NEW YORK — Joe Burrow își amintește încă toate detaliile.

tabără de antrenament August. Burghiu interior. Numele fundașului statului Ohio care l-a lovit.

chiar și doi ani mai târziu, fostul fundaș Buckeyes și Trofeul Heisman senzație la LSU încă își freacă instinctiv mâna dreaptă reflectând înapoi asupra accidentării care i — a modificat dramatic cariera-și a schimbat în esență cursul istoriei fotbalului universitar.

„deci, s-a întâmplat în timpul forajului interior”, a spus Burrow la Marriott Marquis. „Chris Worley a crezut că am mingea, și-a dat seama târziu și mi-a lovit mâna. A fost doar un lucru ciudat. Mâna mea a fost prins în tampoane lui, și am știut că l-am rupt imediat.

„vreau să spun, cred că a modificat cursul întregii mele cariere. Am încercat să mă întorc mult mai repede decât ar fi trebuit și nu am putut arunca mingea pentru o vreme. Mă gândesc la asta tot timpul.”

evident, totul a funcționat bine pentru Burrow, care a aprins SEC pe foc și LSU neînvins îndreptându-se spre playoff-ul de fotbal al Colegiului.

Joe Burrow-Ohio State-Buckeyes-Ohio State football-Chase Young

Ohio State a avut odată viitori finaliști Heisman Joe Burrow și Chase Young concurând unul împotriva celuilalt în practică. (Greg Bartram / Imagn)

și pentru Buckeyes, nu există resentimente sau plângeri care să avanseze cu propriul lor record fără cusur și posibilitatea de a întâlni Tigrii în jocul Campionatului Național. În mod evident, ajută, de asemenea, că Dwayne Haskins și-a terminat sezonul ca titular chiar aici, în Times Square, ca finalist Heisman după ce a învins Burrow, iar statul Ohio are un alt Fundaș la ceremonia din acest weekend, după ce Justin Fields a luat frâiele în acest an.

dar încă face un scenariu fascinant ce-ar fi dacă, iar cronologia alternativă ar putea fi o dezbatere de bar pentru anii următori în Columbus. Dacă Burrow ar fi ținut mâna departe de pericol în tabăra de antrenament, ar fi tras înaintea lui Haskins în lupta încinsă, gât-și-gât pentru slujba de rezervă? Ar fi putut fi el tipul care să vină de pe bancă pentru a aduna Buckeyes la Michigan, oferindu-i conducerea îndreptându-se spre tabăra de primăvară?

dacă Haskins s-ar fi transferat, Burrow ar fi urmat aceeași traiectorie și ar fi fost o alegere în primul tur anul trecut? Apelul infracțiunii Ryan Day ar fi fost încă suficient pentru a-l atrage pe Fields să se transfere din Georgia sau Burrow ar fi încă responsabil la statul Ohio și ar fi împușcat un titlu național pentru a-și acoperi cariera legendară în statul său natal?

este amețitor să speli toate posibilitățile și, evident, în cele din urmă dezbaterea nu contează sau nu schimbă nimic. Dar două sezoane mai târziu, merită o reamintire a cât de delicată poate fi situația la quarterback. O pauză nefericită a jucat un rol semnificativ în schimbarea tuturor lucrurilor atât pentru statul Ohio, cât și pentru Burrow — chiar dacă a funcționat la fel de bine cum ar fi putut fi imaginat pentru ambele părți.

„sincer, nu m-am gândit niciodată cu adevărat , am încercat doar să fac ceea ce trebuia să fac pentru a câștiga meciuri de fotbal”, a spus Burrow. „Ar însemna mult pentru toți cei care m — au ajutat în călătoria mea-de la antrenori de tineret la gimnaziu, liceu, Ohio State, LSU. Cred că ar însemna mult pentru mulți oameni. Încerc să fac orice e nevoie. În acest sezon a fost aruncat pentru 4.700 de metri și 48 de touchdown-uri.

Ohio State-Chase Young-Justin Fields-Joe Burrow-Heisman Trophy

Joe Burrow, Justin Fields, Jalen Hurts și Chase Young în New York. (Austin Ward / Lettermen Row)

„rănirea probabil m-a făcut să mă întorc puțin, Da. Dar a făcut o treabă bună venind împotriva echipei din nord și câștigând acel joc, așa că cred că a avut un fel de curs interior pentru că a venit și a câștigat acel joc.”

Burrow, evident, încă nu numește Michigan pe nume și continuă să-și arate dragostea statul Ohio, unde și-a obținut diploma înainte de a se îndrepta spre bayou. Între timp, Ryan Day și Buckeyes au dovedit în mod repetat în ultimii doi ani că vor savura orice ocazie pe care o vor avea să-l urmărească jucând și încă mai spun povești despre competitivitatea lui Burrow, glume și abilitatea care l-ar face o stea.

amândoi vor recunoaște ocazional că se uită înapoi și se întreabă ce ar fi putut fi diferit, iar Chase Young a luat glume săptămâna aceasta la Fields despre cum nu ar fi starterul statului Ohio dacă Burrow ar fi pe listă. Această parte este, de asemenea, în dezbatere, având în vedere cât de remarcabil a fost Fields în timpul primului său sezon ca titular și, dacă al doilea de studentie ar fi reușit să joace mai multe jocuri de patru sferturi, statisticile sale ar fi putut arunca Burrow din apă.

aceasta, desigur, este o altă ipotetică la care nu se poate răspunde definitiv. Oricum, acum accentul principal pentru toată lumea este pe ceea ce urmează și ceea ce ar putea fi o reuniune plină de dramă în New Orleans.

„Da, am știut întotdeauna că poate face asta”, a spus Young. „Joe a jucat cu siguranta modul în care este nevoie pentru a câștiga Heisman, și nu sunt surprins.

„Joe este unul dintre cei mai muncitori tipi din orice vestiar. E la fel ca acel student-atlet perfect, pe bune. Și știam că oriunde s — ar fi dus, ne-am fi așteptat să preia conducerea-pentru că știam cine era Joe.”

Buckeyes au fost, de asemenea, acolo când călătoria pentru Joe Burrow a luat o întorsătură neașteptată. Și s-ar putea să se întoarcă pe același teren cu el, cu o șansă pentru un alt moment istoric în playoff-ul de fotbal al Colegiului.