em seus últimos anos, ele era um homem tão atraente e atraente que é difícil imaginá-lo sendo responsável pela morte de centenas de milhares de jovens. No entanto, este pitoresco velho companheiro desenvolveu a primeira metralhadora verdadeiramente eficiente, incansavelmente promoveu-a a uma Europa indiferente, e viveu para vê-la mudar o curso da guerra moderna.Hiram Stevens Maxim nasceu perto de Sangerville, Maine, em 1840. O mais velho de oito filhos, ele cresceu para ser um menino alto, forte, bonito cujos pais, um de seus irmãos ruidosamente comentou, pensou que “o Grande Rei abelha do mundo.”Depois de menos de cinco anos de escolaridade, Maxim foi trabalhar para um carro maker com a Dickensian nome de Daniel de Suor, que o fez colocar em uma dezesseis horas por dia por um salário mensal de quatro dólares do comércio em lojas locais. Embora esta experiência extenuante não tenha feito nada para temperar seu ódio ao longo da vida por líderes trabalhistas, Maxim logo se cansou disso.; ele descobriu que ele era bom com as mãos, e ele andou à deriva ao redor do Nordeste e do Canadá, tendo vários trabalhos estranhos e começando a mexer com invenções.Eventualmente Maxim se estabeleceu nas obras de engenharia de Massachusetts de seu tio, um homem excêntrico que eventualmente o demitiu sob o conselho de um espiritualista. Apesar de tudo, mas sem um tostão, Maxim aprendeu muito com seu tio, e logo encontrou um bom trabalho como desenhista de uma empresa que fabricava máquinas de gás iluminante.

em 1878 ele tinha feito bastante de uma reputação para ser nomeado engenheiro chefe da Companhia de iluminação elétrica dos Estados Unidos, a primeira operação de seu tipo no país. Ele alegou ter desenvolvido a luz incandescente, e estava sempre desgostoso que Thomas Edison recebeu o crédito.Em 1881 foi para a Europa para exibir alguns equipamentos na Exposição de Paris. Enquanto estava lá, ele conheceu um americano que lhe disse: “Hang your chemistry and electricity! Se querem fazer uma pilha de dinheiro, inventem algo que permita a esses europeus cortarem as gargantas uns dos outros com maior facilidade. Inspirado por esta exortação, Maxim virou sua atenção para armas automáticas.Apesar das metralhadoras terem estado por perto durante anos, eram casos desajeitados, pouco confiáveis e dados a interferência. Maxim acertou na ideia de usar a força do recuo para ejectar o cartucho usado e colocar a próxima bala na câmara. Após o primeiro round, a arma disparou-se enquanto o gatilho estava deprimido. A arma de Maxim—” a daisy”, ele a chamou triunfalmente-poderia pulverizar dois mil tiros em três minutos. Seu desempenho impressionou os observadores militares britânicos, e eles deram ao inventor uma ordem que lhe permitiu estabelecer a Maxim Machine Gun Company em Londres.A Maxim logo descobriu que uma coisa era construir uma metralhadora e outra era vendê-la. Quando tentou vender a sua arma às potências europeias, descobriu que preferiam a metralhadora Nordenfeldt.Mesmo segundo os padrões da década de 1880, o Nordenfeldt era primitivo, mas seus fabricantes tinham uma grande vantagem comercial: Basil Zaharoff, um misterioso Europeu do leste, que era o melhor vendedor de armas do mundo. Suave, persuasivo, e totalmente sem escrúpulos, Zaharoff sombreado Maxim toda a Europa, contando os compradores em potencial que a soberba nova arma foi o trabalho de “um Yankee … filosóficos instrumento criador de” quem meticulosamente feitas a cada arma para as medições de grande precisão—uma centésima parte de um milímetro aqui ou ali e não vai funcionar. … Você espera que você poderia ter um exército de fabricantes de instrumentos filosóficos de Boston para trabalhá-los?”

When mellifluous lying failed, Zaharoff bribed officials to buy the Nordenfeldt; when bribery failed, he sabotaged Maxim’s guns on the eve of their demonstrations. Finalmente, Maxim fundiu-se com a empresa Nordenfeldt, mas mesmo com o incansável Zaharoff Agora do seu lado, ele encontrou o difícil. Muitos países suspeitavam da arma revolucionária, e outros simplesmente não se importavam. Um oficial turco acenou Maxim dizendo: “invente um novo vício para nós e nós vamos recebê-lo de braços abertos; é isso que queremos.”

No entanto, nas constantes guerras coloniais da época, a arma de Maxim começou a fazer um nome para si mesma. Quando as forças britânicas no Sudão viraram suas máximas para os dervishes em Omdurman em 1898, um correspondente disse que ” uma onda visível de morte varreu o anfitrião que avançava.”Na virada do século, a máxima era famosa o suficiente para figurar no famoso couplet de Hilaire Belloc, que tinha um oficial britânico legal examinando uma horda de nativos zangados e murmurando: “o que quer que aconteça, nós temos/a arma Maxim, e eles não têm.”

como a arma começou a vender, Maxim dedicou tempo a outras experiências-notavelmente algum trabalho pioneiro na aviação—e para desacreditar os esforços de outros inventores. Ele sempre foi ferozmente ciumento, e sua autobiografia, um documento singularmente desagradável, é um catálogo de pequenos rancores e pequenos triunfos. Ele assumiu seu irmão Hudson como parceiro por um tempo, mas logo se tornou ressentido de seus dons inventivos. Hudson afirmou que depois de ter voltado para a América, Hiram realmente contratou um representante para segui-lo até lá e interferir com seu trabalho. “Ele me disse uma vez”, disse Hudson anos mais tarde, ” que se o telescópio não tivesse sido inventado, ele teria inventado; e eu acho que ele nunca se sentiu bondoso com Galileu por ter ficado à frente dele.Em 1900, Maxim tornou-se um súbdito Britânico, e no ano seguinte A Rainha Vitória reconheceu o seu serviço ao seu império. O gênio de Maxim tornou-se ainda mais reconhecido quando a Primeira Guerra Mundial eclodiu em 1914. À medida que as linhas de trincheiras se espalhavam pela Europa, as potências retardadas estudavam os seus exércitos bloqueados e começaram a perceber que a metralhadora era uma arma verdadeiramente formidável.Maxim morreu no inverno de 1916, assim como a batalha do Somme, a demonstração mais impressionante de sua arma, estava chegando ao fim. Ele certamente tinha ouvido falar dos três quartos de um milhão de soldados britânicos mortos, a maioria deles por metralhadoras alemãs—que tinham sido fabricadas sob suas patentes desde os anos 1890—mas ele não tinha nada a dizer sobre eles. Ele tinha outras preocupações nos seus últimos anos. Ele tinha alugado uma sala da frente, no topo de um edifício, em um distrito de negócios de Londres, e lá passava horas soprando de feijão preto, de um peashooter em uma banda do Exército de Salvação que regularmente jogados na rua.