Ariane 6 a fost conceput inițial la începutul anilor 2010 ca vehicul de lansare înlocuitor pentru Ariane 5 și au fost sugerate și propuse o serie de concepte și modele la nivel înalt în perioada 2012-2015. Finanțarea pentru dezvoltare de la mai multe guverne europene a fost asigurată inițial la începutul anului 2016 și au fost semnate contracte pentru a începe proiectarea detaliată și construirea articolelor de testare. În timp ce în 2019, zborul orbital inițial fusese planificat pentru 2020, până în mai 2020, data inițială de lansare planificată fusese amânată până în 2021. În octombrie 2020, ESA a solicitat în mod oficial o finanțare suplimentară de 230 de milioane de euro de la țările care sponsorizează proiectul pentru a finaliza dezvoltarea rachetei și a duce vehiculul la primul său zbor de testare, care a alunecat în al doilea trimestru al anului 2022.

conceptul și dezvoltarea timpurie: 2010–2015modificare

Ariane 6 PPH cutaway desen

în urma studiilor detaliate de definiție din 2012, Agenția Spațială Europeană (ESA) a anunțat selectarea configurației „PPH” (prima etapă a trei motoare rachetă P145, a doua etapă a unui motor rachetă P145 și treapta superioară criogenică H32) pentru Ariane 6 în iulie 2013. Ar fi capabil să lanseze până la 6.500 kg (14.300 lb) către orbita de transfer geostaționar (GTO), cu un prim zbor proiectat să fie încă din 2021-2022. Dezvoltarea a fost proiectată să coste 4 miliarde de euro din mai 2013. Un studiu din 2014 a concluzionat că costurile de dezvoltare ar putea fi reduse la aproximativ 3 miliarde de euro prin limitarea contractanților la cinci țări.

în timp ce Ariane 5 lansează de obicei un satelit mare și unul mediu la un moment dat, propunerea PPH pentru Ariane 6 a fost destinată sarcinilor utile unice, cu o estimare a prețului la începutul anului 2014 de aproximativ 95 milioane USD pe lansare. SpaceX Falcon 9 și chinezii Long March 3b lansează ambele sarcini utile mai mici, dar la prețuri mai mici, aproximativ 57 milioane USD și respectiv 72 milioane USD la începutul anului 2014, făcând lansarea Falcon 9 a unui satelit de dimensiuni medii competitiv cu costul slotului inferior al unei sarcini utile duale Ariane 5. Pentru sateliții electrici ușori, Arianespace intenționa să utilizeze motorul Vinci restartabil pentru a livra sateliții mai aproape de orbita lor operațională decât Falcon 9 ar putea, reducând astfel timpul necesar transferului pe orbita geostaționară cu câteva luni.

Ariane 6.1 și Ariane 6.2 proposalsEdit

în iunie 2014, Airbus și Safran au surprins ESA anunțând o contrapropunere pentru proiectul Ariane 6: un joint venture 50/50 pentru dezvoltarea rachetei, care ar implica, de asemenea, cumpărarea interesului CNES al guvernului francez în Arianespace.

acest sistem de lansare propus ar veni în două variante, Ariane 6.1 și Ariane 6.2. În timp ce ambele ar folosi o etapă principală criogenică alimentată de un Vulcain 2 motor și două p145 boostere solide, Ariane 6.1 ar avea o treaptă superioară criogenică alimentată de motorul Vinci și va crește până la 8.500 kg (18.700 lb) la GTO, în timp ce Ariane 6.2 ar folosi o treaptă superioară hipergolică cu costuri mai mici alimentată de motorul Aestus. Ariane 6.1 ar avea capacitatea de a lansa simultan doi sateliți alimentați electric, în timp ce Ariane 6.2 S-ar concentra pe lansarea sarcinilor utile guvernamentale.

ziarul francez La Tribune s-a întrebat dacă Airbus Space Systems ar putea îndeplini costurile promise pentru propunerea lor Ariane 6 și dacă Airbus și Safran Group ar putea fi de încredere atunci când s-a constatat că sunt responsabili pentru un eșec al zborului Ariane 5 517 în 2002 și un eșec mai recent din 2013 al rachetei balistice M51. Companiile au fost, de asemenea, criticate pentru că nu doresc să suporte riscuri de dezvoltare și au cerut o finanțare inițială mai mare decât cea planificată inițial – 2,6 miliarde de euro în loc de 2,3 miliarde de euro. Prețurile de lansare estimate de 85 de milioane de euro pentru Ariane 6.1 și 69 de milioane de euro pentru Ariane 6.2 nu s-au comparat favorabil cu ofertele SpaceX. În cadrul reuniunii miniștrilor UE de la Geneva din 7 iunie 2014, aceste prețuri au fost considerate prea mari și nu s-a ajuns la un acord cu producătorii.

