reacția lui Jamie Carragher la ultima propunere a Super League a fost succintă și sinceră: „Oh f*ck off”.

fostul stăruitor din Liverpool nu a fost singurul membru al familiei fotbalului lăsat atât înfuriat, cât și uluit de reapariția unui concept controversat care refuză doar să plece.

„Am auzit despre o Superligă de când am început fotbalul acum 10 ani”, spune Magda Pozzo din Udinese, „și nimic nu s-a materializat vreodată.

„fiecare ligă internă are propria sa istorie, tradiție și importanța sa care o face unică, deci cred că o Super ligă ar fi foarte dificil de creat.”

articolul continuă sub

dificil, dar nu imposibil, totuși. Dacă istoria ne-a învățat ceva, este că banii sunt un agent puternic al schimbării. Amintiți-vă, Liga Campionilor și Premier League au două lucruri în comun: ambele s-au născut în 1992 și ambele au fost concepute de proprietarii de cluburi Avare.

ideea unei Superligi a apărut pentru prima dată în acea perioadă de transformare extraordinară – și a revenit de mai multe ori de atunci – dar amenințarea se simte diferită de data aceasta din mai multe motive.

în primul rând, există faptul că actualul Acord privind calendarul internațional al meciurilor va expira în 2024, ceea ce înseamnă că există posibilități de restructurare a jocului clubului.

nu este o coincidență, atunci, că speculațiile Super League s-au întors acum, principalele părți interesate ale jocului discutând deja despre reforma Ligii Campionilor.

„de fiecare dată când marilor cluburi din Europa nu le place direcția în care se îndreaptă fotbalul, Super League este amenințarea lor”, spune Josh Robinson, co-autor al „The Club: How the Premier League become the Richest, Most Disruptive Business in Sport”. „Este un instrument destul de util pentru îndoirea lucrurilor în favoarea ta.

„este ceea ce am văzut acum câțiva ani în Premier League când a venit vorba de drepturile internaționale de difuzare. Aceasta a fost prima dată când am văzut-o ca pe o amenințare care a afectat de fapt schimbarea, deoarece, la fel cum auzeam că președintele Real Madrid, Florentino Perez, susține o Super ligă, ‘Big Six’ din Premier League (Arsenal, Chelsea, Liverpool, Manchester City, Manchester United și Tottenham) se întrebau: ‘de ce împărțim veniturile din tranzacțiile TV de peste mări, când oamenii se acordă doar pentru a ne urmări?’

„deci, atunci Premier League a modificat formula pentru prima dată din 1992 și a înclinat-o puțin, astfel încât „Big Six” să ia o parte mai mare din veniturile din drepturile străine.

” nimeni nu a uitat această lecție, și anume că Super League nu este o amenințare inactivă; poate fi o armă eficientă. Puteți de fapt rattle directori liga cu ea.”

Premier League Europeană Lionel Messi Matthijs de Ligt Barcelona Juventus

focarul de coronavirus a exacerbat doar acel sentiment de panică în sălile de Consiliu din Europa. Așa cum a declarat Perez, un susținător de lungă durată al Superligii, la Adunarea Generală Anuală de la Madrid, la începutul acestei săptămâni, „nimic nu va mai fi niciodată la fel: Pandemia A schimbat totul. Ne-a făcut pe toți mai vulnerabili, și fotbalul.”

pierderea veniturilor cauzate de a juca jocuri în spatele ușilor închise a avut, fără îndoială, un efect devastator asupra finanțelor multor cluburi. De exemplu, închiderea Old Trafford va costa probabil Manchester United 100 de milioane (130 de milioane de dolari) doar în încasări, ceea ce face ca eșecul lor de a ajunge la ultimele 16 din Liga Campionilor să fie o lovitură majoră. Și aici se află apelul unei Superligi pentru elita Europei.

„cred că este o amenințare legitimă de data aceasta, deoarece pandemia a accelerat nevoia de certitudine pentru multe cluburi”, explică Kieran Maguire, autorul „prețul fotbalului”.

