James Bevel a fost carismaticul Conferința creștină de conducere din sud (SCLC) general de teren care a organizat și a condus multe dintre acțiunile mișcării pentru libertate din Chicago. Născut în Mississippi în 1936, Bevel a venit la mișcarea pentru drepturile civile după ce s-a antrenat pentru a fi ministru la Seminarul Baptist American și o scurtă perioadă în armată.

Bevel a aflat pentru prima dată despre potențialul acțiunii directe non-violente în mișcarea Nashville sit-in din 1960. În acel an, a devenit unul dintre membrii fondatori ai Comitetului de coordonare non-violentă a studenților. După ce s-a alăturat Freedom Rides în 1961 și a organizat Mississippi blacks, a fost recrutat pentru a se alătura SCLC când liderii săi au decis că organizația are nevoie de personal care să încurajeze activitatea tinerilor. A fost un strateg critic în campaniile de referință ale SCLC Din Birmingham și Selma, Alabama.

Bevel crescuse parțial în orașul Midwestern Cleveland, Ohio, și era căsătorit cu nativul Chicagoan Diane Nash Bevel, așa că era conștient de inechitățile cu care se confruntau negrii nordici. În 1965 a devenit director de program al Parohiei creștine West Side, un minister de informare în interiorul orașului din Chicago West Side. Din acel post, el a făcut echipă cu prietenul său Bernard LaFayette, care lucra deja la West Side, alți activiști și o echipă SCLC advance pentru a pune bazele proiectului SCLC din Chicago.
potrivit unui lucrător pentru Drepturile Civile din Chicago, Bevel a „modelat imediat o reputație impresionantă de orator Inspirator, un strălucit strateg pentru drepturile civile.”Potrivit unui alt activist,” se părea întotdeauna că Bevel a fost cel care s-a ridicat și a desenat diagramele de pe tablă și a avut toate aceste idei și idei noi . . . a fost un adevărat filozof.”

când mișcarea pentru libertate din Chicago a decis să vizeze piața imobiliară dublă a orașului, Bevel, în calitate de membru al Comitetului de acțiune, a ajutat la aplicarea acțiunii directe nonviolente pentru a aborda această problemă. Când au venit apeluri de la influenți Chicagoani în vara anului 1966 pentru a opri marșurile, Bevel a insistat că marșurile trebuie să continue.

la negocierile summit-ului care implică activiști ai mișcării, oficiali ai orașului, reprezentanți imobiliari, lideri religioși și comunitatea de afaceri, Bevel a cerut măsuri imediate pentru a pune capăt discriminării locuințelor. Chiar dacă nu este pe deplin mulțumit de acordul Summit-ului rezultat, el a încercat să descurajeze activiștii nemulțumiți ai Mișcării Libertății din Chicago să organizeze un marș asupra lui Cicero în septembrie 1966.

după campania de locuințe deschise, Bevel și-a concentrat mai multe energii asupra încheierii războiului din Vietnam. Influența sa a ajutat la stimularea Martin Luther King, Jr., să denunțe războiul din 1967.

în ultimii ani, Bevel a lucrat în Chicago și Philadelphia pentru a aborda tipurile de probleme din interiorul orașului cu care s-a confruntat mișcarea pentru libertate din Chicago în 1966.