știința nu poate rămâne mult timp neîngrădită într-un sistem social care încearcă să exercite controlul asupra întregii vieți spirituale și intelectuale a unei națiuni. Corectitudinea unei teorii științifice nu se poate judeca niciodată prin disponibilitatea ei de a da răspunsurile dorite de conducerea politică.

– Charles A. Leone,” Lysenko versus Mendel”, tranzacții ale Academiei de științe din Kansas, 1952

ori de câte ori aud că o figură politică a încercat să legifereze știința pentru a se potrivi cu comoditatea convingerilor lor politice—și acest lucru se întâmplă destul de frecvent, chiar și aici, în Statele Unite—mă gândesc la ora de biologie și povestea lui Trofim Lysenko în primii ani ai Uniunii Sovietice.

Lysenko, directorul de Biologie al lui Iosif Stalin, a fost șeful unui grup de crescători de animale și plante care au respins știința geneticii—în special așa cum a fost dezvoltată de Gregor Mendel și Thomas Hunt Morgan—ca fiind străină, nepractică, idealistă și un produs al „capitalismului burghez.”În schimb, acești sovietici au promovat activitatea conaționalului Ivan V. Michurin. Michurin credea într-o formă neo-Lamarckiană de evoluție. S-ar putea să vă amintiți exemplul clasic al evoluției Lamarckiene care a susținut că girafele și-au întins gâtul în lungimi atât de lungi și apoi au transmis această trăsătură descendenților lor direcți. Sistemul lui Michurin era o formă avansată a acestui lucru.

biologia Michurinistă, care ulterior s-a transformat în Lizenkoism, a fost convenabilă pentru un guvern sovietic care încerca să creeze utopia socială perfectă. În cadrul acestui sistem, au crezut că pot forța rapid plantele și animalele, chiar și poporul sovietic, în forme care ar putea servi cerințelor practice. De exemplu, Lysenko a susținut că a schimbat o specie de grâu de primăvară într-un grâu de toamnă în doar câțiva ani. Desigur, acest lucru a fost imposibil—mai ales că specia de grâu de primăvară avea două seturi de cromozomi, iar grâul de toamnă avea trei—și mai probabil experimentul său a fost contaminat. Dar Lysenko deținea o mare putere, iar pretențiile sale erau rareori contestate.

Lysenko a ajuns să domine biologia Sovietică cu un discurs din 1948—pregătit parțial de Stalin însuși—în care Lysenko l-a denunțat pe Mendel și i-a declarat pe susținătorii unei astfel de științe drept dușmani ai poporului. Oamenii de știință care nu erau de acord cu teoriile lui Lysenko au fost curățați—unii au fost trimiși în gulaguri, în timp ce alții au dispărut pur și simplu.

rezultatele au fost inevitabile: biologia Sovietică a încetinit aproape până când o serie de eșecuri ale culturilor și lipsa de alimente rezultate au forțat îndepărtarea lui Lysenko în 1965, deși steaua sa începuse deja să cadă după moartea lui Stalin în 1953. Și în restul lumii, știința a avansat, așa cum se obișnuiește atunci când cercetătorilor li se dă libertatea de a explora idei noi și vechi, lăsând biologii sovietici în praf.

lecția de aici? Trebuie să ne amintim că doar pentru că un dictator emite un decret sau legiuitorii adoptă o lege, ei nu au schimbat realitatea. Ignorarea științei în favoarea unei perspective preferate asupra lumii poate avea consecințe devastatoare.