não conheço um som mais bonito que o do Sax Alto de Johnny Hodges. Eu poderia estar ouvindo isso toda a minha vida sem me cansar. Ninguém tocou baladas mais lindamente, e seu swing e senso de blues são incomparáveis. Parece que, quando tocava aquelas melodias comoventes, seu rosto era absolutamente inexpressivo, imperturbável. Ele era o Buster Keaton do jazz. Até seus chapéus se pareciam.

seus apelidos eram Jeep e Rabbit. Os grandes o admiravam. Começando por Sidney Bechet, que o descobriu, passando por Duke Ellington, Ben Webster e Billy Strayhorn, que foram seus companheiros de viagem inseparáveis até John Coltrane.

entrou na orquestra de Ellington em 1928 e nela esteve, sendo a estrela entre as muitas que nela havia, 23 anos, até 51, em que aconselhado por aqueles que lhe desejavam maior protagonismo, começou uma carreira a solo com seus próprios grupos que só durou quatro anos, o que Hodges demorou em se fartar de ser o “chefe”, e em 55 voltou com Ellington, que o recebeu de braços abertos. Hodges continuou a tocar em sua orquestra por mais 15 anos, até uma semana antes de morrer em 70.

seu patrono disse dele que “não era exatamente o mais divertido dos showmans nem a mais imponente personalidade da cena, mas seu tom era tão belo que te fazia chorar”.

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