S-a născut în Brookline, Massachusetts din părinți evrei, Frank și Ruth Kopelman. Frank Kopelman, absolvent al Facultății de Drept Harvard, a practicat dreptul și a fost profesor la Universitatea din Boston. Când a fost numit într-o funcție de judecător în Boston, a fost cel mai tânăr judecător numit în istoria statului. Kopelman are un frate geamăn, David Kopelman, care a urmat pe urmele tatălui lor, a participat la Harvard pentru diplomele sale de licență și drept și a devenit judecător.

după ce a urmat școala Latină din Boston și școala Williston Northampton, Kopelman și-a finalizat licența la Universitatea Johns Hopkins și a primit un MBA de la Columbia Business School. Primul său loc de muncă după școala de afaceri a fost lucrul în programul de formare la Procter & Gamble, la sediul lor din Cincinnati, Ohio. După trei ani la companie, a devenit director de cont la firma de publicitate Doyle Dane Bernbach (numită și DDB Worldwide), unde în următorii douăzeci de ani a urcat în rânduri pentru a deveni vicepreședinte și apoi director general. În timpul mandatului său la DDB Worldwide, Kopelman a lucrat cu clienți, inclusiv JB Liquors, Heinz Ketchup și Chanel, care a fost unul dintre cele mai mari conturi ale sale.

în 1985, proprietarii Chanel, Alain Wertheimer și G Otrivrard Wertheimer, l-au angajat pe Kopelman ca Chanel Inc.e președinte și director de operațiuni la sediul lor din New York City. În acel moment, Kopelman a avut deja o relație de lucru de 14 ani cu Chanel prin DDB, unde a creat campanii publicitare pentru marcă. În următorii 19 ani la Chanel, Kopelman a crescut marca pentru a-și extinde afacerile de bază cu amănuntul, parfumuri, produse cosmetice, îngrijire a pielii, ochelari și accesorii, transformând Chanel într-o companie care câștigă venituri de mai multe miliarde de dolari. La începutul carierei lui Kopelman cu Chanel, marca avea două buticuri independente, iar veniturile sale anuale au fost raportate la 357 de milioane de dolari. Până la pensionare, existau 17 buticuri de cărămidă și mortar doar în Statele Unite, iar în 2014, Chanel a raportat vânzări anuale în valoare de 7 miliarde de dolari.

în timpul mandatului său de președinte, compania a lansat parfumurile Coco, Coco Mademoiselle, Chance, Allure, Allure for Men, Cristalle, Egoiste și Egoiste Platinum. Coco Mademoiselle este cel mai bine vândut parfum din lume. Kopelman a fost responsabil de strategia de brand pentru parfumul iconic al companiei, Chanel No. 5. Ca atare, a pus împreună acordul de aprobare multi-platformă de cinci ani al parfumului Nicole Kidman, ca față a parfumului, pentru care regizorul Baz Luhrmann a creat reclame de televiziune.