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a tradição sustenta que o avô de Henry McNeal Turner era um príncipe Africano. Enquanto seu sangue real não o salvou de comerciantes de escravos que o sequestraram de sua nação e o trouxeram para a Carolina do Sul no final de 1700, sua linhagem acabou por mantê-lo e sua família da escravidão. Carolina do Sul era uma colônia britânica quando o príncipe chegou, e era contra a lei britânica escravizar o sangue real. Livre – mas incapaz de voltar para casa—o príncipe ficou e se casou com uma mulher local. O casal deu à luz o pai de Turner, Hardy, e em 1834, seu Neto nasceu.

desde cedo, a vida de Turner foi marcada por sonhos. Quando Turner tinha oito anos, ele sonhou que ele estava em frente a uma grande multidão racialmente diversificada que estava olhando para ele para a instrução. Ele interpretou o sonho como Deus “marcando-o” para grandes coisas, e isso finalmente catalisou sua paixão pela educação—em um momento em que era ilegal para os afro-americanos, livres ou escravizados, para frequentar a escola. Apesar desta discriminação, Turner começou a ensinar a si mesmo através da ajuda de um divino “anjo de sonho” que ele acreditava ter aparecido para ele em seus sonhos para ajudá-lo a aprender. Como Turner mais tarde disse ao autor William Simmons:

eu iria estudar com toda a intensidade da minha alma, até vencer pelo sono durante a noite; em seguida, eu ia ajoelhar-se e orar, e pedir ao Senhor para me ensinar o que eu não era capaz de me entender, e assim como eu iria adormecer um angélico personagem iria aparecer com o livro aberto na mão e me ensinar como pronunciar cada palavra que eu falhou em pronunciar enquanto acordado, e em cada dia posterior as lições dadas a mim em meus sonhos seria melhor compreendida do que a quaisquer outras partes das lições. Este professor angélico, ou professor de sonho, em todos os Eventos, me levou através do velho livro de ortografia Webster e, assim, me permitiu ler a Bíblia e o hinário.Apesar do método educacional incomum de Turner, quando ele tinha 15 anos ele tinha lido a Bíblia inteira cinco vezes e memorizado longas passagens das Escrituras.O pai de Turner morreu ainda jovem. Depois que sua mãe se casou novamente, a família mudou-se para Abbeville, Carolina do Sul, e Turner tornou-se um zelador em um escritório de advocacia. A astuta memória de Turner e ânsia de aprender coisas novas tão impressionou seus colegas brancos que eles decidiram ajudar seu colega de trabalho em sua educação. Turner interpretou suas ações como uma resposta à oração e se dedicou à aritmética, astronomia, geografia, história, direito e Teologia.Com a idade de 14 anos, Turner, juntamente com sua família, tornou-se membros da Igreja Metodista Episcopal do Sul (SMEC) em um serviço de reavivamento. Sua conversão viria três anos depois, em 1851, sob a pregação do missionário Samuel Leard. Em uma carta ao Leard, Turner recordou a sua experiência de conversão:

entrei para a Igreja, sob Rev. Mr. Crowell, em liberdade condicional, em Abbeville, na última parte de 1848, mas logo foi para a maldição e a embriagar-se, sempre que podia obter de whisky, e foi o pior menino em Abbeville Tribunal Casa até você, em Sharon Acampamento Terra, em 1851, por isso surpreendeu-me pela sua poderosa pregação, que eu caí no chão, rolou no chão, espuma na boca, e agonizou sob condenação até que Cristo aliviado mim pelo seu sangue expiatório.Pouco depois de sua conversão, Turner sentiu-se obrigado a pregar o evangelho. Sua denominação afirmou seu chamado, licenciando-o primeiro como um exortador e enviando-o para liderar reuniões de oração entre o povo escravizado de Abbeville, Carolina do Sul. Dois anos depois, a denominação concedeu a Turner uma licença para pregar. Este movimento foi incaracterístico para os SMEC, uma denominação que regularmente licenciou afro-americanos como exortadores, mas apenas raramente os licenciou para pregar.Este status permitiu que Turner se movesse por todo o sul escravista, pregando tanto para o público negro quanto para o branco. A pregação de Turner combinou não só as escrituras, mas também leituras externas de clássicos, como o Paraíso Perdido de John Milton e os escritos do popular teólogo Thomas Dick. Turner também se lembrou de muito do que ele leu e o usou em seus sermões extemporâneos. Além disso, Turner apresentou seus sermões eruditos em um oratório poderoso e eloquentemente entregue. Sua pregação rendeu a Turner o apelido de “negro Spurgeon”, acenando para o eloquente pastor batista inglês, que era contemporâneo de Turner.

