelungirea cu doi ani a mandatului președintelui KRG, Masoud Barzani, a expirat în August, dar Barzani este încă în funcție, plasându-l în anul 11 al unui mandat de opt ani. Acest lucru a dus la proteste semnificative cu privire la continuarea sa contestată la putere, aruncând familia Barzani și partidul său KDP în modul de criză în timp ce caută mai multe voturi. Cu toate acestea, cea mai mare parte a teritoriilor disputate — în special Kirkuk — sunt cetăți ale partidului rival PUK. Prin urmare, în ciuda apariției puterii militare a kurzilor, actualul guvern este de fapt destul de fragil din punct de vedere politic. Fanfaronadă este la ordinea zilei, ca guvernul proiecte puterea în speranța de a crea o profeție auto-împlinire.

o criză economică se produce și în Kurdistan. Combinația disputelor politice cu Bagdadul, prețurile mai mici ale mărfurilor, canalele de export de energie nesigure și corupția la scară largă au creat încă o problemă complexă pentru KRG. Aranjamentul tradițional dintre Bagdad și Erbil, în care acesta din urmă își exportă produsul prin intermediul companiei petroliere de Nord a țării în schimbul a 17% din toate cheltuielile guvernamentale, s-a descompus din nou. Chiar și cu veniturile petroliere profund disputate din Kirkuk fiind canalizate în cuferele kurde, guvernul regional nu este în măsură să-și plătească facturile, ducând la revolte ale angajaților publici.

pe scurt, trebuie purtate negocieri suplimentare între Bagdad și KRG, dar mandatul executivului guvernului regional este profund contestat și există puțini bani pentru a plăti compromisurile. În acest mediu, violența nu poate fi exclusă.

Lupta pentru sufletul șiit

arabii șiiți din Irak cuprind între 60 și 70% din cetățenii Irakieni. Merită să reamintim continuu observatorilor occidentali acest fapt: având în vedere Constituția democratică lăsată moștenită Irakului de către SUA. ocupația, numind guvernul irakian „dominat de șiiți”, este oarecum asemănătoare cu cea a Statelor Unite ” dominate de albi.”Faptul că viitorul Irakului va fi trasat de majoritatea sa șiită este incontestabil din punct de vedere demografic — și, prin urmare, Democratic.

comunitatea șiită din Irak poate fi împărțită aproximativ în două tabere, deși cu tensiuni profunde în fiecare. Primul, care este în prezent la putere, acordă prioritate relației Irakului cu Statele Unite și Occidentul. Primul ministru Abadi, al Partidului Islamic Dawa, simbolizează cel mai bine acest grup, împreună cu acei membri ai partidului său care și-au petrecut exilul în Londra sau în alte orașe occidentale. De asemenea, în acest grup se află Consiliul Suprem Islamic al Irakului, Sadriștii și conducerea religioasă din Najaf și Karbala. Împotriva acestui grup sunt cei care ar acorda prioritate legăturilor iraniene și, prin extensie, o alianță și cu Rusia. Fostul prim-ministru Nouri al-Maliki a devenit fața de facto a acestui grup, dar alții aliniați includ mulți membri ai Partidului Dawa care și-au petrecut exilul în Iran și Siria, plus organizația Badr, Liga celor drepți (AAH) și Hezbollah irakian (KH).

a existat multă îngrijorare că rolul acestor din urmă facțiuni-mai ales Badr și AAH-în apărarea Bagdadului împotriva Statului Islamic în vara anului 2014 le-ar crește foarte mult puterea politică. Cu toate acestea, se pare că reluarea lui Ramadi i-a oferit lui Abadi și fracțiunii sale un spațiu de respirație. Un analist consideră că victoria de la Ramadi, combinată cu marginalizarea forțelor miliției, i-a oferit prim-ministrului spațiul politic de care are nevoie pentru a defunda și, prin urmare, defang aripile militare ale acestor grupuri, lăsând doar milițiile sub controlul altarelor Najaf și Karbala. În timp ce cineva speră cu siguranță că acesta este cazul, Abadi ar putea fi nevoit să noteze mai multe victorii militare pe centură înainte de a avea influența de a implementa o astfel de strategie.

ideea este însă că Bagdadul nu se află în prezent sub orbita Teheranului — și că, de fapt, actualul guvern împinge înapoi împotriva unui astfel de rezultat. Prin urmare, Washingtonul este profund investit în succesul guvernului Abadi și ar trebui să facă tot ce poate pentru a — l ajuta

pe scurt, aceste trei bătălii politice sunt locul în care strategii trebuie să caute-bătăliile militare rămase în Irak cad acum în domeniul tacticii. Statele Unite au angajat cantități uriașe de sânge și comori pentru a sprijini unul dintre puținele avanposturi ale instituțiilor democratice din Orientul Mijlociu și această democrație — nu orice colecție de regate, Emirate sau Sultanate — este aliatul natural al Statelor Unite în regiune.

și, deși știrile sunt dominate de lupta împotriva Statului Islamic, este important să ne amintim că există multe în Irak pe care să se bazeze. De exemplu, recenta sărbătoare Arbaeen din Karbala, care a implicat cel puțin 10 milioane de pelerini, fără aproape niciun incident de securitate. Sau cei aproape 100.000 de studenți noi care se înscriu în cele 19 universități publice din Irak în acest an universitar. Sau faptul că — în ciuda problemelor foarte reale ale sectarismului-cea mai primitoare casă pentru refugiații arabi sunniți care fug de Statul Islamic a fost în provinciile sudice majoritare șiite ale Irakului.

Washingtonul ar trebui să ajute guvernul irakian să treacă peste aceste trei crize politice — reintegrarea sunniților, negocierea noului aranjament kurd și lupta pentru a menține blocul șiit orientat spre vest. Acest lucru nu va fi ușor — va necesita o atenție susținută și o diplomație creativă — dar este singura modalitate de a stabili condițiile pentru un stat irakian de succes care împiedică apariția următoarei versiuni a terorismului extremist. În timp ce aplaudăm Victoria de la Ramadi, trebuie să ținem cont de faptul că cea mai mare luptă pentru viitorul Irakului nu va avea loc pe câmpul de luptă militar.

AHMAD Al-RUBAYE/AFP / Getty Images