Abonați-vă la creștinismul astăzi și obțineți acces instantaneu la problemele anterioare ale istoriei creștine!
buletine informative gratuite

mai multe buletine informative

tradiția susține că bunicul lui Henry McNeal Turner a fost un prinț African. În timp ce sângele său regal nu l-a salvat de comercianții de sclavi care l-au răpit din națiunea sa și l-au adus în Carolina de Sud la sfârșitul anilor 1700, descendența sa l-a ținut în cele din urmă pe el și familia sa de sclavie. Carolina de Sud era o colonie Britanică când a sosit prințul și era împotriva legii britanice să înrobească sângele regal. Liber—dar incapabil să se întoarcă acasă—prințul a rămas și s-a căsătorit cu o femeie locală. Cuplul a născut tatăl lui Turner, Hardy, iar în 1834 s-a născut nepotul lor.

de la o vârstă fragedă, viața lui Turner a fost marcată de vise. Când Turner avea opt ani, a visat că stătea în fața unei mulțimi mari, rasiale diverse, care îl căutau pentru instruire. El a interpretat visul ca Dumnezeu „marcându—l” pentru lucruri mărețe și, în cele din urmă, i-a catalizat pasiunea pentru educație-într-un moment în care era ilegal ca afro-americanii, liberi sau înrobiți, să meargă la școală. În ciuda acestei discriminări, Turner a început să se învețe prin ajutorul unui „înger de vis” divin despre care credea că i-a apărut în visele sale pentru a-l ajuta să învețe. După cum i-a spus Turner mai târziu autorului William Simmons:

studiam cu toată intensitatea sufletului meu până când eram copleșit de somn noaptea; apoi îngenuncheam și mă rugam și îi ceream Domnului să mă învețe ceea ce nu eram în stare să înțeleg pe mine însumi și, de îndată ce adormeam, apărea un personaj angelic cu o carte deschisă în mână și mă învăța cum să pronunț fiecare cuvânt pe care nu l-am pronunțat în timp ce eram treaz, iar în fiecare zi următoare lecțiile date în visele mele ar fi mai bine înțelese decât orice alte porțiuni ale lecțiilor. Acest învățător angelic, sau învățătorul viselor, în orice caz, m-a purtat prin cartea de ortografie a Vechiului Webster și astfel mi-a permis să citesc Biblia și cartea de imnuri.

în ciuda metodei educaționale neobișnuite a lui Turner, la vârsta de 15 ani citise Întreaga Biblie de cinci ori și memorase pasaje lungi din Scriptură.

tatăl lui Turner a murit în timp ce era încă tânăr. După ce mama sa s-a recăsătorit, familia s-a mutat la Abbeville, Carolina de sud, iar Turner a devenit portar la un birou de avocatură. Memoria abilă și dorința lui Turner de a învăța lucruri noi i-au impresionat atât de mult pe colegii săi albi, încât au decis să-și asiste colegul în educația sa. Turner a interpretat acțiunile lor ca un răspuns la rugăciune și s-a revărsat în aritmetică, astronomie, geografie, istorie, drept și teologie.

„negrul Spurgeon”

la vârsta de 14 ani, Turner, împreună cu familia sa, au devenit membri ai Bisericii Episcopale Metodiste sudice (SMEC) la un serviciu de renaștere. Convertirea sa va avea loc trei ani mai târziu, în 1851, sub predicarea misionarului plantației Samuel Leard. Într-o scrisoare către Leard, Turner și-a amintit experiența de conversie:

m-am alăturat Bisericii sub Reverendul Mr.Crowell, în perioada de probă, la Abbeville, în ultima parte a anului 1848, dar curând am început să înjur și să mă îmbăt ori de câte ori am putut obține whisky și am fost cel mai rău băiat de la Abbeville Court House până când tu, la Sharon Camp Ground, în 1851, m-ai uimit atât de tare de predicarea ta puternică încât am căzut la pământ, m-am rostogolit în murdărie, am spumat la gură și am agonizat sub convingere până când Hristos m-a ușurat prin sângele Său ispășitor.

la scurt timp după convertirea sa, Turner s-a simțit obligat să predice Evanghelia. Denominația sa i-a afirmat chemarea, acordându-i mai întâi licența ca îndemn și trimițându-l să conducă întâlniri de rugăciune printre oamenii înrobiți din Abbeville, Carolina de Sud. Doi ani mai târziu, denominația i-a acordat lui Turner licența de a predica. Această mișcare a fost necaracteristică pentru SMEC, o denominație care a autorizat în mod regulat afro-americanii ca îndemnatori, dar rareori i-a autorizat să predice.

