Joan Ganz Cooney, as creator of Sesame Street, has benefited millions of young children.Depois de se formar na Universidade do Arizona, Cooney trabalhou como repórter de jornal. Em 1954, mudou-se para Nova Iorque para escrever para a televisão. Em 1964, ela recebeu um prêmio por sua análise do programa antipoverty em Nova Iorque. Nesse mesmo ano, depois de estudar o uso da televisão para educação pré-escolar e solicitar com sucesso mais de US $8 milhões em financiamento, Cooney fundou o Children’s Television Workshop e criou Sesame Street.

estreando em 1969, Sesame Street ganhou inúmeros prêmios e ainda é visto por milhões de crianças ao redor do mundo. Em alguns lugares, a Rua Sésamo oferece às crianças pré-escolares a sua única oportunidade estruturada de desenvolver habilidades de aprendizagem. Não só o programa melhorou a compreensão pré-escolar das crianças sobre os fundamentos da leitura, mas também ajudou-os a apreciar o mundo e a variedade de pessoas nele.A pesquisa de Cooney sobre pobreza, educação e sobre a natureza inquisitiva das crianças, juntamente com sua criatividade, levou a este programa de televisão de sucesso inigualável. Talvez nenhuma outra mulher no final do século 20 tenha influenciado a educação das crianças tanto quanto Joan Ganz Cooney.