s-a născut pe 3 februarie 1898, în Memphis, Tennessee. A primit lecții de pian și orgă în copilărie în Memphis și a servit ca pianist și organist în biserică și în școala ei. Mama și bunica ei urau muzica populară și considerau bluesul vulgar. De fapt, a fost bătută pentru că avea o copie a lui W. C. Handy „St.Louis Blues. Mai târziu, ea și-a amintit că a jucat „soldați creștini înainte” în biserică într-o zi „cu un ritm clar”, oarecum spre consternarea slujitorului ei.

Armstrong a primit o pregătire muzicală formală la Universitatea Fisk, Colegiul de muzică din Chicago (câștigând un certificat de profesor în 1924) și Colegiul de muzică din New York (câștigând o diplomă în 1929). A părăsit Fisk în 1917, când familia ei s-a mutat la Chicago, iar cariera ei profesională a început acolo cu un loc de muncă ca „cântec-plugger” la Jones ‘ s Music Store de pe South State Street.

la Jones ‘ s Music Store, Armstrong a învățat și a demonstrat toată muzica disponibilă la magazin și a fost numit „The Jazz Wonder Child”.”Aici L-a cunoscut pe Jelly Roll Morton, probabil cel mai mare pianist de jazz al epocii. Întâlnirea lor a devenit legendară printre istoricii jazzului. Armstrong și Morton au tranzacționat interpretări ale standardelor zilei, iar el și-a demonstrat stilul greu, de picior. A luat asta ca pe o lecție importantă. Din acea zi înainte, ea a jucat cu un stil ritmic greu, agresiv, care a devenit marca ei de-a lungul carierei sale.

Armstrong a fost bine cunoscută și respectată de colegii ei. Complimentele muzicienilor erau de obicei ca cele ale lui George „Pops” Foster, marele basist, care se referea la ea ca „un mare pianist și un mare muzician.”Pe vremea ei, pianul era piesa centrală a secțiunii de ritm, însărcinată cu menținerea ritmului și a structurii fundamentale a coardei pentru a elibera soliștii de clarinet, trompetă sau cornet pentru zborurile lor de fantezie. Pianul nu a fost neapărat un accent pentru cântarea solo, așa cum atestă Armstrong însăși: „nu a fost stilul în zilele regelui Oliver pentru pianist să cânte multe solo-uri. Uneori aveam nevoia să alerg în sus și în jos pe pian și să fac câteva alergări și lucruri, iar Joe se întorcea și se uita la mine și spunea: ‘avem un clarinet în trupă.”

stilul ei solid, cu patru bătăi, a garantat acceptarea lui Armstrong în rândul colegilor ei și o bună urmărire în rândulevotaților. Ca pianistă, primele sale slujbe includeau cântăreți însoțitori, printre care blues great Alberta Hunter. Armstrong a fost, de asemenea, un bun organizator și a condus propria trupă timp de mulți ani. Celelalte talente ale ei includeau aranjarea, compunerea și cântarea.

cariera lui Armstrong în jazz s-a extins mai mult de cincizeci de ani și s-a concentrat în Chicago și New York. Și-a obținut primele locuri de muncă prin contactele făcute la magazinul de muzică Jones. Prima ei experiență majoră a trupei a fost cu originalul New Orleans Creole Jazz Band, cântând la De Luxe Cafe. Trupa a inclus Lawrence Duh la clarinet, Sugar Johnson și Freddie Keppard la cornete, Roy Palmer la trombon, Sidney Bechet la clarinet și saxofon soprano, Tubby Hall la tobe, Jimmy Palao la vioară, Bob Frank la piccolo și Wellman Braud la bas. Este vorba despre această trupă pe care Armstrong a spus-o una dintre cele mai faimoase povești ale sale: când a întrebat în ce cheie cântă primul lor număr, i-au spus: „‘cheie, nu știm ce cheie. Doar când auziți două lovituri, începeți să jucați. Așa că am lovit totul la pian, așa că, indiferent de cheia în care se aflau, aș fi și eu în ea. Oh, după o secundă am putut simți ce cheie cântau, pentru că în acel moment nu cred că foloseau peste cinci acorduri. De fapt, sunt sigur că nu.”

Original New Orleans Creole Jazz Band a jucat într-un pur, swinging New Orleans stil și a fost destul de succes. Publicul conținea frecvent unii dintre cei mai importanți muzicieni și vedete ale zilei, inclusiv Bill „Bojangles” Robinson, echipa de vodevil din Walker și Williams, Eddie Cantor, Al Jolson, și Sophie Tucker. King Oliver și Johnny Dodds au venit într-o seară să audă trupa și l-au invitat pe Armstrong să se alăture trupei lor, King Oliver ‘ s Creole Jazz Band, cântând la Lincoln Gardens (mai târziu Grădinile Regale). În 1922, Louis Armstrong i s-a alăturat, iar complementul complet al trupei lui Oliver i-a inclus apoi pe Oliver și Louis Armstrong la cornete, Honor XV Dutrey la trombon, Johnny Dodds la clarinet, Baby Dodds la tobe, Bill Johnson la banjo și Armstrong la pian. Această trupă, desigur, a devenit una dintre cele mai faimoase din toată istoria jazzului și a format nucleul pentru Louis Armstrong ‘ s Hot Five și Hot Seven sesiuni de înregistrare.