„uitați-vă la pierderile masive înregistrate de unele cluburi uriașe: Roma, Atletico Madrid, Barcelona, Borussia Dortmund. Se panichează acum. Ei sunt îngrijorați că, dacă acest lucru se întâmplă din nou, ar putea merge sub, așa că se uită la Liga Campionilor, deoarece banii din fotbal sunt în competiția europeană.”

într-adevăr, este demn de remarcat faptul că ultimele 16 din Liga Campionilor 2019-20 și primele 20 din acest an Deloitte Football Money League, au fost ambele compuse în întregime din echipe din ligile „Big Five” din Europa: Anglia, Spania, Italia, Germania și Franța. Calificarea Ligii Campionilor, atunci, a devenit esențială pentru prosperitatea unui club, pe teren și în afara acestuia.

balanța puterii este deja înclinată în favoarea echipelor de top prin distribuția inegală a veniturilor TV și a premiilor în bani în cadrul diferitelor competiții interne și europene și creșterea incrementală a locurilor Ligii Campionilor pentru Premier League, La Liga, Serie A, Bundesliga și Ligue 1.

cu toate acestea, sportul prin însăși natura sa este imprevizibil; fotbalul, în ciuda disparității bogăției, și-a păstrat capacitatea de a produce rezultate șocante și evoluții surprinzătoare, cum ar fi umilul Atalanta care a făcut Liga Campionilor ultimul 16 pentru al doilea sezon consecutiv, în timp ce de șapte ori câștigătorii Cupei Europene AC Milan nu au apărut deloc din 2014.

în consecință, cei de la Perez sunt îngroziți că renunțarea la Liga Campionilor devine de fapt ușor mai ușoară și revenirea în a se dovedi din ce în ce mai dificilă. Președintele Asociației Europene a cluburilor (ECA), Andrea Agnelli, chiar a pus la îndoială public dacă ținuta provincială Atalanta merită să participe la turneul sezonului trecut pe spatele „unui mare sezon” din Serie A.

Kieran Maguire Super League GFX

riscul de a pierde calificarea Ligii Campionilor crește cu siguranță în Anglia. Cluburile din Premier League ar putea fi încurajate de cel mai profitabil acord de difuzare din lume, dar acest lucru a creat probleme pentru cei șase mari, care sunt acum atacați de rivali ambițioși de nivel mediu, cum ar fi Everton, Leicester City, Wolves și Southampton.

„până când Leicester a venit și a câștigat titlul în 2016, a existat puțină amenințare ca „Big Six” să fie despărțit”, spune Robinson de la Wall Street Journal. „Păreau de neatins. Întotdeauna vor exista locuri Europene pentru ei.

” dar acum această ierarhie este amenințată. Așa că, dintr-o dată, un club care se luptă cu ‘Big Six’ precum Arsenal ar fi fost mai bine într-o Superligă acum trei ani, pentru că nu vor reveni în Liga Campionilor în curând, iar pentru un club cu ambiția lor, este crucial pentru ei să aibă acces la acea fântână de bani.

„este foarte interesant, atunci, că am ajuns într-un punct în care acum există mai multe echipe mari în Anglia decât există spoturi Europene și nu există garanții din cauza competitivității Ligii.

„deci, dacă” Big Six ” ar fi garantat brusc intrarea fie într-o Superligă, fie într-o ligă a Campionilor extinsă, cred că toți ar susține-o din toată inima.”

într-adevăr, există o frustrare crescândă în rândul unor proprietari ai „Big Six” din Premier League cu privire la distribuția bogăției, motiv pentru care au încercat recent să obțină controlul aproape total al zborului de top englez prin „Project Restart”. În esență, în schimbul salvării Cluburilor mai jos de piramidă, acestea ar fi asigurat un cuvânt de spus mult mai mare în conducerea fotbalului intern.

a fost o încercare total surprinzătoare de a apuca puterea. După cum a dezvăluit o sursă, proprietarul American al unuia dintre cele mai mari cluburi din Anglia încă nu își poate da seama de faptul că ținuta sa de renume mondial are aceeași cantitate de voturi ca Burnley-one.

conceptul de retrogradare s-a dovedit, de asemenea, dificil de înțeles pentru unii sosiți recent în Premier League, împreună cu absența participării garantate la Liga Campionilor. Cu toate acestea, cluburile europene rămân o opțiune foarte atractivă pentru investitorii americani.