o estilo de pregação de Turner levou alguns a acusá-lo de memorizar seus sermões e afirmar que ele não podia falar de improviso. (Naquele tempo, o discurso improvisado foi amplamente visto como um sinal de que a pessoa era guiada e levada pelo Espírito Santo em sua pregação. Um participante desafiou Turner a pregar a partir de um texto que o convidado iria fornecer aleatoriamente. Turner aceitou o desafio e,” no espírito do Senhor”, ele expôs em Gênesis 7:1, Vem tu e toda a tua casa para a arca.”O conteúdo do sermão de Turner não foi documentado, mas relatos sugerem que não só os “cidadãos brancos bem satisfeitos com ele”, mas depois do sermão, a Igreja coletou uma oferta de US $810, uma pequena fortuna naquele dia.Turner também foi instrumental em uma série de avivamentos em Atenas, Geórgia, durante a primavera de 1858. Junto com W. A. Parks, um ministro branco e “missionário” para os negros, Turner pregou “sermões poderosos” e manteve o púlpito da Igreja Metodista negra “até duas vezes por dia durante a semana.”

apesar da popularidade pregadora de Turner, sua denominação não conseguiu suavizar suas restrições proibindo os afro-americanos de ordenação ou tornando-se bispos. No final da década de 1850, Turner deixou SMEC, juntou-se à Igreja Episcopal Metodista Africana (AME), e mudou-se para Baltimore e serviu brevemente como pastor da Igreja da Capela Waters AME e da missão Tissue Street. Em 1862, Turner tornou-se pastor da grande e influente Igreja de Israel AME em Washington, DC. No meio da Guerra Civil, Turner organizou um liceu em sua igreja, onde intelectuais e congregados debateram questões importantes da época, como a guerra e outros assuntos políticos. Além de seus deveres ministeriais, Turner tornou-se um correspondente regular para o gravador cristão, o jornal semanal da AME. Por causa de sua igreja a uma curta distância do Capitólio, Turner passou horas em seus aposentos, ouvindo debates e discussões nos andares da câmara e do Senado.Como pastor de uma das maiores igrejas negras em Washington, DC, Turner rapidamente se estabeleceu como um líder na comunidade negra. Ele fez amizade com vários oficiais republicanos eleitos e tornou-se um grande apoiante do esforço de guerra. Turner fez campanha para o uso de soldados afro-americanos e ajudou a criar o que logo se tornou o 1º Exército de cor dos Estados Unidos (USCT). Depois que a unidade atingiu sua quota de 1.000 homens, Turner fez campanha para que ela tivesse seu próprio capelão. A petição dele valeu a pena.: Em novembro de 1863, o Presidente Abraham Lincoln nomeou Turner para o cargo, tornando-o o primeiro capelão negro em qualquer ramo do exército e o único oficial no USCT. Nessa qualidade, ele também se tornou correspondente de guerra, publicando dezenas de artigos no gravador Cristão. Quando a Guerra Civil terminou, o Gabinete dos libertos designou-o para a Geórgia como capelão do exército.Após seu serviço militar, Turner voltou sua atenção para a Política. Durante a reconstrução, Turner tornou-se um organizador Do Partido Republicano, recrutando eleitores negros em toda a Geórgia. Ele ajudou a estabelecer a primeira convenção do estado republicano, ajudou na elaboração de uma nova constituição do estado, e serviu como um representante do Estado da Geórgia. No entanto, sua vitória foi de curta duração; no outono de 1868, os membros brancos do Legislativo do estado votaram para desqualificar os negros de manter o cargo eleito. Antes de sair, no entanto, Turner fez um discurso para os tempos. Em seus comentários iniciais, Turner trovejou:(O Parlamento aprova a resolução legislativa) Acredito que sou membro deste corpo. Por isso, Senhor, não me curvarei perante nenhuma parte, nem me rebaixarei a implorar-lhes pelos meus direitos. Alguns dos meus colegas de cor, no decurso das suas observações, tiveram a oportunidade de apelar às simpatias dos Deputados do lado oposto, e de elogiar o seu carácter de magnanimidade. Lembra-me muito, Senhor, de escravos a implorar sob o chicote. Estou aqui para exigir os meus direitos e lançar raios contra os homens que se atreveriam a atravessar o limiar da minha masculinidade. Há um velho aforismo que diz: “luta contra o diabo com fogo”, e se eu devo observar a regra neste caso, quero que os senhores entendam que é apenas lutar contra eles com a sua própria arma.Turner então chegou à verdadeira razão pela qual os legisladores brancos votaram para expulsar os afro-americanos.:

a grande questão, Senhor, é esta: sou um homem? Se sou assim, reivindico os direitos de um homem. Não sou um homem por ser de um tom mais sombrio do que cavalheiros honrados à minha volta? Deixa-me ver se estou ou não. Quero convencer hoje a Assembleia de que tenho direito ao meu lugar aqui. … Deus achou por bem variar tudo na natureza. Não há dois homens iguais, nem duas vozes iguais, nem duas árvores iguais. Deus tece e tece variedade e versatilidade em todo o espaço ilimitado de sua criação. Porque Deus achou por bem fazer um pouco de vermelho, e um pouco de branco, e um pouco de preto, e um pouco de castanho, devemos nos sentar aqui em julgamento sobre o que Deus achou por bem fazer? Também se pode brincar com os raios do céu como com aquela criatura que traz a imagem de Deus, a fotografia de Deus.Ele não considerou o que a casa fez como um” impulso “contra ele; mas um impulso contra a Bíblia e Deus por” fazer um homem e não terminá-lo”, ele argumentou que era ” simplesmente chamar o Grande Jeová de tolo.”Ele continuou:É extraordinário que uma raça como a sua, professando bravura e cavalheirismo, educação e superioridade, vivendo em uma terra onde sinos tocando chamam criança e sire para a Igreja de Deus, uma terra onde Bíblias são lidas e verdades do Evangelho são faladas, e onde se presume que existem tribunais de Justiça; é extraordinário que, com todas estas vantagens do seu lado, você possa fazer guerra contra o pobre e indefeso homem negro.Turner encerrou o seu discurso proclamando 686 9038 pode expulsar-nos, senhores, pelos vossos votos, hoje.; mas, ao fazê-lo, lembre-se de que há um Deus justo no céu, cujo olho Onividente contempla igualmente os atos do opressor e dos oprimidos, e que, apesar das maquinações dos ímpios, nunca deixa de reivindicar a causa da Justiça, e a santidade da sua própria obra.Após sua destituição da legislatura do Estado da Geórgia, Turner tornou-se o carteiro dos Estados Unidos em Macon, Geórgia, o primeiro negro a manter essa posição. No entanto, nem todos gostaram da nomeação, incluindo J. C. Swayze, um republicano Radical branco e editor de jornal, que sentiu que ele tinha sido passado para a posição e que publicou uma série de artigos atacando Turner. Pouco depois de Turner receber o cargo, Marian Harris, uma prostituta com quem o casado Turner estava envolvido, foi preso sob a acusação de dinheiro falso. Apesar de não haver provas suficientes para incriminar Turner, a pressão da administração do presidente Ulysses Grant levou-o a demitir-se do cargo em 1869.Depois de trabalhar por alguns anos como inspetor de alfândega, Turner voltou seus esforços para crescer a Igreja AME no sul. Seu principal objetivo era aumentar a adesão e construir igrejas. Segundo todos os relatos, foi uma tarefa árdua, tornada ainda mais difícil pela violência que os confederados brancos infligiram aos negros. O Turner não era imune.Como ele testemunhou ao Congresso em 1871, em “duas ou três ocasiões, posso dizer em uma dúzia de casos, se eu não tivesse me segregado em casas às vezes, na floresta em outras vezes, em um tronco oco em outra hora, eu teria sido assassinado por um bando de night-prowlers, ou rovers.”Quando perguntado se ele tinha visto qualquer outra evidência de saqueadores noturnos ferindo outros afro-americanos, Turner respondeu que ele tinha visto” dezenas deles. Ele contou as vezes que viu “homens que tinham suas costas dilaceradas” e homens que tinham balas neles. Ele viu outros com os seus “braços arrancados”; dispararam tanto que tiveram de ser amputados” e outros com as pernas arrancadas.”Apesar do perigo, Turner persistiu. Embora não saibamos o número exato de igrejas que Turner plantou ou o número de Ministros licenciados, a Igreja AME credita-o com o estabelecimento da Igreja AME na Geórgia.

