a libertação de Ramadi está agora a ser tratada como um facto consumado, embora as forças de segurança iraquianas continuem a limpar os combatentes do Estado Islâmico de alguns dos subúrbios da cidade. Mas o resultado parece quase garantido: os desafios mais significativos na construção de uma ordem política pós-islâmica no Iraque ainda estão à frente.

há muito a celebrar na recaptura de Ramadi. Pelos padrões gritantes de combate urbano moderno, a apreensão parece ter sido relativamente limpa, livre do tipo de abusos que poderiam atrasar uma vitória militar. Certamente ajuda que Ramadi se sente em uma área Árabe 100% sunita, o que significa que não houve desafios etno-sectários (leia: tentativas de limpeza étnica ou ajuste de contas) no rescaldo dos combates. Ninguém sonha que Ramadi venha a tornar-se xiita ou curda, pelo que nenhum grupo tentará forçar tal resultado. O Iraque ainda poderia testemunhar tanto a luta inter – e intratribal entre os residentes sunitas locais, e aqueles que são percebidos, com razão ou sem razão, como tendo ajudado e apoiado o Estado Islâmico podem experimentar a perseguição nas mãos de seus companheiros Árabes sunitas. Mas parece que suficientes unidades tribais sunitas estão à mão — muitos deles treinados por forças dos EUA em seus dois postos avançados da província de Anbar — para manter a cidade assim que a força montada se move para a sua próxima missão.Apesar de todas as advertências, a recaptura de Ramadi é uma vitória significativa para as forças de segurança iraquianas, a estratégia de coalizão anti-Islâmica do estado, e os dois principais executivos envolvidos — o primeiro-ministro iraquiano Haider al-Abadi e o Presidente dos EUA Barack Obama. Tanto Abadi e Obama tinha sido sentimento político considerável de calor sobre a percepção de falta de progresso na liberação de terreno do Estado Islâmico, e esta vitória dá uma vitória política e priva seus adversários de uma arma para usar contra eles.Os relatórios iniciais indicam que duas forças conduziram a maior parte dos combates: o serviço de combate ao terrorismo Iraquiano (muitas vezes conhecido como a divisão dourada) e unidades da Polícia Federal do Ministério do Interior. O exército iraquiano e as unidades tribais sunitas desempenharam papéis de apoio significativos dentro e ao redor da cidade, enquanto as outras unidades de mobilização Popular (PMU), muitas vezes referidas como “milícias xiitas”, parecem ter mantido uma distância respeitosa da cidade, por insistência dos EUA, e foram limitados a desempenhar funções de apoio. Enquanto alguns dos PMUs lutam em Anbar há meses, algumas facções dentro da comunidade Sunita frequentemente dividida de Anbar vêem sua participação como uma ameaça sectária.Depois de ter conquistado uma grande área urbana do Estado Islâmico, esta força combinada deve agora ser considerada a parceira mais confiável da região, uma que pode realizar operações de combate significativas em conjunto com o poder aéreo dos EUA. Sim, A maior parte do combate foi feito por outras forças que não o exército iraquiano. Mas o exército ainda era capaz de desempenhar um papel de apoio significativo — mais notavelmente, construindo pontes flutuantes portáteis que permitiam que Unidades de combate chegassem ao centro da cidade depois de todas as outras pontes terem sido destruídas. Em qualquer caso, recapturar Ramadi após a derrota inglória em maio de 2015 remove uma mancha significativa na reputação de todas as forças de segurança do Iraque.A apreensão de Ramadi também é uma vitória significativa para a estratégia anti-Islâmica do Estado no ano passado. Apesar das questões com a implementação, a estratégia agora parece estar ganhando velocidade, e aqueles que afirmaram que a derrota do Estado Islâmico exigiu tropas dos EUA ou um grande exército apenas Sunita foram provados incorretos. É claro que seria melhor que o esforço no terreno se movesse mais rápido, mas a combinação do poder terrestre Iraquiano aumentado com o poder aéreo dos EUA, inteligência, treinamento e equipamento provou ser uma fórmula vencedora.