„finanțatorii americani cred că sportul European este foarte ieftin”, spune Maguire Goal. „De exemplu, a existat o creștere în ultimele luni a SPACS (companii de achiziție cu scop Special). Există unul numit Red Ball, care este Billy Beane lui, și el a ridicat aproximativ 500 de milioane de dolari (380 de milioane de dolari), cu scopul de a cumpara 25 la suta din Liverpool.

” aceste companii cu scop special sunt listate la bursa din New York și oamenii își pot cumpăra și vinde acțiunile, facilitând creșterea datoriilor, astfel încât clubul să poată, la rândul său, să strângă fonduri. Aceste spații sunt foarte la modă acum, deoarece mulți oameni au câștigat mulți bani în acest an ca urmare a pandemiei, iar echipele europene sunt o opțiune atractivă cu costuri reduse.

„dacă te uiți la cumpărarea unei francize MLS, vorbim despre o intrare gratuită de 200 de milioane de dolari (150 de milioane de dolari) – și totuși MLS nu câștigă bani. Deci, dacă ați putea cumpăra un club European pentru bani similari, iar acel club ar avea beneficiile MLS, cum ar fi fluxurile de venituri garantate într-o ligă sigilată, acesta ar fi cel mai bun din ambele lumi în ceea ce privește acești investitori de peste Atlantic.”

Joshua Robinson Super League GFX

cu toate acestea, Super League nu este doar un vis American. Este la fel de atrăgător pentru directorii Cluburilor Europene devastați de haosul economic cauzat de Covid-19.

fostul președinte al Barcelonei, Josep Maria Bartomeu, a anunțat senzațional în discursul său de demisie că s-a angajat în competiție în numele catalanilor, într-o încercare disperată de a rezolva problemele financiare colosale cauzate de ani de proastă gestionare. Atunci nu este vorba de naționalitate, ci de fundal.

„Big Six-urile din Anglia se întâmplă să fie deținute de străini, dar ideea nu este că proprietarii provin din țări diferite, ci că sunt miliardari, bărbați care sunt în fotbal pentru a face bani”, spune directorul executiv al Asociației Suporterilor de fotbal (FSA), Kevin Miles, pentru Goal.

” deci, amenințarea Super League este probabil să continue să reapară, deoarece există câteva cluburi masive ai căror proprietari sau finanțatori văd posibilitatea unei generări de venituri și mai mari prin reconfigurarea competițiilor europene din trei motive: promovați competițiile europene mai agresiv față de competițiile interne; împărțiți banii cu mai puțini oameni; și eliminați riscul de a nu se califica pentru competiția europeană. Practic, ei nu doresc nici intruși la masa de sus.”

într-adevăr, în timp ce triumful lui Leicester în 2016 a fost privit ca un basm de către fanii fotbalului din întreaga lume, președintele unui club Italian de top a considerat că este un coșmar, îngrozit de gândul că trebuie să împartă veniturile Ligii Campionilor cu o echipă care nu a făcut nimic asemănător cu aceeași investiție în echipa lor.

în mod ironic, un 5000-1 supărat nu pare corect pentru cluburile care au cote stivuite în favoarea lor. Contingentul continental este destul de enervat, deoarece este de faptul că omologii lor englezi câștigă atât de mulți bani din vânzarea drepturilor TV.

„nu faceți nicio greșeală”, spune Robinson, „există un element de gelozie al Premier League în joc aici. Echipa care termină pe locul 20 în Premier League ia în continuare mai mulți bani decât câștigătorul Ligue 1 și asta nu se potrivește cu multe cluburi europene mari.