em 1876, seu trabalho duro valeu a pena e ele se tornou gerente de publicações para a Igreja de AME. Ele foi encarregado de promover todas as publicações da denominação, incluindo o gravador cristão, material da Escola Dominical, livros publicados pelos ministros da AME, e qualquer material de treinamento para ministros e leigos. A posição também lhe permitiu viajar para todos os distritos e encontrar pastores e líderes de igrejas locais. Durante os quatro anos em que atuou como gerente de publicações, Turner desenvolveu uma sequência que levou à sua eleição como um dos 12 Bispos da Igreja.Como bispo, Turner tinha uma plataforma nacional para defender suas ideias sobre raça, Política, linchamento e outras questões sociais da época, especialmente emigração. No entanto, depois que o racismo foi imbatível e os conservadores rescindiram muitos dos ganhos dos afro-americanos feitos durante a reconstrução, a oratória de Turner tornou-se cada vez mais pessimista. Após a decisão Plessy contra Ferguson em maio de 1896, Turner declarou que não havia futuro nos Estados Unidos para os afro-americanos. Suas denúncias contra o país e suas críticas desafiadoras e picantes contra outros afro-americanos levaram muitos a demitir Turner.

as mais duras repreensões vieram depois de Turner declarar que ” Deus é um Negro.”Um homem negro, que se identificou como não sendo um “homem de raça”, declarou, “Se eu deveria chegar ao céu e encontrar apenas Negros lá, eu acho que eu gostaria de pegar meu chapéu e sair”, enquanto um ministro branco chamou a idéia de “blasfêmia.”Ele afirmou que” Deus não é um Deus de qualquer nacionalidade, ou qualquer raça, mas de toda a família humana; e quanto à cor—Deus é um espírito para ser adorado por espíritos renovados em qualquer corpo colorido por um tempo que eles tabernáculo da terra.”Turner, however strenually continued to defend his position.Na última parte do século XIX, Turner permaneceu ativo. Ele serviu como presidente da diretoria da Morris Brown College de 1896-1908 e manteve uma agenda atarefada até o final de sua vida. Ele estava em Windsor, Ontário, na Conferência Geral da Igreja AME em 8 de Maio de 1915, quando ele sofreu um derrame massivo. Ele morreu horas depois em um hospital Windsor.Turner deixou um legado rico. Grande parte de sua escrita prenunciava muitos dos movimentos sociais na cultura afro-americana durante o século XX. A ideia de W. E. B. Du Bois de” nacionalismo cultural”, o movimento” Back to Africa ” de Marcus Garvey, o movimento moderno dos direitos civis, o movimento Black Power, A teologia negra da Libertação de James Cone, e até alguns elementos do rap nacionalista encontrados na atual cultura hip-hop DEVEM uma dívida ao trabalho de Turner e visões progressistas.Mas Turner também foi teólogo público. Seus oratórios, escritos, publicações, cartas e editoriais mostram uma figura que não estava limitada às paredes da igreja, mas viu a necessidade de engajamento público da Conversa de Deus na arena pública. Sua fé o seguiu do campo de batalha da Guerra Civil até os salões do Congresso até os escritórios da AME, fé que o levou a desafiar a América a viver de acordo com os ideais de liberdade, justiça e democracia.Andre E. Johnson, PhD, é um professor assistente de retórica, raça e religião na Universidade de Memphis. Ele é o autor do Profeta esquecido.: Bishop Henry McNeal Turner and the African American Prophetic Tradition and the director and curator of the Henry McNeal Turner Project, a digital archive aimed to collecting the writings of Turner.