văile cețoase și muntoase din Caucazul de Sud au găzduit continuu activitatea umană de mii de ani, dar abia recent lumea arheologică occidentală a avut acces la ele.

de la peștera în care cercetătorii au găsit cel mai vechi pantof din lume și cea mai veche instalație de vinificație, până la urmele unui oraș Urartian cu sute de vase de vin îngropate în pământ, ultimele patru decenii au asistat la un interes extraordinar din partea savanților și a turiștilor deopotrivă în cea mai mică republică din fosta Uniune Sovietică. Cu toate acestea, niciunul nu este la fel de tentant ca situl arheologic de 4,5 hectare al cărui nume este la fel de contestat ca originile sale misterioase.

imagine elicopter de Karahundj
imagine elicopter de Karahundj (tururi arieni)

situat în cea mai sudică provincie a Armeniei, Zorats Karer, sau așa cum este cunoscut vernacular, Karahundj, este un sit care a fost locuit de mai multe ori de-a lungul mileniilor, de la civilizațiile preistorice până la cele medievale. Se compune dintr-un mausoleu preistoric și în apropiere, peste două sute de monoliți mari de piatră vecini, dintre care optzeci au găuri distincte, bine lustruite, plictisite lângă marginea lor superioară.

în ultimii ani, spre disperarea oamenilor de știință locali, monoliții au atras interesul comunității internaționale după ce au apărut unele cercetări preventive care au făcut comparații între implicațiile astronomice ale lui Zorats Karer și cel al celebrului monument Stonehenge din Anglia. Multe puncte turistice au răspuns comparației prin marcarea colocvială a lui Zorats Karer drept ‘Stonehenge armean’, iar dezbaterea rezultată între comunitatea științifică și cultura populară a fost una acerbă.

 Aaeaaqaaaaaaaaaapoaaaajdnjy2nimmm3lwy1mwmtngq1yi1iztnmlwyxytcyztrhnzcwyw.jpg
(Wikipedia)

prima relatare științifică despre Zorats Karer a avut loc în 1935 de etnograf Stepan Lisitsian, care a susținut că a funcționat cândva ca o stație pentru deținerea animalelor. Mai târziu, în anii 1950, Marus Hasratyan a descoperit un set de camere de înmormântare din secolele 11-9 Î.hr. Dar prima investigație care a atras atenția internațională asupra complexului a fost cea a arheologului sovietic Onnik Khnkikyan, care a susținut în 1984 că cele 223 de pietre megalitice din complex ar fi putut fi folosite, nu pentru creșterea animalelor, ci în schimb pentru observarea stelelor preistorice. El credea că găurile de pe pietre, care au un diametru de doi centimetri și o adâncime de până la douăzeci de centimetri, ar fi putut fi folosite ca Telescoape timpurii pentru a privi în depărtare sau spre cer.

intrigat de implicațiile astronomice, următoarea serie de Investigații au fost efectuate de un astrofizician numit Elma Parsamian de la Observatorul Astrofizic Byurakan, unul dintre principalele centre de astronomie ale URSS. Ea și colegii ei au observat poziția găurilor conform unui calendar astronomic și au stabilit că mai multe dintre ele s-au aliniat cu răsăritul și apusul soarelui în ziua solstițiului de vară.

imaginea lui Karahundj la apus, din investigațiile Elmei Parsamian în 1984
imagine a lui Karahundj la apusul soarelui, din investigațiile Elmei Parsamian în 1984 (Elma Parsamian)

ea este, de asemenea, responsabilă pentru sugerarea numelui Karahundj pentru site, după un sat aflat la 40 km distanță cu același nume. Înainte de investigațiile sale, localnicii s-au referit la site ca Ghoshun Dash, ceea ce însemna ‘armată de pietre’ în Turkic. Mitul popular sugerează că pietrele au fost ridicate în antichitate pentru a comemora soldații uciși în război. După anii 1930, localnicii au trecut la traducerea armeană, Zorats Karer. Dar Karahundj, a spus Parsamian, a oferit un nume mai interesant, deoarece Kar, înseamnă piatră și hundj, un sufix ciudat care nu are sens în armeană, sună remarcabil de asemănător cu henge-ul britanic. În ultimii ani, acest nume a primit critici extreme din partea savanților și în textele științifice, numele Zorats Karer este folosit aproape exclusiv.