devemos esperar que as consequências de Ramadi se assemelhem às consequências após a recaptura de Tikrit do Estado Islâmico no início de 2015. A preocupação mais imediata será a violência Sunita-contra-sunita: enquanto uma minoria significativa de árabes sunitas cooperou de formas grandes e pequenas com o Estado Islâmico, um número ainda maior sofreu significativamente sob o governo do grupo. Por exemplo, quando Ramadi foi capturado pelo Estado Islâmico, 12 parentes do proeminente membro do governo Sheikh Majid Ali al-Suleiman foram executados, incluindo sua neta de 2 anos, Noorhan. Re-estabelecer a ordem e a regra de direito deve tornar-se prioridades imediatas dos Sunitas tribal unidades que são esperados para ser o “hold” força em Ramadi, mas considerando o Iraque cultura tribal, se os membros dessas unidades são parentes de sheikh ou outros que sofreram crimes semelhantes nas mãos do Estado Islâmico, uma retribuição humor pode ser em um lugar por um tempo.

um resultado não diferente do que em Tikrit também seria um passo na direção certa para o Iraque. A cidade central do Iraque foi recuperada do Estado Islâmico no final de março e abril de 2015, e houve relatos lamentáveis de saques e destruição de Propriedades no rescaldo imediato de sua recaptura. Mas hoje, 90 por cento das famílias deslocadas voltaram para Tikrit; além disso, a Universidade Tikrit reabriu em Dezembro, com 16 mil estudantes frequentando as aulas lá.Finalmente, o momento militar em Ramadi deve ser traduzido em mais ganhos. Tanto a cidade de Fallujah, que fica a menos de 30 milhas de Ramadi, e a cidade do Norte de Mosul deve ser liberada para completar a remoção do Estado Islâmico do Iraque. Não restam dúvidas de que ambas as cidades acabarão por cair, mas o governo iraquiano — com o apoio da coligação — tem de acelerar o processo o mais possível. A cada dia que o Estado Islâmico está no controle dessas cidades, ele pode doutrinar ainda mais a juventude iraquiana com sua ideologia de ódio e roubar uma parcela cada vez maior da riqueza do Iraque.

mas a verdadeira questão que o Iraque enfrenta não é uma questão militar. As forças de segurança iraquianas demonstraram a sua capacidade de libertar uma grande área urbana e, quer Mosul caia na primavera ou no próximo inverno, o resultado final não está em dúvida.

o que está em dúvida são os acordos políticos que surgirão no Iraque após a luta militar ser ganha — e é aqui que o foco dos EUA deve ir. Por todas as suas falhas no Iraque, os Estados Unidos dotaram o país de instituições democráticas — por mais nascentes, imaturas e fracas — que valem a pena criar. Mas há que acompanhar de perto pelo menos três crises políticas pendentes.Onde estão os sunitas?Tem sido um ano difícil para os árabes sunitas do Iraque, que compõem cerca de 20% da população do país. Como demonstrado pela história da família Suleiman em Ramadi, os sunitas dificilmente são um ator unitário. Números significativos de sunitas em Anbar e em outros lugares resistiram aos avanços do Estado Islâmico-e muitos pagaram com suas vidas. No entanto, pelo menos uma minoria considerável da comunidade também cooperou com o Estado Islâmico, independentemente do que posteriormente lamenta. E aos olhos dos seus concidadãos Iraquianos — não só os xiitas Árabes, mas também os curdos, iazidis, Turcomenos e cristãos assírios—, os sunitas, enquanto grupo, decidiram, nos últimos doze anos, erguer-se e matar os seus concidadãos porque estavam descontentes com a ordem política do país. Seja justo ou injusto, esta é a percepção, e agora há até relatos de que está motivando os iazidis a limpar etnicamente os árabes sunitas do meio deles.

juntamente com esta desconfiança é o fato de que os sunitas árabes do Iraque estão em um caminho rápido para se tornar a classe inferior do país, apesar de sua auto-percepção como os governantes naturais do país. Sofreram gravemente às mãos do Estado Islâmico: estima-se que o Iraque tenha cerca de 3 milhões de pessoas deslocadas internamente, a grande maioria das quais são Árabes sunitas. As cidades sunitas ou estão sob o Controle do Estado Islâmico ou foram devastadas em sua recaptura. Empresas, casas e outras propriedades em todas as áreas sunitas desintegraram-se em grande parte, devido ao Estado Islâmico, ao fogo que acompanhou a recaptura das áreas pelo Estado Iraquiano, ou simples negligência.Simultaneamente, os sunitas estão a sofrer uma crise de liderança. Figuras de longa data, como Osama e ateel al-Nujaifi, foram amplamente desacreditadas, enquanto a liderança mais recente, como o presidente do Parlamento Salim al-Jabouri e o Ministro da Defesa Khaled al-Obeidi, são em grande parte não testados.Em resumo, os árabes sunitas do Iraque estão na posição invejável de serem vistos como cidadãos desleais, enquanto simultaneamente sofrem privações maciças — inevitavelmente diminuindo a sua capacidade de gerar poder político — mesmo quando sofrem uma crise de liderança. No entanto, como é indiscutível a maior minoria do Iraque, são demasiado grandes para não serem trazidos de volta para o lado da sociedade iraquiana.Todas as facções do governo iraquiano em Bagdá estão cientes disso e procuram respostas. Como reintegra os membros de uma minoria — muitos dos quais acreditam contra todas as provas de que são a maioria demográfica do Iraque — que não são confiados pelo grosso dos seus concidadãos? Este é o tipo de situação que exige um processo de “verdade e reconciliação”, mas não é claro que haja liderança com a gravitas para conduzir os sunitas através de tal processo. Entretanto, esperam que o seu poder político continue o seu declínio natural à medida que a população e os recursos sunitas continuam a diminuir.