„cred că în locuri precum Italia, Germania, Franța și Spania au ratat barca la mijlocul anilor 90 în ceea ce privește a deveni cea mai valoroasă ligă din Europa în ceea ce privește drepturile TV și de atunci încearcă să ajungă din urmă.

„Deci, acum vor mai multe jocuri de mare valoare împotriva cluburilor care atrag cele mai mari audiențe TV, ca o modalitate de a reduce decalajul față de Premier League și de a-și menține propriile cluburi la nivelul financiar de care au nevoie pentru a rămâne competitive în Europa.”

se pare că cele mai recente rapoarte au dezvăluit că noua competiție închisă va fi cel mai probabil numită „Premier League Europeană”. Este cu adevărat fezabil, totuși? Ar exista o multitudine de probleme birocratice – chiar și cu sprijinul ligilor interne și al UEFA, care rămâne mort împotriva ideii.

UEFA Super League GFX

într-o declarație dată Goal, organul de conducere al Europei a spus: „președintele UEFA, Aleksander Ceferin, a arătat clar în multe ocazii că UEFA se opune ferm unei Superligi.

” principiile solidarității, promovării, retrogradării și ligilor deschise nu sunt negociabile. Este ceea ce face ca fotbalul European să funcționeze și Liga Campionilor cea mai bună competiție sportivă din lume.

„UEFA și cluburile se angajează să construiască pe o astfel de forță, nu să o distrugă pentru a crea o Super ligă de 10, 12, chiar 24 de cluburi, ceea ce ar deveni inevitabil plictisitor.”

și acesta este, fără îndoială, un risc. După cum subliniază Maguire, „ce se întâmplă în februarie, când este Arsenal împotriva lui Atletico în Super League și nici nu au șansa de a face faza eliminatorie?”Aceasta nu este o propunere atractivă pentru nimeni, fără îndoială nici măcar fanii ambelor părți.

Maguire, însă, spune că suporterii au devenit acum „aproape irelevanți” în ochii marilor acționari ai jocului: „Ei sunt acolo pentru a fi monetizați, patronați și pentru a transforma un stadion, care este un mediu static, într-o creatură vie, care respiră în scopul unei televiziuni bune.”

dar ce s-ar întâmpla dacă spectatorii ar începe să se oprească? Dacă Super League este vorba de bani, iar majoritatea banilor provin din oferte TV, cu siguranță eliminarea riscului ar duce la ratinguri scăzute?

„este o problemă potențială”, recunoaște Maguire, „cel puțin pe plan intern, dar, de exemplu, fanii lui Manchester United nu au sediul doar în Manchester, nici Real Madrid în Madrid.

” aceasta nu este o săpătură la adepții lor de peste mări, mai mult un semn al popularității lor globale, așa că, chiar dacă fanii locali își pierd interesul, vor mai avea milioane în întreaga lume, în Nigeria, China, Thailanda și așa mai departe și vor doar să-și vadă echipa câștigând și semnând superstaruri.”

interesant, totuși, una dintre ligile „Big Five” din Europa a efectuat recent un sondaj încă nepublicat în Thailanda, care a întrebat, printre altele, dacă ar dori ca un meci de ligă între doi dintre marii săi rivali să fie organizat la Bangkok-iar majoritatea celor chestionați au fost împotriva ideii, deoarece au simțit că dispozitivul își va pierde atmosfera unică.

disiparea potențială a pasiunii parohiale este unul dintre principalele motive pentru care chiar și fostul președinte de la Madrid, Ramon Calderon, avertizează împotriva subminării ligilor interne.

„în 2007, când m-am alăturat UEFA ca vicepreședinte al Comisiei clubului, am avut deja discuții pentru a crea o Super ligă, dar condițiile economice și de planificare nu au fost niciodată clare”, dezvăluie el pentru Goal.

„cred că ar fi periculos pentru echipele majore să întoarcă spatele competițiilor naționale, deoarece ligile ar fi foarte slăbite și ar afecta fanii din multe orașe, care ar pierde ocazia de a-și vedea echipele luând cele mai bune echipe.