câțiva ani mai târziu, un radiofizician pe nume Paris Herouni a efectuat o serie de studii de amatori ramificate de la Parsamian, folosind metode telescopice și legile de precesiune ale Pământului. El a susținut că site-ul datează de fapt în jurul anului 5500 Î.hr., precedând omologul său britanic cu peste patru mii de ani. El a fost puternic pionier pentru o comparație directă cu Stonehenge și chiar a mers atât de departe încât a urmărit etimologic numele Stonehenge la cuvântul Karahundj, susținând că are într-adevăr origini armene. El a fost, de asemenea, în corespondență cu savantul principal al teoriei observatorului Stonehenge, Gerald Hawkins, care a aprobat lucrarea sa. Afirmațiile sale s-au prins rapid, iar alți cercetători care contestă puternic constatarea sa le-au găsit greu de risipit.

o figură din Cartea lui Herouni armeni și Armenia veche, unde subliniază acest grup de pietre ca un instrument astronomic.
o figură din Cartea lui Herouni armeni și Armenia veche unde subliniază acest grup de pietre ca un instrument astronomic. (Armeni și Armenia veche)

problema cu eticheta „Stonehenge armean”, notează archaeo-astronomul Clive Ruggles în Astronomia antică: o enciclopedie a Cosmologiilor și mitului, este că analizele care identifică Stonehenge ca un observator Antic au fost astăzi în mare parte risipite. Drept urmare, spune el, cercetarea care face comparații între cele două site-uri este „mai puțin decât utilă.”

potrivit profesorului Pavel Avetisyan, arheolog la Academia Națională de științe din Armenia, nu există nicio dispută științifică cu privire la monument. „Experții au o înțelegere clară a zonei”, spune el, „și cred că este un monument cu mai multe straturi, care necesită săpături și studii pe termen lung.”În 2000, el a ajutat la conducerea unei echipe de cercetători germani de la Universitatea din Munchen în investigarea site-ului. În constatările lor, și ei au criticat ipoteza observatorului, scriind:”… n investigarea exactă a locului dă alte rezultate. , situat pe un promontoriu stâncos, a fost în principal o necropolă din epoca bronzului mijlociu până în epoca fierului. Morminte enorme de piatră din aceste perioade pot fi găsite în zonă.”Echipa lui Avetisyan datează monumentul nu mai vechi de 2000 î.hr., după Stonehenge, și a sugerat, de asemenea, posibilitatea ca locul să servească drept refugiu în perioadele de război din perioada elenistică.

„opinia că monumentul este un observator antic sau că numele său este Karahundj este șarlatanism elementar și nimic altceva. Toate acestea”, spune Avetisian, „nu au nimic de-a face cu știința.”

din păcate pentru Avetisyan, risipirea miturilor despre Zorats Karer este dificilă atunci când există atât de puține resurse în limba engleză pentru a ajuta Curiosul Occidental. Richard Ney, un American care s-a mutat în Armenia în 1992, a fondat Proiectul de conștientizare a Monumentelor armene și a scris prima resursă în limba engleză a site-ului din 1997, a asistat la peste două decenii de întoarcere și întoarcere. El crede că Karahundj este ” prins între două ramuri diferite ale științei, cu opinii opuse cu privire la modul de a obține fapte. Ambele sunt credibile”, spune el, ” și simt că ambele pot fi corecte, dar nu o vor recunoaște niciodată.”

în ciuda tuturor controverselor și indiferent de ce veți ajunge să decideți să-l numiți, monumentul în sine este uimitor și situat într-o zonă din Armenia bine dotată cu frumusețe naturală, făcându-l o călătorie atractivă pentru mulți turiști în fiecare an. A devenit chiar un obiect de interes contemporan pentru tinerii urbaniți și neo-păgâni din Erevan, despre care se știe că sărbătoresc anumite solstiții acolo. În multe privințe, Zorats Karer este o dovadă a naturii evazive a arheologiei și este probabil cazul în care misterul este–și va rămâne–parte a atracției sale.