Burton are un fiu Eian Burton Smith dintr-o relație trecătoare mai devreme. El a fost lovit cu un proces de paternitate în 1980, iar instanța i-a ordonat să împartă custodia și cheltuielile copilului. În afară de aceasta, nu există aproape nicio informație disponibilă despre acest copil. Burton a acceptat copilul care locuia împreună cu el, soția și fiica sa.

la vârsta de 13 ani, Burton a intrat într-un seminar catolic, cu speranța de a fi hirotonit preot. A fost deziluzionat după ce a citit lucrările lui Nietzsche și Kierkegaard. La vârsta de 17 ani, a părăsit seminarul și s-a alăturat Universității din California cu o bursă de teatru. Burton era în al doilea an de facultate, când a fost legat pentru a juca rolul principal în miniseria TV rădăcini. Aceasta și-a lansat cariera în lumea faimei și a averii. În 1983 a produs un program educațional Reading Rainbow pentru serviciul public de radiodifuziune. Scopul său era să-i învețe pe copii să citească. Douăzeci de ani în aer, miniseria i-a câștigat cinci Premii Emmy.

actorul și regizorul de succes, are sub centură filme precum Star Trek: The Next Generation, Reading Rainbow și Captain Planet and the Planeteers. Interesul său constă în sprijinirea alfabetizării la copii. Pe Star Trek: Generația următoare a jucat rolul lui Geordi le Forge.

înainte de căsătorie, Burton s-a întâlnit cu Joyce DeWitt ca actriță. Relația a durat doar 3 luni.

Burton se îndreaptă spre Splitsville? Cele mai recente zvonuri sunt că el și partenerul său s-au despărțit, iar actorul Star Trek: The Next Generation este din nou singur.

rapoartele sugerează, de asemenea, că actorul s-a căsătorit în secret cu iubita sa de multă vreme. Burton a fost văzut purtând o verighetă nouă. Speculațiile sunt abundente că cuplul era pe punctul de a-și anunța logodna, dar în schimb s-a căsătorit într-o ceremonie intimă. Locația era secretă, iar oaspeții erau doar membri ai familiei și puțini prieteni apropiați.

de altfel, Burton apare ca un om de familie fericit căsătorit, devotat soției și copiilor săi și un fiu foarte iubitor și susținător al mamei sale. A primit mai multe premii pentru performanța sa remarcabilă în mai multe spectacole și nu a fost divorțat până acum.