James Craig s-a născut la 8 ianuarie 1871 la deal, în zona Sydenham din estul Belfastului. Tatăl său își câștigase milioanele în industria whisky-ului, iar Craig urma să moștenească o mare parte din această avere la moartea tatălui său. Craig a fost crescut ca presbiterian și a urmat școala castelului Merchiston din Edinburgh, care era condusă de Biserica Scoției. După ce a părăsit școala în 1888, a intrat în lumea finanțelor și a fost unul dintre membrii fondatori ai Bursei de Valori din Belfast, înainte de a se oferi voluntar pentru armată în timpul Războiului Boer.

în timpul Războiului Boer, Craig a servit în Batalionul 3 al Royal Irish Rifles, ridicându-se la gradul de căpitan. Experiențele lui Craig în timpul războiului au influențat în mod clar dezvoltarea ideologiei sale unioniste. Patrick Buckland scrie că ‘războiul i-a dat o conștientizare sporită a Imperiului și o mândrie în locul lui Ulster în el’.

după întoarcerea sa din Africa, Craig s-a implicat activ în Politica unionistă și a fost ales deputat Unionist pentru East Down în ianuarie 1906. A devenit Mare Maestru al Co. Down Orange Lodge și această legătură strânsă cu Ordinul Orange s-ar dovedi a fi atât benefică, cât și dăunătoare în momente diferite în timpul carierei sale politice.

James Craig a jucat un rol cheie în criza din Ulster din 1912-14. În timp ce i-a permis lui Sir Edward Carson să prezinte imaginea publică a campaniei, Craig a fost responsabil pentru organizarea strânsă a mișcării, care a fost crucială pentru succesul acesteia în rezistența la implementarea celui de-al treilea proiect de lege privind regula casei. Craig a fost, de asemenea, un membru de frunte al Comisiei înființate pentru a pregăti o constituție pentru Guvernul Provizoriu propus, care urma să fie reunit în cazul în care Marea Britanie ar încerca să forțeze Ulsterul să accepte regula internă. Craig a călătorit în mod regulat în Anglia și Scoția pentru a strânge sprijinul Unionist britanic pentru cauza Ulsterului. Impresionanta abilitate organizațională a lui Craig a fost evidențiată și mai mult în orchestrarea semnării Liga solemnă și Pactul la 28 septembrie 1912 și în rolul pe care l-a jucat în înființarea forța de voluntari din Ulster ca o forță paramilitară bine pregătită. În această perioadă de criză, Craig a devenit un puternic susținător al partiției și a argumentat în mod eficient pentru un județ de șase Irlanda de Nord, pentru a asigura menținerea unei majorități unioniste puternice.

la 26 ianuarie 1921, James Craig a devenit primul prim-ministru al Irlandei de Nord. Mandatul lui Craig ca lider al Irlandei de Nord conținea câteva realizări majore. El a fost în mare parte responsabil pentru înființarea ministerelor guvernului nord-irlandez și și-a continuat succesul electoral deținându-și scaunul din nord din 1921 până la moartea sa în 1940. Craig a reușit, de asemenea, să reziste încercărilor guvernelor britanice și irlandeze, cum ar fi Comisia de frontieră din 1923-5, pentru a redeschide problema Constituțională. Datorită determinării lui Craig, Irlanda de Nord și-a menținut integritatea teritorială stabilită în 1921. Abolirea reprezentării proporționale în Guvernul Local din Irlanda de Nord și alegerile parlamentare au avut loc în 1929 la recomandarea lui Craig. Acest lucru poate fi recunoscut ca o realizare pentru Craig, deoarece a fost un factor cheie în consolidarea dominanței electorale a Partidului Unionist din Ulster. Craig a fost, de asemenea, creat Vicontele Craigavon din Stormont în 1927.

ca urmare a sănătății sale eșuate, Craig a devenit mai puțin implicat în conducerea de zi cu zi a Guvernului Irlandei de Nord în anii 1930. Cu toate acestea, angajamentul său de a menține integritatea Constituțională a statului nord-irlandez a rămas puternic. Când Eamon de Valera și-a publicat noua constituție pentru Statul Liber Irlandez în 1937, Craig a convocat alegeri generale în Irlanda de Nord în ianuarie 1938. Alegerile au dus la o nouă victorie pentru unioniștii lui Craig și au reafirmat poziția Irlandei de Nord în Regatul Unit.

James Craig a murit la 24 noiembrie 1940 și a fost înmormântat pe terenul castelului Stormont. Craig va fi întotdeauna privit ca un apărător ferm al integrității Constituționale a Irlandei de nord de către comunitatea unionistă, iar moștenirea sa a fost consacrată în continuare în 1965, când orașul nou construit Craigavon a fost numit după el.

P. Buckland, James Craig (Dublin, 1980), p. 8.

A. T. Q. Stewart, criza Ulsterului (Londra, 1969), p. 42.

D. G. Boyce, ‘James Craig’ în Oxford Dictionary of National Biography (accesat la 2 Mai 2011).

lecturi suplimentare

Boyce, D. G., ‘James Craig’ în Oxford Dictionary of National Biography

Buckland, P., Unionismul irlandez 2: unionismul Ulster și originile Irlandei de Nord 1886-1922 (Dublin, 1973).

Buckland, P., fabrica nemulțumirilor: guvernul descentralizat în Irlanda de Nord 1921-1939 (Dublin, 1979).

Buckland, P., James Craig (Dublin, 1980).

Ferriter, D., transformarea Irlandei 1900-2000 (Londra, 2005).

Hennessey, T., O istorie a Irlandei de Nord 1920-1996 (Dublin, 1997).

Stewart, A. T. Q., criza Ulsterului (Londra, 1969).