„presupun că Real Madrid va opta în cele din urmă pentru cea mai bună soluție pentru interesele lor, dar ar părea o greșeală să părăsească La Liga. Acest proiect Super League ar putea afecta, de asemenea, fotbalul de bază, slăbind foarte mult echipele mici din punct de vedere economic, împiedicându-le astfel să investească în academii și dezvoltarea tinerilor jucători.”

președintele Ligii, Javier Tebas, crede cu siguranță că suporterii Super League, cum ar fi Perez și Bartomeu, au interpretat greșit situația, argumentând că chiar proiectul pe care îl cred ar salva fotbalul, ar putea să-l omoare.

„comentariile lui Bartomeu au fost o modalitate de a distrage atenția de la cea mai proastă și finală zi a sa ca președinte al Barcei”, spune el Goal. „Perez este un mare antreprenor în construcții și un mare manager al Real Madrid ca club, dar nu înțelege ce ar face Super League. El interpretează greșit efectele negative pe care le-ar avea asupra clubului său, ceea ce ar putea duce la ruina acestuia.

„Super League nu este calea de a genera mai multe venituri. Ar distruge ligile naționale, care au susținut și continuă să susțină cluburile de top, iar oricine crede că Superliga este compatibilă cu competițiile interne – fie că este Florentino Perez sau oricine – greșește.”

Ramon Calderon Real Madrid Super League GFX

simplul fapt că dezbatem acum potențialele pericole ale unei Superligi este un motiv de optimism, potrivit directorului executiv al FSA, Miles.

„efectele negative sunt acum supuse unui control mult mai mare”, spune el. „Cu Super League talk și „project Restart”, cluburile de elită au generat de fapt un apetit crescut pentru reglementarea independentă a fotbalului.

” cred că este mai probabil acum decât oricând, deoarece oamenii se gândesc acum că fotbalul nu poate fi de încredere să aibă grijă de el însuși; că este în pericol real de a se mânca.

„guvernul britanic și-a luat deja un angajament manifest față de o revizuire condusă de fani a guvernării fotbalului, pe care ne așteptăm să o începem în noul an și care va avea acum o competență mai largă din cauza problemelor generate de „repornirea proiectului”.

” deci, trenul este deja în mișcare. În eforturile lor de a prelua controlul complet asupra fotbalului, elita jocului nu va trebui doar să preia alte cluburi și ligi, ci ar putea fi nevoită să abordeze guvernele și propriii fani, ceea ce este o sarcină mult mai dură.”

desigur, marile organizații ale fotbalului vor căuta în continuare mai multă putere – nu mai puțină. Și există deja o nouă luptă între UEFA și FIFA pentru controlul jocului internațional de club.

o Cupă Mondială extinsă și mai regulată a cluburilor este una dintre țintele principale ale Președintelui FIFA, Gianni Infantino, în timp ce nu a scăpat atenția nimănui că ultimele rapoarte din Super League susțineau că FIFA și-a dat sprijinul pentru un pachet de 6 miliarde de dolari (4,8 miliarde de dolari) pus la punct de Banca de pe Wall Street JP Morgan.

Tebas, însă, se îndoiește dacă Infantino ar fi cu adevărat dispus să se mute pe gazonul UEFA de dragul unui proiect pe care îl consideră sortit eșecului.

„vorbesc despre CVC Capital Partners, vorbesc despre JP Morgan, vorbesc despre multe lucruri, dar realitatea este că, cu 6 miliarde de dolari, nici măcar nu ai suficienți bani pentru a susține acest proiect pentru primul an”, susține șeful Ligii.

„de asemenea, nu există nicio instituție financiară care să fie dispusă să pună banii necesari pentru a susține această Super ligă timp de trei până la patru ani, deoarece ar finanța un război. Un război cu FIFA sau UEFA sau ligile interne sau cluburi sau fanii. Ar fi imposibil să obții o nouă competiție fără acordul fiecărui grup major din fotbal. Ar crea un scandal imens.

