Landon TurnerCortesia da Dupla QLandon Turner, confinado a uma cadeira de rodas desde 1981, é um palestrante motivacional e ainda ama o jogo.No final de junho, Landon Turner sentou-se em sua cadeira de rodas em Indiana e viu o Washington Wizards escolher John Wall como a primeira escolha geral no Draft da NBA de 2010.Trouxe-me recordações.Turner tem estado sentado em uma cadeira de rodas desde um acidente de um carro em 25 de julho de 1981, deixando-o paralisado do peito para baixo, quatro meses depois de Turner ajudou Isiah Thomas e Indiana University a vencer a Carolina do Norte pelo Campeonato da NCAA de 1981. Isso não impediu o Boston Celtics de recrutar Turner no Draft de 1982 da NBA.Foi uma surpresa completa. Estava perto do meu coração quando eles me recrutaram”, disse Turner, a quem Boston selecionou como a última escolha na 10ª e última rodada.

“Red enviou – me alguns relógios do campeonato — de 84 e 86 — o que foi muito bom”, disse Turner. “Tenho-os até hoje. Estão no meu cofre neste momento.”

Turner, um avançado e centro de 1,80 m, fez a equipe de all-tournament como júnior e teve médias de 9,5 pontos e 3,7 rebotes por jogo durante a temporada regular. Ele estava ligado à NBA e ainda faz comparações com James Worthy da Carolina do Norte, que Turner guardou no jogo do título e foi o primeiro no draft de 82.Landon era o tipo de atleta que merecia. He had all the makings of being a great power forward,” remembered Thomas, Turner’s teammate and now head coach at Florida International University.

então o acidente aconteceu. O Turner foi hospitalizado e inconsciente durante cinco dias. Ele passou cinco meses lá, imobilizado e incapaz de falar por causa de uma traqueotomia de emergência.

ampliarLandon Turner

cortesia de Landon TurnerIndiana University’s Landon Turner skies for a dunk as teammate Isiah Thomas watches.

“eu nunca vou esquecer de entrar no quarto do hospital e apenas vê-lo ligado a todas essas máquinas”, disse Thomas, que foi recrutado pelos Detroit Pistons em 1981. “Tinham um aparelho no pescoço dele. Lembro – me de como ele parecia grande.”

Turner sofreu reabilitação e em 29 de junho de 1982, os Celtics recompensaram sua perseverança. Enquanto Landon nunca se adaptou para Boston, a história por trás do gesto de boa vontade foi orquestrada por dois ícones de basquete: Bob Knight e Red Auerbach. Como a história conta, na primavera após o acidente de Turner, Knight participou de um acampamento pré-NBA draft em Chicago e abordou o assunto com Auerbach sobre Boston esboçando Turner como um gesto simbólico para o que o garoto tinha sofrido. Várias semanas depois, os Celtics fizeram.Não sabia que tinha falado com o Auerbach vermelho. Eu não sabia de nada até que meus pais me disseram que eu era a última pessoa selecionada no draft”, disse Turner. “Senti-me eufórico por terem feito isso por mim.Sete anos depois de seu acidente, Turner, que se formou em Indiana em 1984 com um diploma em Educação Física, finalmente retornou ao campo de basquete e jogou pelo time de Basquete Indiana Pacers por três anos, mas o amor pelo jogo não estava lá como antes.”Sinto falta da camaradagem”, disse Turner. “Vocês são como um bando de irmãos.”

hoje, Landon passa seus dias em Indiana como um orador motivacional, onde ele compartilha sua história e educa outros sobre a consciência da deficiência. Sempre um ávido fã de esportes e angler, Turner ainda mantém o controle sobre a NBA, que terá sessões de Verão esta semana em Orlando e Las Vegas.

O basquetebol nunca está longe de sua mente.”John Wall tem que ser um dos guardas mais rápidos que vi em muito tempo”, disse Turner. “Ele tem muito potencial para ser um grande jogador.”

assim como Turner fez.Wendell Maxey é um escritor freelance da Sports Media Exchange, uma rede nacional de escrita freelance.

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