James Craig nasceu em 8 de janeiro de 1871 em The Hill, na área Sydenham de East Belfast. Seu pai tinha feito seus milhões na indústria do uísque e Craig herdaria uma grande parte desta fortuna com a morte de seu pai. Craig foi criado como um presbiteriano e frequentou a Merchiston Castle School em Edimburgo, que era dirigida pela Igreja da Escócia. Depois de deixar a escola em 1888, ele entrou no mundo das finanças e foi um dos membros fundadores da Bolsa de valores de Belfast, antes de se voluntariar para o exército durante a Guerra dos Bôeres.Durante a Guerra dos Bôeres Craig serviu no 3º Batalhão dos Royal Irish Rifles, subindo ao posto de Capitão. As experiências de Craig durante a guerra influenciaram claramente o desenvolvimento de sua ideologia unionista. Patrick Buckland escreve que “a guerra lhe deu uma maior consciência do Império e um orgulho no lugar de Ulster nele”.Após seu retorno da África, Craig se envolveu ativamente na política unionista e foi eleito deputado Unionista para o leste em janeiro de 1906. Tornou-se Grão-Mestre Do Comandante. Down Orange Lodge e esta estreita ligação com a ordem Orange provariam ser benéficos e prejudiciais em momentos diferentes durante sua carreira política.James Craig desempenhou um papel fundamental na crise do Ulster de 1912-14. Enquanto ele permitiu que Sir Edward Carson apresentasse a imagem pública da campanha, Craig foi responsável pela organização apertada do movimento que foi crucial para o seu sucesso em resistir à implementação do terceiro projeto de lei Home Rule. Craig também foi um membro líder da Comissão estabelecido para preparar uma constituição para o governo provisório proposto, que seria montado no caso da Grã-Bretanha tentar forçar Ulster a aceitar o Governo Local. Craig viajava regularmente para a Inglaterra e Escócia, a fim de reunir o apoio unionista Britânico para a causa de Ulster. A impressionante habilidade organizacional de Craig foi ainda mais destacada em sua orquestração da assinatura da Liga solene e do Pacto em 28 de setembro de 1912 e no papel que ele desempenhou no estabelecimento da Força Voluntária do Ulster como uma força paramilitar bem treinada. Durante este período de crise, Craig tornou-se um forte defensor da partição e defendeu efetivamente uma Irlanda do Norte de seis condados, a fim de garantir a manutenção de uma forte maioria unionista.Em 26 de janeiro de 1921, James Craig tornou-se o primeiro Primeiro Primeiro-Ministro da Irlanda do Norte. O mandato de Craig como líder da Irlanda do Norte continha várias grandes conquistas. Foi em grande parte responsável pelo estabelecimento dos Ministérios do Governo da Irlanda Do Norte e continuou seu sucesso eleitoral mantendo seu assento Norte-baixo de 1921 até sua morte em 1940. Craig também foi bem sucedido em resistir às tentativas dos governos britânico e irlandês, como a Comissão de fronteiras de 1923-5, para reabrir a questão constitucional. É em grande parte graças à determinação de Craig que a Irlanda do Norte manteve sua integridade territorial como estabelecido em 1921. A abolição da representação proporcional no governo local da Irlanda Do Norte e as eleições parlamentares ocorreram em 1929 por recomendação de Craig. Isso pode ser reconhecido como uma conquista para Craig, pois foi um fator chave no fortalecimento do domínio eleitoral do Partido Unionista do Ulster. Craig também foi criado Visconde Craigavon de Stormont em 1927.Como resultado de sua saúde debilitada, Craig tornou-se menos envolvido na gestão diária do Governo da Irlanda do Norte na década de 1930. No entanto, o seu compromisso de manter a integridade constitucional do Estado da Irlanda do Norte manteve-se forte. Quando Eamon de Valera publicou sua nova Constituição para o Estado Livre Irlandês em 1937, Craig convocou uma eleição geral na Irlanda do Norte em janeiro de 1938. A eleição resultou em uma nova vitória para os Unionistas de Craig e reafirmou a posição da Irlanda do Norte no Reino Unido.James Craig morreu em 24 de novembro de 1940 e foi sepultado no Castelo de Stormont. Craig sempre será visto como um firme defensor da integridade constitucional da Irlanda do Norte pela comunidade unionista e seu legado foi ainda mais consagrado em 1965, quando a recém-construída cidade de Craigavon foi nomeada em sua homenagem.

P. Buckland, James Craig (Dublin, 1980), p. 8.

a. t. Q. Stewart, The Ulster crisis (London, 1969), p. 42.

D. G. Boyce,’ James Craig ‘ in Oxford Dictionary of National Biography (accessed 2 May 2011).

Further Reading

Boyce, D. G., ‘James Craig’ in The Oxford Dictionary of National Biography

Buckland, P., Irish unionism 2: Ulster unionism and the origins of Northern Ireland 1886-1922 (Dublin, 1973).

Buckland, P., the factory of grievances: devolved government in Northern Ireland 1921-1939 (Dublin, 1979).

Buckland, P., James Craig (Dublin, 1980).

Ferriter, D., the transformation of Ireland 1900-2000 (London, 2005).Hennessey, T., A history of Northern Ireland 1920-1996 (Dublin, 1997).Stewart, a. t. Q., the Ulster crisis (London, 1969).