acest statut i-a permis lui Turner să se deplaseze prin Sudul care deținea sclavi, predicând publicului alb și negru. Predicarea lui Turner a combinat nu numai Scriptura, ci și în afara lecturilor clasice, cum ar fi John Milton ‘ s Paradisul pierdut și scrierile teologului popular Thomas Dick. Turner și-a amintit, de asemenea, o mare parte din ceea ce a citit și l-a folosit în predicile sale rostite extemporan. În plus, Turner și-a prezentat predicile erudite într-un oratoriu puternic și elocvent. Predicarea sa i-a adus lui Turner porecla de „negru Spurgeon”, dând din cap elocventului pastor Baptist englez care era contemporan al lui Turner.

stilul de predicare al lui Turner i-a determinat pe unii să-l acuze că își memorează predicile și susțin că nu putea vorbi improvizat. (La acea vreme, vorbirea improvizată a fost văzută pe scară largă ca un semn că cineva a fost condus și purtat de Duhul Sfânt în predicarea cuiva.) Un participant l-a provocat pe Turner să predice dintr-un text pe care oaspetele îl va oferi la întâmplare. Turner a acceptat provocarea și, „în Spiritul Domnului”, a expus pe Geneza 7:1: „Vino tu și toată casa ta în arcă. Conținutul predicii lui Turner nu a fost documentat, dar rapoartele sugerează că nu numai că „cetățenii albi au fost mulțumiți de ea”, dar după predică, biserica a strâns o ofertă de 810 dolari, o mică avere în acea zi.
Turner a avut, de asemenea, un rol esențial într-o serie de revigorări din Atena, Georgia, în primăvara anului 1858. Asociat cu W. A. Parks, un ministru alb și „misionar” pentru negri, Turner a predicat „predici puternice” și a ținut amvonul bisericii metodiste negre „până la de două ori pe zi în timpul săptămânii.”

în ciuda popularității predicării lui Turner, denominația sa nu a reușit să-și atenueze restricțiile care interziceau afro-americanilor hirotonirea sau devenirea episcopilor. La sfârșitul anilor 1850, Turner a părăsit SMEC, s-a alăturat Bisericii Episcopale Metodiste africane (ame) și s-a mutat la Baltimore și a slujit pentru scurt timp ca pastor al Bisericii Waters Chapel ame și al Misiunii Tissue Street. În 1862, Turner a devenit pastorul marii și influentei biserici Israel AME din Washington, DC. În mijlocul Războiului Civil, Turner a organizat un liceu la biserica sa, unde intelectualii și congregații au dezbătut probleme importante ale zilei, cum ar fi războiul și alte probleme politice. Pe lângă îndatoririle sale ministeriale, Turner a devenit corespondent regulat pentru Christian Recorder, ziarul săptămânal al AME. Deoarece biserica sa la câțiva pași de Capitol Hill, Turner a petrecut ore întregi în camerele sale, ascultând dezbateri și argumente la etajele camerei și Senatului.
ca pastor al uneia dintre cele mai mari biserici negre din Washington, DC, Turner s-a stabilit rapid ca lider în comunitatea neagră. S-a împrietenit cu mai mulți oficiali aleși republicani și a devenit un susținător major al efortului de război. Turner a militat pentru utilizarea soldaților afro-americani și a ajutat la crearea a ceea ce a devenit în curând 1st United States Colored Troops (USCT). După ce unitatea și-a atins cota de 1.000 de oameni, Turner a militat pentru ca aceasta să aibă propriul capelan. Petiția sa a dat roade: În noiembrie 1863, președinte Abraham Lincoln l-a numit pe Turner în funcție, făcându-l primul capelan negru din orice ramură a armatei și singurul ofițer din USCT. În această calitate, a devenit și corespondent de război, publicând zeci de articole în The Christian Recorder. Când s-a încheiat Războiul Civil, Biroul liberilor l-a repartizat în Georgia ca capelan al armatei.

plantarea de biserici și politică

după ce a slujit în armată, Turner și-a îndreptat atenția spre politică. În timpul reconstrucției, Turner a devenit organizator al Partidului Republican, recrutând alegători negri în toată Georgia. El a ajutat la înființarea primei convenții Republicane de stat, a asistat la elaborarea unei noi constituții de stat și a servit ca reprezentant al statului Georgia. Cu toate acestea, victoria sa a fost de scurtă durată; în toamna anului 1868, membrii albi ai Legislativului de stat au votat pentru descalificarea negrilor din funcția aleasă. Înainte de a pleca, însă, Turner a ținut un discurs pentru veacuri. În remarcile sale de deschidere, Turner a tunat:

doresc ca membrii acestui Parlament să înțeleagă poziția pe care o iau. Susțin că sunt un membru al acestui organism. Prin urmare, d-le, nu mă voi lăsa nici în fața vreunei părți, nici nu mă voi apleca să-i implor pentru drepturile mele. Unii dintre colegii mei de culoare, în cursul remarcilor lor, au avut ocazia să apeleze la simpatiile membrilor din partea opusă și să-și elogieze caracterul pentru mărinimie. Îmi amintește foarte mult, domnule, de sclavi cerșind sub biciul. Sunt aici pentru a-mi cere drepturile și pentru a arunca fulgere asupra bărbaților care ar îndrăzni să treacă pragul bărbăției mele. Există un aforism vechi care spune, „lupta diavolul cu foc,” și dacă ar trebui să respecte regula în acest caz, doresc domnilor să înțeleagă că este, dar lupta cu ei cu propria lor armă.

Turner a ajuns apoi la adevăratul motiv pentru care legislatorii albi au votat expulzarea afro-americanilor:

marea întrebare, domnule, este aceasta: sunt Bărbat? Dacă sunt așa, revendic drepturile unui om. Nu sunt bărbat pentru că se întâmplă să am o nuanță mai închisă decât domnii onorabili din jurul meu? Lasă-mă să văd dacă sunt sau nu. Vreau să conving Parlamentul astăzi că am dreptul la locul meu aici. … Dumnezeu a considerat potrivit să varieze totul în natură. Nu există doi oameni la fel, nici două voci la fel, nici doi copaci la fel. Dumnezeu a țesut și a țesut varietate și versatilitate în spațiul nemărginit al creației sale. Pentru că Dumnezeu a considerat de cuviință să facă unele roșii, altele albe, altele negre și altele maro, trebuie să stăm aici să judecăm ceea ce Dumnezeu a considerat de cuviință să facă? La fel de bine s-ar putea juca cineva cu fulgerele cerului ca și cu acea creatură care poartă chipul lui Dumnezeu, fotografia lui Dumnezeu.

el nu a considerat ceea ce a făcut casa ca o „împingere” împotriva lui; ci o împingere împotriva Bibliei și a lui Dumnezeu pentru că „a făcut un om și nu l-a terminat”, el a susținut că „pur și simplu l-a numit pe Marele Iehova un nebun.”El a continuat:

este extraordinar ca o rasă ca a voastră, care mărturisește galanterie și cavalerism, educație și superioritate, să trăiască într-o țară în care clopotele sună cheamă copilul și sire la Biserica lui Dumnezeu, o țară în care se citesc Biblii și se spun adevărurile Evangheliei și unde se presupune că există Curți de justiție; este extraordinar că, cu toate aceste avantaje de partea voastră, puteți face război împotriva omului negru sărac și lipsit de apărare.

Turner și-a încheiat discursul proclamând

ne puteți expulza, domnilor, prin voturile voastre, astăzi; dar, în timp ce o faceți, amintiți-vă că există un Dumnezeu drept în cer, al cărui ochi atotvăzător privește la fel faptele opresorului și ale celor asupriți și care, în ciuda mașinațiunilor celor răi, nu încetează niciodată să justifice cauza dreptății și sfințenia propriei sale lucrări.

după înlăturarea sa din legislatura statului Georgia, Turner a devenit postmaster al Statelor Unite în Macon, Georgia, primul negru care a deținut această funcție. Cu toate acestea, nu tuturor le-a plăcut numirea, inclusiv J. C. Swayze, un republican Radical alb și editor de ziare, care a simțit că a fost trecut pentru această funcție și care a publicat o serie de articole care îl atacau pe Turner. La scurt timp după ce Turner a primit funcția, Marian Harris, o prostituată cu care Turner căsătorit fusese implicat, a fost arestat sub acuzația de bani falși. Deși în cele din urmă nu au existat suficiente dovezi pentru a-l incrimina pe Turner, presiunea Administrației Președintelui Ulysses Grant l-a determinat să demisioneze din funcție în 1869.

după ce a lucrat câțiva ani ca inspector vamal, Turner și-a îndreptat eforturile spre creșterea Bisericii AME din sud. Scopul său principal a fost creșterea numărului de membri și construirea de biserici. Din toate punctele de vedere, a fost o sarcină dificilă, îngreunată și mai mult de violența confederaților albi provocată oamenilor negri. Turner nu era imun.

