creșterea Mather s-a născut în Dorchester, Massachusetts la 12 iunie 1639. El a fost hirotonit în 1664 și, în timpul proceselor de vrăjitorie din Salem, a fost un ministru proeminent din Boston. El fusese anterior primul președinte al Colegiului Harvard și condusese o comisie trimisă în Anglia pentru a negocia o nouă cartă pentru colonie. A fost fără precedent pentru un cleric să îndeplinească o funcție civilă atât de importantă și a fost lăudat pe scară largă pentru eforturile sale.

Increase a fost tatăl lui Cotton Mather, care a fost și ministru, deși cu o teologie radicală și exagerată în comparație cu cea a Increase. Cu toate acestea, ambii Mathers au dezvoltat îndoieli cu privire la faptul dacă procesele de vrăjitorie din Salem au obținut dreptate și au avertizat împotriva admiterii dovezilor spectrale. O mare parte din istoria negativă din jurul lui Mathers provine din scrierile timpurii ale lui Cotton despre vrăjitorie, care sunt văzute pe scară largă ca inspirând diagnosticul inițial al afecțiunii vrăjitoriei din Salem. În plus, un alt scriitor al perioadei, Robert Calef, a calomniat și calomniat atât tatăl, cât și fiul (recunoscând, uneori, că o mare parte din ceea ce a scris nu era în întregime adevărat).

deși Rise a fost unul dintre puținii miniștri care au asociat activitatea sexuală cu vrăjitoria, el a respins categoric astfel de teste pentru vrăjitoarele acuzate ca recitând Rugăciunea Domnului, înotând sau plângând (superstiția era că vrăjitoarele nu aveau aceste abilități). În 1684, a publicat un eseu pentru înregistrarea Providenței ilustre, o lungă apărare a existenței aparițiilor, vrăjitoarelor, posesiunilor diabolice și „alte judecăți remarcabile asupra păcătoșilor notabili.”În el a reafirmat părerile puritane despre vrăjitorie și și-a afirmat, de asemenea, credința că păcatele populației au adus războaiele indiene, furtunile neobișnuite și alte judecăți ale lui Dumnezeu asupra Noii Anglii. El i-a avertizat pe cititorii săi despre pericolele Satanei și i-a îndemnat să-și schimbe căile păcătoase.

în ciuda îndoielilor cu privire la procese, Increase nu i-ar denunța niciodată pe judecători, cel mai probabil pentru că mulți dintre ei erau prietenii săi personali. După ce a primit petiția lui John Proctor, Rise și alți șapte miniștri din Boston s-au întâlnit la Cambridge la 1 August 1692. Această întâlnire a început schimbarea sentimentelor față de vânătoarea de vrăjitoare. După întâlnire, Increase a participat la procesul lui George Burroughs la Salem, devenind convins de vinovăția sa. Rise i-a vizitat pe mulți dintre acuzați în închisoare, iar câțiva dintre ei i-au retras mărturisirile. În momentul în care au început zvonurile că soția lui Increase va fi numită vrăjitoare, el și-a prezentat „cazul conștiinței”, care a reprezentat o pauză dramatică de la fosta sa poziție privind vrăjitoria. În el, el a pus la îndoială în mod public credibilitatea persoanelor posedate, vrăjitoarele mărturisite și dovezile spectrale.

după procese, Rise a încercat să rezolve disputa dintre Parris și congregația sa. Creșterea a recomandat ca Parris să părăsească Parohia, dar a refuzat și a ținut problema legată în instanță încă doi ani.

Increase a murit la 23 August 1723.

LINK către portretul lui Mather