James Stephens nasceu em Feb. 2 de 1882 (no mesmo dia em que James Joyce nasceu), de uma família pobre que vivia em uma área de Favela de Dublin. Ele era em grande parte auto-educado e estava trabalhando no escritório de um advogado quando o poeta George Russell (conhecido como AE) o descobriu. Em aparência física, ele se assemelhava a um duende, com menos de 1,5 m de altura, com uma face droll e pele escura, um protótipo do comediante Irlandês. Casado e com dois filhos, ele dividiu seu tempo entre Dublin e Paris até a eclosão da Segunda Guerra Mundial. Ele fez sua estréia como uma emissora de sucesso para a BBC em 1928 com uma reminiscência pessoal de JohnMillington Synge. Embora ele se tenha dissociado da neutralidade irlandesa durante a década de 1940, declarando-se” um irlandês que desejava eleger-se um Inglês para a duração”, ele foi honrado por seu serviço à causa da independência irlandesa e foi ativo no movimento Sinn Fein desde o seu início. Até à sua morte em Dezembro. 26 de 1950, foi curador assistente da Galeria Nacional de Dublin.A proficiência de Stephens na língua gaélica e sua extensa coleção de folclore e lendas irlandesas fizeram dele um mestre da tradição oral irlandesa. Suas fábulas e contos são uma mistura de Filosofia e disparates, com o objetivo de criar para a irlanda “uma nova mitologia para tomar o lugar da mitologia threadbare da Grécia e Roma.”Sua obra-prima, o Crock of Gold (1912), uma fábula moderna, emprega duendes e espíritos em um burlesco meio escondido da filosofia irlandesa que ridiculariza a prisão do intelecto humano por médicos, advogados, sacerdotes, professores e comerciantes; ao mesmo tempo, apresenta um comentário humorístico sobre a batalha irlandesa dos sexos. Este trabalho ganhou o Prêmio Polignac de ficção em 1912. A filha da charmosa (1912) teve grande sucesso na América sob o título Mary, Mary.

Stephens’s graphic eyewitness account of the events of Easter Week, The Insurrection in Dublin (1916), was reprinted in 1965. Seu terceiro romance, Deirdre (1923), ganhou a Medalha De Ouro Tailteann de ficção em 1923. Treze volumes de poemas líricos estabeleceram sua reputação como poeta.; entre os melhores deles estão seus primeiros, insurreições (1909), canções do Barro (1915), alegria estrita (1931), e seus últimos, reis e a lua (1938). Gravado ao luar (1928), uma coleção de contos, exibe o mesmo gênio para a língua e o amor da tradição irlandesa que foi encontrado em sua coleção popular contos de fadas Irlandeses (1920). A magia linguística e os presentes líricos de Stephens levaram James Joyce a observar que se ele morresse antes de completar o despertar dos Finneganos, James Stephens era o único homem que poderia terminá-lo.