negociar um novo acordo com os curdos

um dos efeitos de segunda ordem da invasão do Norte do Iraque pelo Estado Islâmico tem sido a expansão da Peshmerga curda para os “territórios disputados”.”O territórios — que são praticamente iguais em tamanho para o território do atual Curdistão Governo Regional (governo regional do curdistão) e englobam partes das províncias de Nínive, Kirkuk, Salahaddin, e Diyala — são contestados porque há reivindicações rivais entre os Curdos Iraquianos e o governo de Bagdá. É importante notar que os árabes xiitas — a facção maioritária do Iraque — não são, em grande parte, parte nestas disputas.Os curdos do Iraque expandiram seu controle de duas maneiras. Em primeiro lugar, ocuparam territórios abandonados pelo Exército iraquiano na sequência da invasão do Estado Islâmico. Em Kirkuk, o mais notável desses casos, os Peshmerga simplesmente ocuparam posições que haviam sido abandonadas pelo exército iraquiano em fuga. Os Peshmerga também adquiriram novos territórios, expulsando o Estado Islâmico de áreas ao sul da” linha verde ” — a linha tradicional que separa o território KRG do resto do Iraque — geralmente com a ajuda do poder aéreo dos EUA e das forças de operações especiais dos EUA. A posição pública dos curdos é que esses territórios recém-adquiridos foram pagos com sangue e não podem ser abandonados, embora não seja claro se os Yezidis, Turcomenos, assírios e árabes sunitas que vivem lá desejam ser absorvidos pelo KRG.

a situação é ainda mais complicada pela mudança demográfica do território tomado pela Peshmerga. Tem havido alegações de que os Peshmerga expulsaram grupos não-curdos, especialmente focados na expulsão dos árabes destes territórios. De grande preocupação é Kirkuk, onde as autoridades estão abertamente nervosas sobre um influxo de refugiados árabes que poderia mudar a demografia deste território contestado e jogar uma chave em todos os planos de usar um referendo para completar legalmente a integração de Kirkuk no KRG.

o KRG também está à beira de duas crises políticas e econômicas que ameaçam perturbar a sua resposta ao Estado Islâmico. A Prorrogação de dois anos do mandato do presidente do KRG Masoud Barzani expirou em agosto, mas Barzani ainda está no cargo, colocando-o no ano 11 de um mandato de oito anos. Isso levou a protestos significativos sobre a sua continuação contestada no poder, jogando a família Barzani e seu partido KDP em modo crise como eles procuram por mais votos. No entanto, a maior parte dos territórios disputados — especialmente Kirkuk — são fortalezas do partido rival PUK. Por conseguinte, apesar da aparência de Força militar dos curdos, o actual governo é, na verdade, bastante frágil do ponto de vista político. Bluster é a ordem do dia, como o governo projeta força na esperança de criar uma profecia auto-realizável.

uma crise econômica também está amadurecendo no Curdistão. A combinação de disputas políticas com Bagdá, preços de commodities mais baixos, canais de exportação de energia não confiáveis, e corrupção em grande escala criou mais um problema complexo para o KRG. O acordo tradicional entre Bagdá e Erbil, no qual este último exporta seu produto através da companhia petrolífera norte do país em troca de 17 por cento de todas as despesas do governo, mais uma vez quebrou. Mesmo com as receitas petrolíferas profundamente disputadas de Kirkuk sendo canalizadas para cofres curdos, o governo regional é incapaz de pagar suas contas, levando a tumultos por funcionários públicos.Em resumo, novas negociações devem ser conduzidas entre Bagdá e o KRG, mas o mandato do Executivo do Governo regional é profundamente contestado e há pouco dinheiro para pagar compromissos. Neste ambiente, a violência não pode ser excluída.

