a ciência não pode permanecer por muito tempo livre num sistema social que procura exercer o controlo sobre toda a vida espiritual e intelectual de uma nação. A justeza de uma teoria científica nunca pode ser julgada pela sua prontidão em dar as respostas desejadas pela liderança política.Charles A. Leone, “Lysenko versus Mendel,” Operações de Kansas Academia de Ciência, 1952

Sempre que eu ouvir que alguns políticos figura tentou legislar ciência para atender a conveniência de suas crenças políticas—e isso acontece com bastante frequência, mesmo aqui nos Estados Unidos—eu acho que voltar para aula de biologia e a história de Trofim Lysenko nos primeiros anos da União Soviética.Lysenko, diretor de biologia de Joseph Stalin, foi chefe de um grupo de criadores de animais e plantas que rejeitaram a Ciência da genética—particularmente como desenvolvida por Gregor Mendel e Thomas Hunt Morgan—como sendo estrangeira, impraticável, idealista e um produto do “capitalismo burguês”.”Em vez disso, estes soviéticos promoveram o trabalho do compatriota Ivan V. Michurin. Michurin acreditava numa forma neo-Lamarckiana de evolução. Você pode se lembrar do exemplo clássico da evolução Lamarckiana que sustentava que as girafas esticaram seus pescoços em comprimentos tão longos e, em seguida, passou esse traço para a sua descendência direta. O sistema de Michurin era uma forma avançada disso.

a biologia Michurinista, que mais tarde se transformou em Lysenkoism, era conveniente para um governo soviético tentando criar a perfeita utopia social. Sob este sistema, eles pensavam que poderiam rapidamente forçar plantas e animais, até mesmo o povo soviético, em formas que poderiam servir às exigências práticas. Por exemplo, Lysenko afirmou que ele mudou uma espécie de trigo de primavera em um trigo de inverno em apenas alguns anos. É claro que isso era impossível—especialmente porque as espécies de trigo de primavera tinham dois conjuntos de cromossomas e o trigo de Inverno tinha três—e mais provável que a sua experiência tivesse sido contaminada. Mas Lysenko tinha grande poder e suas reivindicações raramente eram desafiadas.Lysenko passou a dominar a biologia Soviética com um discurso de 1948—preparado em parte pelo próprio Stalin—no qual Lysenko denunciou Mendel e declarou proponentes de tal ciência como inimigos do povo. Cientistas que discordavam das teorias de Lysenko foram purgados-alguns foram enviados para os gulags, enquanto outros simplesmente desapareceram.

os resultados eram inevitáveis: a biologia Soviética abrandou quase até que uma série de falhas de colheitas e a consequente escassez de alimentos forçou a remoção de Lysenko em 1965, embora sua estrela já tinha começado a cair após a morte de Stalin em 1953. E no resto do mundo, a ciência avançou, como é costume fazer quando se dá aos pesquisadores a liberdade de explorar novas e velhas ideias, deixando os biólogos soviéticos na poeira.

a lição aqui? Temos de nos lembrar que só porque um ditador emite um decreto ou os legisladores aprovam uma lei, não mudaram a realidade. Ignorar a ciência em favor de uma perspectiva preferida sobre o mundo pode ter consequências devastadoras.