după cum a mărturisit la Congres în 1871, în „două sau trei ocazii, aș putea spune în zeci de cazuri, dacă nu m-aș fi ascuns în case uneori, în pădure alteori, într-un buștean gol altădată, aș fi fost asasinat de o bandă de prowlers de noapte sau rovers.”Când a fost întrebat dacă a văzut alte dovezi ale jefuitorilor de noapte rănind alți afro-americani, Turner a răspuns că a văzut „zeci dintre ei.”El a povestit de câte ori a văzut „bărbați care aveau spatele sfâșiat” și bărbați „care aveau gloanțe în ei. El a văzut pe alții cu ” brațele împușcate; împușcați atât de rău încât au trebuit să fie amputați”, iar alții cu „picioarele” împușcate.”În ciuda pericolului, Turner a persistat. Deși nu știm numărul exact de biserici plantate de Turner sau numărul de Miniștri autorizați, Biserica AME îl creditează cu înființarea Bisericii AME în Georgia.

până în 1876, munca sa grea a dat roade și a devenit manager de publicații pentru Biserica AME. El a fost însărcinat cu promovarea tuturor publicațiilor denominației, inclusiv Christian Recorder, materiale pentru școala duminicală, cărți publicate de miniștrii AME și orice material de instruire pentru miniștri și laici. Poziția i-a permis, de asemenea, să călătorească în toate districtele și să se întâlnească cu pastori și lideri ai bisericilor locale. În cei patru ani în care a slujit ca manager de publicații, Turner a dezvoltat o serie de adepți care au dus la alegerea sa ca unul dintre cei 12 episcopi ai Bisericii.

ca episcop, Turner a avut o platformă națională pentru a-și susține ideile despre rasă, politică, linșare și alte probleme sociale ale zilei, în special emigrarea. Cu toate acestea, după ce rasismul a rămas neabătut și conservatorii au anulat multe dintre câștigurile obținute de afro-americani în timpul reconstrucției, Oratoriul lui Turner a devenit din ce în ce mai pesimist. După Plessy v. Ferguson decizie în mai 1896, Turner a declarat că nu există viitor în Statele Unite pentru afro-americani. Denunțările sale împotriva țării și criticile sale provocatoare și usturătoare împotriva altor afro-americani i-au determinat pe mulți să-l demită pe Turner.

cele mai usturătoare mustrări au venit după ce Turner a declarat că „Dumnezeu este un negru.”Un negru, care s-a identificat ca nefiind un „om de rasă”, a declarat: „Dacă ar trebui să ajung în rai și să găsesc doar Negri acolo, cred că aș vrea să-mi iau pălăria și să plec”, în timp ce un ministru alb a numit ideea „blasfemă.”El a susținut că” Dumnezeu nu este un Dumnezeu de orice naționalitate sau rasă, ci din întreaga familie umană; și în ceea ce privește culoarea—Dumnezeu este un Spirit care trebuie venerat de spirite reînnoite în orice corpuri colorate pentru un timp în care ei cort de pe pământ.”Turner, cu toate acestea, a continuat să-și apere poziția.
în ultima parte a secolului 19, Turner a rămas activ. A ocupat funcția de președinte al Consiliului de Administrație al Morris Brown College din 1896-1908 și a păstrat un program încărcat până la sfârșitul vieții sale. El a fost în Windsor, Ontario, la Conferința Generală a Bisericii AME din 8 mai 1915, când a suferit un accident vascular cerebral masiv. A murit câteva ore mai târziu la un spital din Windsor.

Turner a lăsat în urmă o moștenire bogată. O mare parte din scrierile sale au prefigurat multe dintre mișcările sociale din cultura afro-americană în secolul 20. Ideea lui W. E. B. Du Bois despre „naționalismul cultural”, mișcarea” înapoi în Africa „a lui Marcus Garvey, mișcarea modernă pentru drepturile civile, mișcarea puterii Negre, James Cone’ s o teologie neagră a eliberării și chiar unele elemente ale rapului naționalist găsite în cultura hip-hop actuală datorează muncii și perspectivelor progresive ale lui Turner.

dar Turner a fost și teolog public. Oratoriul, scrierile, publicațiile, scrisorile și editorialele sale afișează o figură care nu se limita la zidurile bisericii, ci vedea nevoia angajării publice a vorbirii lui Dumnezeu în arena publică. Credința sa l-a urmat de pe câmpul de luptă al Războiului Civil până în sălile Congresului până la birourile AME, credință care l-a determinat să provoace America să trăiască la înălțimea idealurilor de libertate, justiție și democrație.

Andre E. Johnson, PhD, este profesor asistent de retorică, rasă și religie la Universitatea din Memphis. El este autorul Profetului uitat: Episcopul Henry McNeal Turner și tradiția profetică afro-americană și directorul și curatorul proiectului Henry McNeal Turner, o arhivă digitală care vizează colectarea scrierilor lui Turner.