propunerile Ariane 62 și Ariane 64modificare

propus inițial Ariane A62 și Ariane A64

în urma criticilor aduse designului Ariane 6 PPH, Franța a dezvăluit o propunere revizuită Ariane 6 în septembrie 2014. Acest lansator ar folosi o treaptă principală criogenică alimentată de Vulcain 2 și treapta superioară alimentată de Vinci, dar variază numărul de boostere solide. Cu două boostere P120, Ariane 6 ar lansa până la 5.000 kg (11.000 lb) la GTO la un cost de 75 de milioane de euro. Cu patru boostere, Ariane 6 ar putea lansa doi sateliți în valoare totală de 11.000 kg (24.000 lb) până la GTO la un cost de 90 de milioane de euro.

această propunere, spre deosebire de Ariane 6 PPH, a oferit un lansator scalabil, păstrând în același timp capacitatea de lansare duală a lui Ariane 5. Propunerea a inclus, de asemenea, simplificarea organizării industriale și instituționale, împreună cu o versiune mai bună și mai ieftină a motorului Vulcain 2 pentru scena principală. Deși Ariane 6 a fost proiectat să aibă „costuri de producție recurente estimate mai mici”, s-a proiectat să aibă „un cost general de dezvoltare mai mare datorită necesității unei noi platforme de lansare dedicate Ariane 6”.

miniștrii spațiului Italian, francez și German s-au întâlnit la 23 septembrie 2014, pentru a planifica strategia și a evalua posibilitatea unui acord privind finanțarea succesorului Ariane 5, iar în decembrie 2014, ESA a selectat proiectele Ariane 62 și Ariane 64 pentru dezvoltare și finanțare.

dezvoltarea vehiculului de testare: 2016–2021edit

în noiembrie 2015, a fost prezentat un design actualizat al Ariane 64 și 62, cu noi conuri de nas pe boostere, diametrul scenei principale a crescut la 5,4 m (18 ft) și înălțimea a scăzut la 60 m (200 ft). Proiectul de bază a fost finalizat în ianuarie 2016, avansând dezvoltarea în faze detaliate de proiectare și producție, primele contracte majore fiind deja semnate. Spre deosebire de rachetele Ariane anterioare, care sunt asamblate și alimentate vertical înainte de a fi transportate pe platforma de lansare, etapele principale Ariane 6 vor fi asamblate orizontal la noua sală de integrare din Les Mureaux și apoi transportate în Guyana Franceză, unde vor fi ridicate și integrate cu boostere și sarcină utilă.

procesul de asamblare orizontală a fost inspirat de tradiția rusă pentru lansatoarele Soyuz și Proton – care a fost aplicată mai recent la amplificatoarele americane Delta IV și Falcon 9 — cu scopul declarat de a reduce la jumătate costurile de producție.

procesul de producție industrială a fost complet revizuit, permițând fluxul de lucru sincronizat între mai multe locații de producție europene care se deplasează la o cadență lunară, ceea ce ar permite douăsprezece lansări pe an, dublând capacitatea anuală a Ariane 5. Pentru a reduce și mai mult prețul, motoarele Ariane 6 vor folosi componente tipărite 3D. Ariane 6 va fi prima rachetă mare care va utiliza un sistem de aprindere cu laser dezvoltat de Centrul de cercetare Carintian din Austria (Ctr), care a fost implementat anterior în motoarele auto și turbine. Un laser în stare solidă oferă un avantaj față de sistemele de aprindere electrică prin faptul că este mai flexibil în ceea ce privește amplasarea plasmei în camera de ardere, oferă o putere de impuls mult mai mare și poate tolera o gamă mai largă de raporturi de amestec combustibil-aer.

reorganizarea industriei din spatele unui nou vehicul de lansare, care a dus la crearea lansatoarelor Airbus Safran, a început, de asemenea, o revizuire de către Guvernul francez în materie fiscală și Comisia Europeană cu privire la un posibil conflict de interese dacă Airbus Defence and Space, un producător de sateliți, ar achiziționa lansări de la ASL.