” Super League ar reuși doar să preia autoritățile fotbalului, fanii săi și să intre în faliment.”

cu toate acestea, executivii europeni de top monitorizează situația cu interes, iar Maguire consideră că loialitatea nu va fi un factor atunci când vine vorba de a decide ce organism să sprijine dacă ofertele rivale sunt depuse.

„cluburile mari vor merge doar cu cine le oferă cei mai mulți bani”, spune el. „FIFA pierde bani trei ani din patru. Ei fac bani doar în anii Cupei Mondiale. Liga Campionilor este cea mai profitabilă competiție de club din fotbal, așa că, dacă FIFA ar putea obține controlul asupra a ceva de genul acesta, ar începe să câștige bani anual.

„UEFA este conștientă de amenințarea unei Superligi și le-am văzut cedând loc Cluburilor mai mari pe coeficientul de 10 ani, în ceea ce privește distribuția banilor din Liga Campionilor, așa că ceea ce spun în esență este:” recunoaștem că sunteți cele mai mari remize și dacă, într-un anumit an, aveți un sezon teribil, nu vă faceți griji, ne-am luat spatele.’

„FIFA va fi pregătită să ofere garanții de natură similară, așa că urmează o decizie importantă pentru cluburile de top.”

principiile FSA Claudio Ranieri Leicester Premier League

în mod clar, schimbarea vine, de asemenea. Este doar o chestiune de cât de mult – și cine va beneficia?

Președintele Juventus, Agnelli, a insistat mult timp pentru reformă și a subliniat în repetate rânduri că a existat o rezistență inițială La Liga Campionilor „și acum toată lumea o iubește”, ceea ce nu este strict adevărat, având în vedere contribuția sa la disparitatea crescândă a bogăției în fotbalul European.

indiferent, FSA a fost la dureri să sublinieze că este împotriva unei Super League – nu reformare. Are puțin interes în menținerea status quo-ului, nu atunci când modelul financiar al fotbalului este atât de grav înclinat, așa cum a subliniat atât de puternic pandemia. La fel ca Premier League, UEFA, ECA și multe alte grupuri, dorește și schimbarea – doar din diferite motive.

în prezent, rezultatul cel mai probabil este extinderea etapei grupelor din Liga Campionilor și modificări semnificative ale procesului de calificare.

„cluburile de top nu doresc neapărat un magazin închis; mulți dintre ei sunt prea deștepți pentru asta”, spune Robinson. „Ei știu că nu joacă într-o ligă internă ar afecta produsul lor. Nu sunt proști. Chiar dacă dintr-o dată ai 20 dintre cele mai mari cluburi din Europa care joacă într-o Super ligă, cineva trebuie să termine ultimul.

„deci, ceea ce le-ar plăcea tuturor să facă este să maximizeze numărul de jocuri de mare valoare pe care le joacă în Europa împotriva celorlalte echipe mari, ceea ce înseamnă că o etapă a grupelor de 10 jocuri este mult mai probabilă decât o ruptură completă. Cred că veți ajunge, de asemenea, cu un traseu înapoi în Liga Campionilor prin Liga Campionilor, pe baza rezultatelor anterioare.

„veți avea însămânțarea protejată, o plasă de siguranță, în esență, pentru că toți efectuează acest act de echilibrare cu sârmă înaltă în fiecare an, deoarece modelul lor de afaceri depinde de calificare.

Show Player

„deci, dacă vă gândiți la toate aceste discuții despre reforma Super League și Liga Campionilor în acel cadru financiar fragil, toate reacțiile panicate și ideile radicale prezentate au un sens perfect.”

într – adevăr, amenințarea unei Superligi nu va „f*ck off” în curând-nu cu atât de mulți bani în joc. În bine sau în rău, va juca un rol cheie în lupta pentru controlul fotbalului de club.

și în funcție de rezultat, am putea fi pe cale să asistăm la renașterea jocului frumos – sau la moartea acestuia.