James Stephens s-a născut în februarie. 2, 1882 (în aceeași zi s-a născut James Joyce), într-o familie săracă care locuia într-o zonă de mahala din Dublin. Era în mare parte autoeducat și lucra în biroul unui avocat când poetul George Russell (cunoscut sub numele de AE) L-a descoperit. În aspectul fizic seamănă cu un spiriduș, cu o înălțime mai mică de 5 metri, cu o față plină de viață și un ten întunecat, un prototip al irlandezului comic. Căsătorit și cu doi copii, și-a împărțit timpul între Dublin și Paris până la izbucnirea celui de-al doilea Război Mondial. A debutat ca un radiodifuzor de succes pentru BBC în 1928 cu o reminiscență personală a JohnMillington Synge. Deși s-a disociat de neutralitatea irlandeză în anii 1940, declarându-se „un irlandez care dorea să se aleagă un englez pe toată durata”, a fost onorat pentru serviciul său adus cauzei Independenței irlandeze și a fost activ în mișcarea Sinn Fein de la începuturile sale. Până la moartea sa în decembrie. 26, 1950, a fost asistent curator al Galeriei Naționale din Dublin.

competența lui Stephens în limba gaelică și colecția sa extinsă de folclor și legende irlandeze l-au făcut un maestru al tradiției orale irlandeze. Fabulele și poveștile sale sunt un amestec de filozofie și prostii, menite să creeze pentru Irlanda „o nouă mitologie care să ia locul mitologiei roase a Greciei și Romei.”Capodopera sa, ciob de aur (1912), o fabulă modernă, folosește spiriduși și spirite într-un burlesc pe jumătate ascuns al filozofiei irlandeze care batjocorește închisoarea intelectului uman de către medici, avocați, preoți, profesori și comercianți; în același timp, prezintă un comentariu plin de umor despre Bătălia Irlandeză a sexelor. Această lucrare a câștigat Premiul Polignac pentru ficțiune în 1912. Fiica lui Charwoman (1912) sa bucurat de un mare succes în America sub titlul Mary, Mary.

relatarea grafică a martorilor oculari a lui Stephens despre evenimentele din Săptămâna Paștelui, Insurecția din Dublin (1916), a fost retipărită în 1965. Al treilea roman al său, Deirdre (1923), a câștigat medalia de aur Tailteann pentru ficțiune în 1923. Treisprezece volume de poezii lirice și-au stabilit reputația de poet; printre cele mai bune dintre acestea se numără primele sale, Insurrections (1909), Songs from the Clay (1915), Strict Joy (1931) și ultimul său, Kings and the Moon (1938). Gravat în lumina lunii (1928), o colecție de nuvele, prezintă același geniu pentru limbă și dragoste pentru tradiția Irlandeză, așa cum a fost găsit în colecția sa populară Irish Fairy Tales (1920). Vrăjitoria lingvistică și darurile lirice ale lui Stephens l-au determinat pe James Joyce să remarce că, dacă ar muri înainte de finalizarea Finnegans Wake, James Stephens a fost singurul om care l-a putut termina.