a luta pela alma xiita

os árabes xiitas do Iraque compreendem entre 60 e 70 por cento dos cidadãos iraquianos. Vale a pena lembrar continuamente os observadores ocidentais deste fato: dada a constituição democrática legada ao Iraque pelos EUA ocupação, chamando o governo do Iraque de ” dominado pelos xiitas “é algo parecido com chamar o dos Estados Unidos de “dominado pelos brancos”.”Que o rumo do Futuro do Iraque será traçado pela sua maioria xiita é demograficamente — e portanto democraticamente — incontestável.A comunidade xiita do Iraque pode ser dividida em dois campos, embora com profundas tensões dentro de cada um. O primeiro, que está actualmente no poder, dá prioridade às relações do Iraque com os Estados Unidos e o Ocidente. O primeiro-ministro Abadi, do partido islâmico Dawa, simboliza melhor este grupo, juntamente com os membros do seu partido que passaram o exílio em Londres ou outras cidades ocidentais. Também neste grupo estão o Conselho Supremo Islâmico do Iraque, os Sadristas e a liderança religiosa em Najaf e Karbala. Acusados contra este grupo estão aqueles que priorizam os laços iranianos e, por extensão, uma aliança com a Rússia também. O ex-Primeiro-Ministro Nouri al-Maliki tornou-se o rosto de fato deste grupo, mas outros alinhados incluem muitos membros do partido Dawa que passaram o exílio no Irã e na Síria, além da organização Badr, da Liga dos justos (Aah), e do Hezbollah Iraquiano (KH).Há muito tempo tem havido preocupação de que o papel destas últimas Facções — mais notavelmente Badr e AAH — na defesa de Bagdá contra o Estado Islâmico durante o verão de 2014 aumentaria grandemente o seu poder político. No entanto, parece que a retomada de Ramadi deu a Abadi e a sua facção algum espaço para respirar. Um analista acredita que a vitória em Ramadi, combinado com o afastamento das forças de milícia, tem dado o primeiro-ministro o espaço político de que ele precisa para defund e, portanto, remova o militar asas destes grupos, deixando apenas as milícias sob o controle de Najaf e Karbala santuários. Embora se espere que seja esse o caso, Abadi pode ter que marcar mais vitórias militares em seu cinturão antes de ter o poder para implementar tal estratégia.

o ponto, no entanto, é que Bagdá não está atualmente sob a órbita de Teerã — e que, de fato, o atual governo está empurrando para trás contra tal resultado. Washington está, portanto, profundamente investido no sucesso do governo Abadi e deve fazer tudo o que puder para ajudá — lo

em suma, estas três batalhas políticas são onde os estrategistas precisam estar olhando-as batalhas militares restantes no Iraque agora caem no domínio da tática. Os Estados Unidos tem cometido grandes quantidades de sangue e tesouro para apoiar um dos poucos postos das instituições democráticas no Oriente Médio, e é esta a democracia — não é qualquer coleção de reinos, emirates, ou sultanates — que é o aliado natural dos Estados Unidos na região.

e embora a notícia seja dominada pela luta contra o Estado Islâmico, é importante lembrar que há muito no Iraque para construir. Por exemplo, a recente celebração Arbaeen em Karbala, que envolveu pelo menos 10 milhões de peregrinos, sem quase nenhum incidente de segurança. Ou os quase 100.000 novos estudantes matriculados nas 19 universidades públicas do Iraque este ano acadêmico. Ou o facto de — apesar dos problemas muito reais do sectarismo-o lar mais acolhedor para os refugiados Árabes sunitas que fogem do Estado Islâmico ter sido nas províncias do Sul xiitas do Iraque.

Washington deve ajudar o governo iraquiano a trabalhar através destas três crises políticas-reintegração dos sunitas, negociar o novo acordo Curdo, e lutar para manter o bloco xiita orientado para o Ocidente. Isso não será fácil — exigirá atenção sustentada e diplomacia criativa — mas é a única maneira de estabelecer as condições para um estado Iraquiano bem sucedido que impeça a próxima versão do terrorismo extremista de emergir. Uma vez que aplaudimos pelo menos duas vezes a vitória de Ramadi, devemos ter presente que a maior luta pelo futuro do Iraque não terá lugar no campo de batalha militar.

AHMAD AL-RUBAYE/AFP/Getty Images