în timp ce dezvoltarea a fost inițial planificată să fie finalizată substanțial în 2019, cu o lansare inițială în 2020, data inițială de lansare a scăzut de două ori: mai întâi până în 2021 și apoi până în al doilea trimestru al anului 2022.

alte opțiuni de dezvoltareedit

Articol principal: Adeline (rocket stage)

CNES a început studiile în 2010 pe o primă etapă alternativă, reutilizabilă pentru Ariane 6, folosind un amestec de oxigen lichid și metan lichid, mai degrabă decât hidrogen lichid, care este utilizat în proiectarea primei etape Ariane 6 din 2016. Nucleul alimentat cu metan ar putea folosi unul sau mai multe motoare, potrivind capacitățile Ariane 64 cu doar două boostere în loc de patru. Din ianuarie 2015, fezabilitatea economică a reutilizării unei etape întregi a rămas în discuție. Concomitent cu lichid fly-back Booster cercetare la sfârșitul anilor 1990 și începutul anilor 2000, CNES împreună cu Rusia au încheiat studii care indică faptul că reutilizarea primei etape a fost neviabilă din punct de vedere economic, deoarece fabricarea a zece rachete pe an a fost mai ieftină și mai fezabilă decât recuperarea, renovarea și pierderea performanței cauzate de reutilizare. S-a sugerat că, odată cu programul de lansare Arianespace de 12 zboruri pe an, un motor care ar putea fi reutilizat de zeci de ori ar produce o cerere pentru un singur motor pe an, ceea ce face neviabilă susținerea unui lanț de aprovizionare în curs de fabricare a motoarelor.

în iunie 2015, Airbus Defence and Space a anunțat că dezvoltarea Adeline, o primă etapă parțial reutilizabilă, va deveni operațională între 2025 și 2030 și că va fi dezvoltată ca o primă etapă ulterioară pentru Ariane 6. În loc să dezvolte o modalitate de reutilizare a unei prime etape întregi (cum ar fi SpaceX), Airbus a propus un sistem în care doar piesele de mare valoare ar fi returnate în siguranță folosind un modul înaripat în partea de jos a stivei de rachete.

în August 2016, lansatoarele Airbus Safran au oferit câteva detalii despre planurile de dezvoltare viitoare bazate pe designul Ariane 6. CEO-ul Alain Charmeau a dezvăluit că Airbus Safran lucrează acum pe două linii principale: în primul rând, continuarea lucrărilor (pe cheltuiala companiei) la modulul recuperabil Adeline engine-and-avionics; și în al doilea rând, începerea dezvoltării unui motor de generație următoare care va fi numit Prometheus. Acest motor ar avea aproximativ aceeași forță ca Vulcain 2 care alimentează în prezent Ariane 5, dar ar arde metan în loc de hidrogen lichid. Charmeau nu s-a angajat dacă Prometeu (încă doar în primele luni de dezvoltare) ar putea fi folosit ca înlocuitor consumabil pentru Vulcain 2 din Ariane 6 sau dacă a fost legat de designul reutilizabil Adeline, spunând doar că „suntem precauți și preferăm să vorbim când suntem siguri de ceea ce anunțăm… Dar, cu siguranță, acest motor s-ar putea potrivi foarte bine cu prima etapă a Ariane 6 într-o zi”, o decizie cu privire la continuarea cu Prometeu într-un rol consumabil sau reutilizabil ar putea fi luată între 2025 și 2030. În 2017, proiectul Prometheus engine a fost dezvăluit că are scopul de a reduce costul unitar al motorului de la 10 milioane de la 10 milioane de la Vulcain2 la 1 milion de la 1 milion și de a permite reutilizarea motorului de până la cinci ori. Se spune că dezvoltarea motorului face parte dintr – un efort mai larg – numele de cod Ariane NEXT-de a reduce costurile de lansare Ariane cu un factor de 2, dincolo de îmbunătățirile aduse de Ariane 6. Inițiativa Ariane NEXT include o rachetă sonoră reutilizabilă, Callisto, pentru a testa performanța diferiților combustibili în noile modele de motoare.